Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nova generació de transgènics

La introducció de la transgénesis permet desenvolupar nous aliments en temps més breus i amb eficàcies demostrables

La conveniència o no d’apostar pels aliments transgènics continua generant un intens debat a tot el món. Amb la introducció de nous aliments modificats genèticament en les propietats dels quals confien els seus productors apareix també la resposta de rebot de nombroses organitzacions no governamentals. No obstant això, i si els objectius de producció d’aquest tipus d’aliments aconsegueixen millores significatives, va a ser molt difícil que finalment la transgénesis no sigui acceptada a nivell mundial.

Img inspeccion1

El Cim Mundial de l’Alimentació, celebrada a Roma l’any 2002, concloïa amb una clara aposta per la biotecnologia. «Estem resolts a estudiar, compartir i facilitar l’ús responsable de la biotecnologia amb la intenció de fer front a les necessitats de desenvolupament», admetia la declaració final. Però aquest «ús responsable» s’havia posat en dubte en el transcurs del Cim. Les delegacions de diferents organitzacions no governamentals van treure a relluir la presència d’aliments transgènics prohibits en els enviaments d’ajuda humanitària a Amèrica Llatina. Un informe de l’Institut Genetic ANEU, un laboratori independent de Iowa, EUA, va confirmar la presència de diferents varietats de blat de moro modificat genèticament, considerat no apte per al consum humà, entre l’ajuda distribuïda pel Programa Mundial d’Aliments (PMA) i l’Agència Internacional Nord-americana per al Desenvolupament (USAID) a Bolívia, Guatemala i Nicaragua.

Les contradiccions entre tots dos successos poden servir per il·lustrar l’intens debat generat a tot el món entorn dels organismes modificats genèticament (OMG). En els últims anys, s’ha discutit molt i s’ha posat en dubte els objectius principals per al desenvolupament de cultius transgènics, que són major rendiment, augment de resistència a malalties i condicions ambientals i incorporació de valors nutritius addicionals, entre uns altres. Si, sota la idea de la seva innocuïtat, realment s’aconseguissin aquests principis fonamentals, podria haver-hi un besllum de solució incipient per al problema de la gana al món.

Nous aliments
L’arròs daurat és capaç d’acumular substàncies carotenoides amb activitat pro-vitamínica A

Cada vegada més es posa de manifest el veritable interès que té aquest tipus de productes en l’alimentació mundial. En diferents països, independentment que siguin desenvolupats o no, és necessari complementar les dietes amb nutrients essencials o deficitaris o amb substàncies que permetin millorar l’estat de salut de les persones. En aquest sentit, i en contra de l’opinió de moltes ONG, si els objectius de producció es modifiquen de manera que s’aconsegueixi una millora significativa de la salut, va a ser molt difícil que finalment aquesta tecnologia no sigui acceptada a nivell mundial.

Amb aquesta filosofia, l’any 2001 es va anunciar la comercialització de l’anomenat arròs daurat, d’aspecte ataronjat. Les característiques organolépticas d’aquest arròs es deuen al fet que el cereal és capaç d’acumular substàncies carotenoides amb activitat pro-vitamínica A. L’objectiu dels seus creadors era pal·liar la falta d’aquest nutrient als països la dieta dels quals es basa en l’arròs, un dels problemes més importants que porta als nens a tenir problemes de visió i problemes en l’aprenentatge. Si a Àsia, llavors, s’arribessin a produir aquests productes i amb l’alimentació normal desapareguessin problemes nutricionals, sense necessitats de fàrmacs o complements nutritius de preus prohibitius per a la major part de la població, la seva introducció no només seria interessant, sinó que es podrien considerar en molts llocs com a imprescindibles.

Aliments funcionals, i transgènics?

Els aliments funcionals no guareixen ni prevenen per si sols i no són indispensables en la dieta; una persona sana que segueix una dieta equilibrada ja ingereix tots els nutrients que necessita, sense necessitat d’haver de recórrer a aquesta nova categoria d’aliments. Segons el concepte tradicional de nutrició, la principal funció de la dieta és aportar-nos els nutrients necessaris per al bon funcionament del nostre organisme. El concepte de «nutrició adequada» està sent substituït pel de «nutrició òptima», que contempla la possibilitat que alguns aliments millorin la salut i redueixin el risc de desenvolupar malalties.

En aquest nou plantejament apareixen els aliments funcionals, el desenvolupament dels quals es basa en la relació directa existent entre dieta i salut. Moltes malalties cròniques estan relacionades directament amb la nutrició i moltes podrien prevenir-se amb una dieta adequada; les malalties cardiovasculars són un bon exemple d’aquesta relació dieta / salut, ja que més del 30% dels casos s’atribueixen a mals hàbits d’alimentació. En aquest sentit, la majoria dels aliments funcionals que s’estan desenvolupant es dirigeixen a la prevenció de malalties cardiovasculars, la prevenció del càncer, la millora de la funció intestinal i l’enfortiment del sistema immune. Evidentment, la incorporació de la tecnologia de la transgénesis permet aconseguir els objectius en temps raonablement breus, amb eficàcies importants i demostrables.

Tot indica que la indústria alimentària ha reaccionat de forma extraordinàriament ràpida davant els nous avanços de la nutrició, però han fet el mateix les autoritats sanitàries i de consum?

OMG i beneficis empresarials

Davant aquesta situació, i la demanda existent de productes amb un millor rendiment, s’ha vist que els OMG que s’havien desenvolupat fins ara només cobrien una part del benefici potencial, és a dir, el desenvolupament d’aquests organismes s’havia plantejat, específicament, amb un objectiu de benefici productiu. Això ha portat a les diferents companyies a desenvolupar resistències a herbicides desenvolupats per elles mateixes, a aconseguir uns millors rendiments i a obtenir produccions menys sensibles a plagues.

No obstant això, això que per si només podria ser considerat un benefici significatiu s’ha considerat, en realitat, com un parany. Els OMG feien que la producció tendís cap a sistemes de producció integrats. És a dir, existeix un «fabricant» de llavors que les ven, juntament amb els productes fitosanitaris i l’assistència tècnica, per finalment passar a comprar la producció resultant. En essència, aquest sistema pot ser interessant, ja que es garanteix l’activitat agrícola i l’obtenció de beneficis, però es perd influència sobre els mercats i sobretot, es perden varietats menys productives i autòctones d’algunes regions.

En conseqüència, la major part del lleó la hi porten grans companyies, mentre que els agricultors posen els camps i la mà d’obra. És evident que això pot portar a noves situacions d’explotació als països en vies de desenvolupament, ja que la política de preus es portaria en zones distants, amb una producció depenent. Per tant, una part important de les ONG rebutgen aquest tipus d’aliments pels problemes econòmics que per a algunes regions podrien implicar.

ALIMENTS COM A FÀRMACS

Img goldenrice2
Experts nord-americans acaben de presentar un cereal amb gens humans capaç de produir una proteïna amb activitat contra la diarrea. En realitat, l’objectiu és que en modificar genèticament un cereal, en est caso arròs, es pot aconseguir una quantitat important de proteïna humana després del cultiu del vegetal.

En conseqüència, en produir aquest cereal, aconseguim una enorme quantitat de proteïnes amb evident efecte beneficiós. Amb la seva inclusió en plantes d’arròs es pretén que la planta fabriqui la lactoferrina i la lisozima, per després utilitzar-les en sèrums de rehidratación oral.

La indústria farmacèutica que ha produït l’arròs és una petita empresa que té previst lluitar per aconseguir que aquest producte entri al mercat com un aliment amb propietats farmacològiques. A més, pretenen aconseguir obrir la porta a altres productes que aconsegueixin efectes positius evidents en poc temps.

Bibliografía

  • Anònim 2002. Cim mundial de l'alimentació. 5 anys després. http://www.fao.org/worldfoodsummit/spanish/index.html
  • Anònim 2005. Campaña per a la defensa dels drets del consumidor davant els nous aliments. Subvencionada pel Ministeri de Sanitat i Consum, Institut Nacional del Consum.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions