Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nova alerta sobre la carn de pollastre

L'Agència de seguretat alimentària britànica ha revelat l'addició d'aigua i proteïnes sense declarar a filets de pollastre, que poden no ser detectats

Una nova crisi al Regne Unit, deslligada amb la detecció en algunes partides de carn de pollastre de proteïnes d’origen boví i porcí sense declarar, i la possibilitat que aquestes siguin en alguns casos indetectables, posa en evidència l’actual capacitat per a garantir el control i la informació al consumidor.

Un control de l’agència alimentària governamental (Food Standards Agency) ha revelat que un nombre considerable de filets de pollastre i productes elaborats, també de pollastre, contenen aigua afegida en una proporció molt alta, així com proteïnes d’origen boví i porcí sense declarar. L’estudi, que s’ha estès durant mesos i per al qual s’han fet diversos mostrejos al Regne Unit i Irlanda, revelava la necessitat d’un major control i normes més estrictes en l’etiquetatge, ja que, detallava la FSA, no és il·legal afegir proteïnes hidrolitzades sempre que estiguin declarades en l’etiquetatge.

Reportatge amb cambra oculta

Però el seguiment de la carn de pollastre ha aconseguit proporcions significatives en els últims mesos. A la fi de maig, un reportatge de recerca de la BBC i The Guardian revelava que grans quantitats del pollastre congelat (filets o pits de pollastre) que importa cada setmana el Regne Unit han estat “injectades amb proteïnes d’origen boví”.

Img pollos1
Imatge: © Ars Image Gallery

Els reporters, que intentaven remuntar-se fins a l’origen de les proteïnes, es van entrevistar amb càmera oculta amb un responsable de l’empresa alemanya Prowico, que produeix les proteïnes hidrolitzades. La declaració del seu director, T.Hietbrink, és sorprenent: les seves proteïnes, diu, tenen la “garantia” de ser “PCR-negatives”, és a dir, indetectables (PCR –polimerase chain reaction– és el test que s’utilitza per a detectar la presència d’ADN específic, i és l’usat per a detectar proteïnes d’origen divers).

Prowico manifestava a més que les proteïnes provenien de bestiar del Brasil, el qual, encara que no havia estat sotmès als controls pertinents per a detectar possibles encefalopaties espongiformes, era un mercat que estava lliure de la malaltia. Una afirmació que, encara que fos certa, no resultaria suficient per a una opinió pública sensibilitzada en extrem per aquesta crisi.

No és il·legal, però ha de declarar-se

Afegir aigua i proteïnes hidrolitzades als derivats carnis (no a la carn fresca) no és il·legal, incideix la FSA, sempre que la presència d’aquest additiu sigui declarada en l’etiqueta. L’aigua, explica l’agència en la seva pàgina web, s’afegeix al producte carni per a reconstituir-lo “” -el que fa que sembli major i més pesat del que és- i pot prevenir que la carn es ressequi més del que cal quan és transportada. Altres ingredients, com les proteïnes d’origen animal, s’afegeixen sovint per a ajudar la carn a retenir aigua, fins i tot després de cuinada.

“L’addició d’aigua”, explica Jacint Arnau, expert en processos de tecnologia de la carn de l’IRTA, “s’aplica fonamentalment en productes carnis cuits”. La seva addició és “imprescindible”, en cas contrari serien productes desagradables a la masticació, explica. No obstant això, afegeix, en alguns casos s’afegeix aigua per a aconseguir produir productes cuits més barats, els productes que es denominen companatges. “En aquest cas solen anar acompanyats de fècules i proteïnes no càrnies, per a aconseguir una bona retenció de l’aigua i una textura adequada”. Però la carn fresca com a tal no pot ser objecte d’addició d’aigua, ingredients no carnis o additius. “Si se li afegís aigua o altres ingredients es tractaria d’un producte carni adobat o marinat”, aclareix Arnau.

La possibilitat que un procés degradi l’ADN de les proteïnes addicionades fins al punt que després no puguin ser detectades ha aixecat l’alerta
Llavors on està el problema? Per a la FSA, que els additius no estan declarats en l’etiqueta i que alguns d’aquests productes es comercialitzen com a filets “” o “pits de pollastre”, termes que només han de ser usats per a carn fresca sense cap mena d’additius. Amb l’afegit de les proteïnes, la carn reté aigua i pes més, amb el que es declara més carn de la que en realitat hi ha. Aquestes anomalies, a més, ja s’havien detectat en mostrejos anteriors, per la qual cosa les últimes anàlisis de març només confirmaven que l’etiquetatge no havia millorat. El no declarar tots els ingredients, diu la FSA, no sols contravé les normatives sinó que porta a engany al consumidor i atenta contra els seus drets (per exemple, la comunitat musulmana que menja proteïnes de porc sense saber-ho). Precisament perquè els consumidors puguin decidir, la FSA ha fet publiques les marques que no declaren els additius.

Hi ha nombroses veus crítiques contra el que denominen una visió “complaent” o tova de la FSA, que ha centrat el problema en una qüestió d’etiquetatge. No bastaria, diuen, amb esperar que les empreses aportin la informació sinó que cal trobar-la. Es necessiten controls. A la població el preocupa l’origen de les proteïnes d’origen boví no declarades i, a més, no es tracta d’un problema limitat al Regne Unit. Les mostres analitzades per la FSA provenien principalment dels Països Baixos, però també de Bèlgica, Espanya, del mateix Regne Unit, i de països tercers com el Brasil i Tailàndia.

I si es tracta de control, la pregunta és si poden detectar-se sempre tots els additius, especialment les proteïnes hidrolitzades. És possible que hi hagi discordances en la detecció de proteïnes, com va mostrar el reportatge de la BBC, entre anàlisi de diferents laboratoris? “Sí, és possible”, afirma Teresa Esteve, de l’Institut de Biologia Molecular de Barcelona (IBMB-CSIC). “És possible que sobre el mateix producte, en una anàlisi es detecti ADN i en un altre no si entre diferents laboratoris hi ha diferents protocols d’extracció d’ADN”, explica aquesta especialista. “També, afegeix, depèn de com estigui processat el producte”.

Això planteja un repte important a l’Administració europea, que en el seu Llibre blanc sobre Seguretat Alimentària aposta per un major control i traçabilitat dels productes en tota la cadena alimentària. No hi ha garantia que el problema de les proteïnes no declarades no estigui estès en tota Europa. Encara que Prowico, l’empresa productora de les proteïnes hidrolitzades, es va justificar posteriorment dient que “les seves proteïnes PCR-negatives estaven fetes per a ser més pures, no per a esquivar anàlisis”, però el problema de com es realitza un control amb garanties continua sent aquí.

L'ADN POT NO SER DETECTAT

“Com més processat està el producte, més difícil és detectar l’ADN. No és el mateix detectar ADN en una llavor que detectar-ho en l’oli d’aquesta mateixa llavor. Determinades temperatures, pressions o nivells de pH, poden degradar l’ADN de manera que no el puguis detectar”, explica Teresa Esteve. Ella és responsable del Laboratori de Detecció de Transgènics de l’IBMB-CSIC on ofereixen un servei de detecció de transgènics i participen en projectes de recerca, entre altres, els destinats a obtenir nous protocols per a la detecció d’ADN en matrius complexes, com serien els productes alimentaris molt elaborats.

El quid de la qüestió és que “un ha de saber a priori quina seqüència d’ADN està buscant”. En la detecció d’ADN s’usen reactius per a formar les “peces químiques” que encaixen com a peces de trencaclosques amb la seqüència genètica que s’està buscant. Per exemple, afegeix, “fins fa poc no podíem detectar l’ADN en la cervesa”, un cas de producte processat. “Ara sí; hem desenvolupat un protocol d’extracció adaptat”.

Actualment s’està investigant per a optimitzar els processos de detecció d’ADN. I s’espera que en un futur pròxim, comenta Esteve optimista, s’arribin a “oficialitzar” uns protocols normalitzats per a matrius molt complicades. “Però això depèn del fet que hi hagi uns mètodes eficaços validats”. Sobre si es pot o no detectar proteïnes, Esteve insisteix que cada vegada s’està millorant més en la detecció d’ADN però que, encara que no hi ha regles fixes, sí que pot passar que un procés degradi l’ADN fins al punt que després no pugui ser detectat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions