Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nova prova per detectar botulisme

Experts nord-americans desenvolupen un sistema, similar a un test d'embaràs, capaç de detectar en menys de 20 minutos les toxines que causen botulisme

Img conserva botulismo hd Imatge: Jeffreyw

El botulisme és un procés tòxic provocat per una toxina formada per microorganismes del gènere Clostridium, sobretot de l’espècie Clostridium botulinum. La toxina té efectes molt perjudicials per a les persones i es troba distribuïda en la naturalesa (sòl, vegetals, peixos…) i en aliments. La seva transmissió mitjançant aliments s’associa, sobretot, amb el consum de conserves casolanes mal esterilitzades i una cocció inadequada. Experts del Servei de Recerca Agrícola nord-americana (ARS) han desenvolupat una espècie de tira, similar a un test d’embaràs, capaç de detectar la toxina en menys de 20 minutos. L’article explica com funciona aquest sistema que detecta toxines de botulisme i quins són les dues principals espècies de Clostridium.

Img conserva
Imatge: Jeffreyw

El botulisme és una malaltia poc freqüent a Espanya però no a EUA que pot arribar a tenir conseqüències greus per a la salut de les persones. A més de les conserves casolanes, també estan implicats en el botulisme aliments com les carns guarides o fermentades, semiconservas vegetals o olis aromatizados amb herbes i altres condiments. Ha de tenir-se en compte, a més, que els microorganismes responsables del botulisme són bacteris ubiquitarias, és a dir, que es poden trobar en tots els aliments.

La patogenicidad per via alimentària està relacionada amb la seva capacitat per sintetitzar toxines, també molt heterogènies i, per tant, cada tipus de clostridios productor de toxina provoca un procés diferent. Els microorganismes creixen i formen toxina en condicions d’anaerobiosis, és a dir, sense oxigen. Fins a fa pocs anys, això dificultava els controls en els laboratoris, sobretot a l’hora d’aïllar-los i identificar-los i conèixer la capacitat per produir toxina.

Tires per detectar toxines de botulisme

Solament es necessita una petita quantitat de mostra per detectar si la toxina botulínica està present en els aliments

En la lluita contra les toxines, el grup d’experts de l’Experts del Servei de Recerca Agrícola (ARS) ha desenvolupat una eina, en forma de tira, que mesura uns tres centímetres d’ample per uns 5,7 centímetres de llarg, capaç de “proporcionar resultats en menys de 20 minutos”, per la qual cosa els científics reconeixen que aquest sistema de detecció és molt ràpid. Pot utilitzar-se no solament en casos de brots de botulisme alimentari, sinó també per amenaça bioterrorista. La tira és capaç de detectar les toxines botulínicas dels serotipos A i B, considerades les responsables de més del 80% de tots els casos de botulisme transmès per aliments a EUA Amb ella, és possible conèixer si la toxina botulínica està present i en quina quantitat.

Per realitzar la prova, no fa falta comptar amb cap tipus d’infraestructura específica, excepte el joc en qüestió. Es necessita una petita quantitat de mostra, i els resultats que apareixen en una petita pantalla a color són fàcils de veure i d’interpretar. Per això, els especialistes confien que pugui arribar a substituir els assajos actuals que es realitzen en el laboratori.

El sistema desenvolupat ara és similar a una prova duta a terme en 2009 també per experts nord-americans, a partir de la qual es partia de la fabricació de molècules en el laboratori, conegudes com a anticossos monoclonales, capaços de pegar-se a la toxina que causa botulisme. Una de les novetats de les tires desenvolupades ara és que aquestes són capaces de distingir entre els dos serotipos de toxines botulínicas.

Les dues principals espècies de ‘Clostridium’

Clostridium perfringens i Clostridium botulinum són les dues espècies de Clostridium implicades amb més freqüència en malalties de transmissió alimentària. Segons l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), poden estar presents en una àmplia gamma d’aliments, encara que és possible eliminar-les mitjançant calor. Però aplicar bones pràctiques agrícoles i d’higiene contribueixen a reduir el nombre de clostridios.

La intoxicació per C. perfringens sol ser lleu i aparèixer en aliments que s’han emmagatzemat fora de la nevera, on les espores germinen i es multipliquen. Les malalties causades per aquesta espècie estan relacionades amb la carn cuita o productes cárnicos bullits no guarits. Gairebé tots els brots estan associats amb un refredament lent. Una temperatura d’uns 60 ºC durant uns cinc minuts és capaç de destruir l’activitat biològica de C. perfringens. Per tant, les mesures més efectives per destruir-la són una cocció adequada, un ràpid refredament i un reescalfament intern d’uns 70 ºC abans del seu consum.

Les toxines de C. botulinum, no obstant això, es troben entre les substàncies naturals més tòxiques i causen malalties greus i, fins i tot, mortals, però són poc freqüents. Les toxines són sensibles a la calor i també s’inactivan per escalfament, però per a això és necessària una temperatura d’uns 80 ºC durant 10 minuts. Un alt percentatge de brots de botulisme es relaciona amb conserves casolanes. Si la temperatura és adequada, C. botulinum pot multiplicar-se en una àmplia varietat d’aliments. La prevenció passa pel control dels tractaments tèrmics i el rebuig d’envasos bombats o deteriorats.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions