Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Noves normes del joc amb les intoxicacions alimentàries

Estats Units introdueix nous mecanismes sanitaris i de control per prevenir toxiinfecciones alimentàries evitables

Les dades que en els últims anys adverteixen de l’increment d’algunes toxiinfecciones alimentàries, així com la falta de consciència dels ciutadans davant els riscos alimentaris, han animat a les autoritats sanitàries de diferents països a introduir nous mecanismes legals i de control. L’últim d’ells ha estat Estats Units, que considera la seguretat alimentària un desafiament important en matèria de salut pública.

En opinió de les autoritats sanitàries nord-americanes, els ciutadans no prenen consciència de la importància de la higiene alimentària i dels riscos en l’alimentació fins que les seves conseqüències no els afecten directa o indirectament. El mateix ocorre en la major part dels països industrialitzats, on el nombre d’afectats per intoxicacions alimentàries de signe divers segueix sent elevat.

A Estats Units, un dels països considerats com dels més estrictes del món en matèria de seguretat alimentària, uns 76 milions de persones resulten afectats cada any per una intoxicació alimentària. Entre ells, 300.000 requereixen d’hospitalització, i uns 5.000 moren com a conseqüència de les greus conseqüències produïdes per la ingesta de productes en mal estat o contaminats.

Les xifres posen al descobert un problema de salut pública que encara avui dia està orfe d’una solució efectiva. La qüestió, segons adverteixen les autoritats sanitàries, requereix un esforç global per part de l’Administració i de les empreses alimentàries (al llarg de tota la cadena alimentària), així com d’una major conscienciació per part dels consumidors a l’hora de manipular, conservar o ingerir els aliments.

De la mateixa manera, la qüestió exigeix mesures excepcionals per part de les autoritats competents, tant legals com a informatiu-preventives, a fi d’evitar nous casos d’intoxicació alimentària, especialment quan es coneixen els possibles perills i riscos alimentaris i tots dos són evitables.

Els països industrialitzats proposen noves mesures legals i accions preventives contra les intoxicacions alimentàries
A diferència del que ocorre en altres països, a EUA les propostes sobre mesures legals preventives poden ser suggerides pels advocats d’un col·lectiu d’afectats que, d’acord amb l’evidència d’uns fets contrastats, exigeixen un major nivell d’informació i formació al consumidor sobre els casos d’intoxicació alimentària, i una major dotació de mitjans en determinades instal·lacions.

Entre la percepció i el control del risc
En la major part dels casos no existeix una correlació directa entre el risc real i la percepció del risc considerat pel consumidor final pel que fa a determinats aliments. No obstant això, la reacció més habitual per part del consumidor davant aquest fenomen és prescindir d’aquests aliments, encara que no existeixi risc algun o aquest sigui mínim per a la salut.

A hores d’ara, i malgrat el molt recorregut sobre aquesta problemàtica, encara és molt gran el desconeixement que el consumidor té sobre els complexos sistemes, les pràctiques i els procediments que s’apliquen en la cadena alimentària per avaluar i reduir el perill de contaminació. La veritat és que existeixen importants discordançes entre el que opinen els consumidors i el que posen en evidència les autoritats sanitàries.

Les enquestes reflecteixen que per a la majoria dels ciutadans el major risc per a la salut procedeixen els conservants i altres additius alimentaris; mentre que per a les autoritats sanitàries (com l’Organització Mundial de la Salut) resideix en els microorganismes d’origen natural, com la salmonel·la i certs ceps d’Escherichia coli.

El contrast no ha impedit la creació en la Unió Europea d’un sistema global d’avaluació de riscos que aspira a un nivell de fiabilitat el més elevat possible en matèria de seguretat alimentària. Encara que, això sí, amb dos enfocaments ben diferenciats. Així, per al risc derivat de microorganismes, el sistema té en compte diferents factors pel que fa a l’aliment, al microorganisme en qüestió i al consumidor, com poden ser el tipus d’aliment que pot ser atacat per un microorganisme concret, el perill de contaminació, les condicions favorables per al creixement del microorganisme en els aliments, el seu grau de virulència o toxicitat o l’efecte sobre els sectors més sensibles de la població, com a malalts i ancians. I per als additius que s’introdueixen en els aliments, i altres ingredients d’origen no natural, la llei imposa que se sotmetin a estudis rigorosos abans de la seva aprovació per al consum humà. En aquest cas es procedeix a determinar la quantitat de l’ingredient en qüestió que no produeix efectes adversos, a fi d’aplicar el factor de seguretat per obtenir el volum d’ingesta innocu per a l’ésser humà. Els límits són fixats per equips d’experts científics, tant nacionals com a internacionals.

El consumidor ha de conèixer que les avaluacions del risc permeten als legisladors i a els qui vetllen per la seguretat dels aliments, determinar i minimitzar l’índex de perillositat immanent a la cadena alimentària. Però, com és lògic, i així es posa en relleu per part dels experts, en tot procés en el qual intervé la mà humana, l’elaboració d’aliments mai està totalment eximeix de perill. És per això que han d’aplicar-se, al llarg de tota la cadena alimentària, tot un seguit de mesures legals destinades a eliminar o a reduir tot el possible el risc alimentari, fins i tot imposant recomanacions o advertiments sobre manipulació, preparació, manteniment, conservació o ingesta del propi aliment.

El cas americà d’I. coli
Des del Centre Federal de Control i Prevenció de Malalties (CDC) d’Atlanta (EUA) s’ha constatat que els casos per infecció d’Eschericha coli (I. coli O157:H7) estan en augment, i que ja no només venen com a conseqüència de la ingesta de carn de boví, sinó que també pot derivar del consum de fruites, vegetals, llet crua i sidra de poma no pasteuritzada. O fins i tot per capbussar-se en aigües contaminades o per tenir un contacte amb un animal.

Segons dades recollides per l’organització nord-americana, entre 1982 i 1992 van haver-hi 15 morts relacionades amb I. coli, xifra que s’ha incrementat fins a les 250 morts, deixant un rastre de prop de 20.000 afectats. Com sempre, els més vulnerables són els nens, les persones majors o aquells malalts amb un sistema immune més deteriorat.

Després d’analitzar els brots i les seves possibles causes s’han pogut establir per intentar evitar el contacte de l’aliment amb el focus infectante. Est va ser el cas d’un brot d’I. coli en Montana, en el qual les autoritats sanitàries van poder constatar que la causa principal va ser un enciam infectat fertilitzat amb fem contaminat; o un altre en Massachussets, en el qual es va identificar com a agent causal una partida de sidra de poma procedent d’un hort en el qual havien estat pastando vaques.

En altres casos, la causa ha estat la ingesta o contacte amb l’aigua de llacs o piscines infectats per deposicions de persones; o per l’oferiment d’aliments per part de certs professionals (ja sigui de l’àmbit de la restauració o de la cura de tercers) que no han procedit a rentar-se les seves mans després d’haver estat en contacte amb femta, i posteriorment han manipulat aliments.

NOVES REGLES DE SALUT

Img vitaminae2
El passat mes de juliol el Departament d’Agricultura dels EUA va introduir noves regles per millorar les condicions de salut. I és que les autoritats sanitàries i alimentàries d’aquest país són conscients que la seguretat dels seus aliments depèn, en part, de procediments estrictes d’inspecció de la carn i precaucions sanitàries en plantar i collir productes, però també de mesures preventives que el consumidor pot adoptar en adquirir, preparar o manipular els aliments. Entre les noves regles i recomanacions al consumidor destaquen:

  • Quan faci les seves compres d’aliments, compri la carn al final. Col·loqui-la en borses plàstiques perquè no degoti en altres productes. Quan arribi a casa, refrigeri-la o posi-la en el congelador immediatament.
  • Renti les fruites i els vegetals, i refregui els melons amb un raspall sota el doll d’aigua freda abans de tallar-los.
  • Renti les seves mans amb sabó amb aigua tèbia després d’usar el bany, canviar algun bolquer d’un bebè i abans de preparar els aliments.
  • Renti els utensilis de cuina, taules de tallar i les seves mans després d’haver estat en contacte amb carn crua.
  • No prengui llet que no estigui pasteuritzada o aigua que no sigui potable. Abans de prendre sidra que no estigui pasteuritzada, hiérbala a 160 graus.
  • Observi si els treballadors de guarderies infantils es renten les mans després de canviar un bolquer i asseguri’s que en aquests establiments existeixen cartells al·lusius a tals obligacions. Controli que l’àrea de canviar bolquers estigui separada de les àrees on es menja i que l’entitat és inspeccionada per oficials de salut.

El més recent sobre la matèria és la petició realitzada per un gabinet d’advocats de Seatle (EUA), defensor de centenars de víctimes per infecció d’I. coli, el passat 24 d’agost de 2005, davant les autoritats sanitàries. L’acció és una proposta legislativa referent a parcs zoològics i fires en les quals estiguin presents animals, davant un nou brot d’I. coli 0157:H7 que ha afectat a tres persones després de la visita que van fer a la fira del comtat de Clark a Washington, i al que han de sumar-se altres apareguts en sengles fires de forma successiva des de l’any 2002 al 2005 en altres estats.

El gabinet jurídic basa la seva petició en les mesures adoptades en altres estats, com Pennsylvania i Carolina del Nord, davant brots semblants, i les greus conseqüències que el temut bacteri pot per tenir per a nens de poca edat, que poden veure’s sotmesos per a tota la vida a tractaments mèdics molt molests i d’alt cost. Així, igual que preveu la Llei de Pennsylvania, sol·liciten que quan pugui tenir-se contacte entre humans i animals, els responsables de les fires o parcs zoològics hagin de promoure la consciència pública respecte al risc de poder patir les conseqüències d’una malaltia zoonótica per l’exposició a l’animal, i adoptar les mesures necessàries per reduir al mínim el citat risc. De la mateixa forma, que es dotin les instal·lacions de zones específiques per a la higiene i desinfecció de les àrees de contacte amb l’animal, animant als visitants a rentar-se les mans abans de menjar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions