Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nova varietat de blat més resistent

Una nova varietat de blat tolera alts nivells de salinitat i augmenta en un 25% el rendiment productiu
Per Natàlia Gimferrer Morató 26 de març de 2012
Img trigal
Imagen: Chris Chidsey

Investigadors de la Universitat d’Adelaide, a Austràlia, han presentat una nova varietat de blat capaç de tolerar alts nivells de salinitat i augmentar un 25% el rendiment productiu. La troballa és important, ja que el blat és el cereal més conreat al món. Al llarg de tot l’any, alguna collita de blat madura en un lloc del planeta. Triticum spp. és una planta de la família de les gramíneas i un dels cereals més utilitzats en l’elaboració d’aliments. El seu cultiu és un dels més antics, amb més de 9.000 anys, però fins a aquestes últimes dècades els científics no han tractat d’aplicar l’evolució de la ciència a aquest cereal, el cultiu del qual suposa la base alimentària d’una gran quantitat de persones a tot el món.

El blat dur, el més consumit i base de la pasta alimentosa, és la seva susceptibilitat a la salinitat del sòl. El sodi s’acumula en les fulles i pot afectar a la realització de la fotosíntesi. Això no ocorre en altres espècies de blat més modernes, amb una diversitat genètica més àmplia que permet solucionar el possible problema.

El nou blat conté un gen tolerant a la sal, que exclou el sodi de les fulles

Els científics han treballat fins a trobar el gen de la tolerància a la sal, identificat com C68-101, i ho han trobat en una d’aquestes varietats més modernes de blat. Segons expliquen els experts, s’han utilitzat mètodes convencionals de creuament, amb el que s’ha demorat diversos anys.

S’ha utilitzat el pol·len de l’ancestre tolerant a la sal per fertilitzar la varietat comercial de blat dur. El resultat és una autopolinización per múltiples generacions, unes cinc vegades, fins que les característiques de la planta coincideixen amb la varietat de blat comercial i amb solament una de les característiques del seu ancestre, la tolerància a la salinitat. A més, s’evita que les característiques no desitjades de l’ancestre, les tiges llargues o un baix rendiment, passin a aquesta varietat. El “nou” blat conté el gen tolerant a la sal, el TmHKT1;5-A, que exclou el sodi de les fulles.

Major productivitat de blat

Els investigadors han provat els cultius experimentals en diverses localitats d’Austràlia i el resultat ha estat molt positiu. El rendiment final ha augmentat un 25% respecte al blat dur convencional conreat en sòls gairebé iguals. No es considera un procés transgènic, ja que el material genètic s’ha introduït mitjançant mètodes convencionals, si bé s’han utilitzat tècniques moleculars per identificar el gen resistent a la sal. ja que no és un aliment transgènic, pot conrear-se sense restriccions.

En l’actualitat, s’estudia l’encreuament de l’ancestre resistent amb el blat utilitzat per a l’elaboració del pa i es duen a terme proves, encara que encara estan en fase d’estudi. L’obtenció d’aquests cultius mitjançant els mètodes convencionals suposa molt temps, amb el que s’insinua que el procés haurà d’accelerar-se per millorar els cultius dels consumidors més necessitats i els sòls dels quals són més salins.

VARIETATS DE BLAT

El blat es classifica, sobretot, segons la seva utilitat. Destaquen dos grups: el blat tou i el dur. El tou es destina a l’elaboració de pa a Europa i, a EUA, s’usa més per a la fabricació de pastes. Es conrea en regions més càlides i té nivells més alts de greix, ferro, fòsfor i vitamines que el blat dur. Est, per contra, es conrea en zones més seques i s’utilitza a Europa per a l’elaboració de pa i, a EUA per a la producció de pastes alimentoses.

De totes les varietats de blat, l’integral és el més complet quant a composició. És ric en vitamines, fòsfor, magnesi, potassi o ferro, entre uns altres, i destaca, de forma especial, la seva aportació de fibra, en concret no soluble, la qual cosa millora l’activitat intestinal i sadolla més. A més, està comprovada la seva eficàcia per prevenir el colesterol i alguns tipus de càncer, com el de mama o còlon, a causa de l’aportació de substàncies com els fitoesteroles.