Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Noves propietats funcionals de la cervesa

Experts d'EUA detecten en la cervesa xantohumol, un compost natural al que atribueixen propietats preventives enfront de determinats tipus de càncer

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 28deMarçde2006
img_cerveza2p 3

De sobte els bars comencen a convertir-se en llocs sans, ja sense fums i amb una cervesa amb propietats anticancerígenas. Investigadors nord-americans han donat amb un flavonoide en aquesta beguda, el xantohumol, al que les companyies cerveceras esperen treure-li el màxim partit.

Img cerveza2

No tota la cervesa és llúpol i ordi. Investigadors de la Universitat Estatal d’Oregon (EUA) van descobrir fa 10 anys un flavonoide en la cervesa que van batejar amb el nom de xantohumol. Un article recent de la revista Phytochemistry il·lustra les conclusions a les quals l’equip ha arribat després de tot aquest temps de recerques, al costat d’altres experiències amb flavonoides dutes a terme per científics de diverses parts del món. Com a principal conclusió, la revista subratlla que els flavonoides han evidenciat un potencial interessant en la prevenció de càncers de pròstata i de còlon. Així mateix, supleixen la funció de la teràpia hormonal substitutiva en dones posmenopáusicas.

Fred Stevens, adjunt de càtedra en la Facultat de Farmàcia de la Universitat Estatal d’Oregon, assegura que xantohumol és un dels compostos naturals identificats amb major quimioprotección enfront del càncer. Se li atribueixen també propietats metabòliques, però abans fins i tot que els estudis en marxa ultimin les seves conclusions, la indústria alimentosa espavila ja diferents mètodes per aïllar el xantohumol i comercialitzar-ho com a suplement. El producte més proper, en tal sentit, va a ser una cervesa «fortificada» amb xantohumol que aviat va a estar disponible en bars i punts de venda. Stevens reconeix que «seria fals inferir d’aquest missatge que beure cervesa prevé el càncer, ja que el contingut de xantohumol en les cerveses comercialitzades és menor al necessari per exercir una funció preventiva eficaç; però l’únic producte de consum que conté aquest flavonoide és, en efecte, la cervesa».

Mecanismes d’acció
Els investigadors asseguren que xantohumol, present en la cervesa, té propietats antioxidants superiors fins i tot a les de la vitamina I

Xanthohumol exerceix aquesta protecció anticancerígena per mitjà de diferents mecanismes d’acció. El més cridaner és la inhibició del citocrom p450, que al seu torn activa els processos cancerígenos. Són varis els flavonoides que inhibeixen aquesta substància, però xantohumol indueix a més l’activitat de la quinona reductasa, un enzim que ajuda a combatre la toxicitat de molècules eventualment carcinógenas. Finalment, inhibeix el creixement tumoral en les seves etapes més precoces.

En els últims 10 anys, tant el xantohumol com altres prenilflavonoides han estat investigats per la seva activitat fitoestrogénica, especulant-se un potencial terapèutic en la prevenció osteoporósica i la simptomatologia del climaterio. No obstant això, no existeix fins avui un assaig clínic dissenyat per evidenciar aquest possible efecte. Ocorre, com amb la cervesa, que abans que l’evidència científica avali l’eficàcia dels flavonoides en la posmenopausia, ja s’han posat a la venda preparats herbales i una cervesa «funcional», comercialitzada a Alemanya, que a més de mitigar la simptomatologia del climaterio, asseguren els fabricants, incrementa el volum dels pits «gràcies al seu elevat contingut en xantohumol».

Per si li faltessin avantatges al xantohumol, l’article de Stevens i el seu grup d’experts assegura que té propietats antioxidants dignes d’atenció «i superiors fins i tot a les de la vitamina I».

Inhibició de mutantes carcinogénicos

A Japó, país en el qual la cervesa és tan daurada com el seu preu de venda al mercat, investigadors de la Universitat d’Okayama, propera a Hiroshima, van publicar el desembre passat un article en la revista oficial de l’American Chemical Society amb els resultats d’un estudi de 24 cerveses, incloent una varietat sense alcohol, provinents d’11 països diferents (Anglaterra, França, Alemanya, Irlanda, Itàlia, Japó, Holanda, Rússia, Escòcia, República Sud-africana i Estats Units).

Totes elles, segons els experts nipons, van fer gala d’un potent efecte inhibidor de mutagens presents en diferents tipus d’amines heterocícliques. Sakae Arimoto-Kobayashi, responsable de l’estudi, va assegurar que les cerveses més fosques van exercir l’acció inhibitòria més profusa, que va resultar gairebé inapreciable en les cerveses més clares i en la varietat sense alcohol. Igual que la cervesa més fosca, els vins blancs, el conyac i el sake japonès han demostrat el potencial inhibitori; el whisky, en canvi, no.

PROTEGIR EL COR

Img cerveza1

Brindar amb cervesa també protegeix enfront de l’infart de miocardi. De nou en l’òrgan de l’American Chemical Society apareix un estudi de la Universitat Hebrea de Jerusalem (Israel) segons el qual beure un got diari de cervesa produeix canvis bioquímics en la sang que ajuden a prevenir l’eventualitat d’un infart. Shela Gorinstein i el seu grup d’experts van sotmetre a 48 homes amb malaltia coronària i una edat compresa entre els 46 i els 72 anys a una dieta que incloïa una sola cervesa al dia per espai d’un mes. Van comparar la seva evolució amb la d’un altre grup de característiques similars que va beure només aigua.

Els experts van descobrir amb sorpresa que els bevedors de cervesa van tenir una disminució més pronunciada dels nivells de colesterol, augment d’antioxidants i menor acúmulo de fibrinógeno en la sang. Aquest estudi va demostrar, a més, que un consum moderat d’alcohol produeix canvis estructurals en el fibrinógeno, una proteïna sanguínia responsable dels coàguls, inhibint la seva capacitat coagulante.
Els investigadors van subratllar el fet que tant el grup que va consumir cervesa com el qual va consumir aigua van seguir una dieta cardiosaludable, rica en fruites i vegetals. No obstant això, en el grup de cervesa va augmentar més el colesterol HDL (beneficiós) i va disminuir per contra el LDL, a més de registrar-se una major activitat antioxidant.

Durant el període estudiat (quatre setmanes) no es van registrar episodis cardíacs en cap dels dos grups, i els científics tracten ara de determinar el risc coronari i les expectatives de supervivència en bevedors de cervesa i aigua per determinar un patró comparatiu.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions