Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Noves tècniques per a la detecció de patògens

El desenvolupament de nous mètodes immunològics, genètics i elèctrics intenten donar una resposta més ràpida a la detecció de patògens en aliments

img_analisis_p

Des del moment en el qual el consumidor demanda aliments segurs, són molts els temes que es relacionen amb la seguretat alimentària. No obstant això, malgrat la preocupació que desperten els aliments transgènics, o fins i tot la grip aviari, la qual cosa realment té repercussió immediata sobre els consumidors és el risc que es produeixi contaminació microbiològica a través de microorganismes patògens. Fins ara, per aconseguir una bona detecció d’aquests patògens, a través d’anàlisis laboratoriales, es necessitava una setmana. Des de fa anys, la recerca de noves tècniques treballa per reduir aquest temps.


La recerca per a la detecció de microorganismes patògens ha portat a una infinitat d’articles i a una important inversió per part d’empreses del sector per intentar posar en el comprat sistemes adequats. Després de gairebé 20 anys, s’ha aconseguit, en el millor dels casos, una reducció de fins a 24 hores en l’obtenció dels resultats d’anàlisis, sempre en laboratoris especialitzats.

Ha estat més recentment quan s’han començat a conjuminar sistemes immunològics, genètics i elèctrics per intentar donar una resposta més primerenca. En les últimes setmanes, el Departament d’Agricultura nord-americana (USDA, en les seves sigles angleses) està treballant sobre diverses tècniques, ja conegudes des de fa temps, però que unides podrien ajudar en la detecció dels patògens més importants en poques hores. L’objectiu és que els inspectors puguin disposar d’un sistema de garbellat que permeti donar una idea de la situació en poques hores.

Patògens i detecció ràpida
L’ús de detectors amb capacitat per recollir senyals inferiors permet reduir el temps d’incubació i de detecció de patògens

La contaminació microbiològica dels aliments és el principal quebradero de cap, des del punt de control de qualitat, de la major part de la indústria alimentària al món actual. Per això cal establir què microorganismes es volen detectar, en quins productes i amb quina fiabilitat. Cada país té un grup de microorganismes que preocupen especialment. Entre ells s’ha generalitzat el control de Salmonella i Listeria monocytogenes i, depenent dels països, Campylobacter. Per aconseguir un control ràpid, les tècniques que s’han imposat en els últims anys han estat clarament les immunològiques. Al costat d’aquestes es treballa sobre les moleculars, encara que encara no s’han generalitzat tant.

Al mateix temps, les tècniques genètiques necessiten un equipament amb un cost més o menys important i un laboratori correctament equipat. No obstant això, les tècniques immunològiques es poden aplicar en format de joc en qualsevol situació i, fins i tot, poden no requerir ni l’existència d’un laboratori especialitzat. Una tècnica molt utilitzada pels protocols d’anàlisi immunològica és la denominada ELISA, poc eficaç en la detecció directa de patògens en els aliments. Per aconseguir un resultat òptim és imprescindible un pre-enriquiment capaç d’incrementar del nombre de microorganismes viables. D’aquesta forma, és possible augmentar el senyal i detectar la presència del patogen.

Tradicionalment, la tècnica ELISA ha estat substituïda per unes altres que integren tots els passos del protocol en un únic joc. El problema és que es necessiten com a mínim 24 hores per poder obtenir resultats. Evidentment és un avanç, però en casos en els quals els temps dels quals es disposen són inferiors. Per a això, un dels possibles mètodes és l’ocupació de detectors amb capacitat per recollir senyals inferiors, la qual cosa indubtablement reduirà els temps d’incubació i de detecció.

Sensors per a la detecció

Recentment s’ha desenvolupat un mètode, més efectiu, que utilitza un sensor inmuno-electroquímic. El mètode consisteix a utilitzar un sensor que s’emplena amb anticossos específics. Amb això, s’aconsegueix que la matriu tingui elements específics del microorganisme a detectar. Això anticossos són de captura, i pretenen retenir al patogen, perquè posteriorment pugui haver-hi una detecció sense interferències amb components de l’aliment o d’altres microorganismes.

Per arribar a aquest punt, primer la mostra s’ha de suspendre en una solució de recuperació per suspendre el sensor en la mostra. Posteriorment es renta l’elèctrode per eliminar les restes d’aliment i se submergeix en una solució amb anticossos de detecció marcats amb partícules d’or. Finalment, es fa un altre rentat i es procedeix a fer la detecció.

El secret per aconseguir una detecció ràpida és aplicar el sistema que millor detecti petits senyals emesos per les partícules d’or. Entre ells, els canvis que es produeixen en els senyals electroquímics que es generen en el mitjà. Segons les dades que s’estan obtenint, es podrien tenir resultats en unes vuit hores, amb una mínima manipulació.

ALIMENTS D'APLICACIÓ

Un dels punts fonamentals del nou mètode és l’aplicació sobre un tipus d’aliment concret, ja que la nova eina no és aplicable a qualsevol tipus d’aliment i en qualsevol circumstància. Per poder tenir un bon resultat, el patogen ha d’estar actiu o amb capacitat per multiplicar-se ràpidament en un brou de recuperació estàndard.

Per aquest motiu, l’aplicació s’està començant a desenvolupar sobre carn i productes derivats. Des de fa temps s’ha posat en evidència que la carn és un dels substrats en els quals les salmonel·les creixen especialment bé, així com amb la proteïna de soia.

Si el sistema funciona bé podria arribar a convertir-se en un dels protocols de treball emprats pels inspectors a l’hora d’acceptar lots de carn i productes derivats importats a EUA, factor pel qual podria arribar a convertir-se en un dels mètodes de referència a tot el món.

Bibliografía

  • Bergwerff AA, van Knapen F. 2006. Surface plasmon resonance biosensors for detection of pathogenic microorganisms: strategies to secure food and environmental safety. J AOAC Int. 89(3):826-31
  • Yang Z, Li I, Balagtas C, Slavik M i Paul D. 2000. Immunoelectrochemical Assay in Combination with Homogeneous Enzyme-Labeled Antibody Conjugation for Rapid Detection of Salmonella. Electroanalysis 10(13):913-16

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions