Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Objectes estranys en aliments

Els aliments poden contenir contaminants físics com a cristalls, cargols o trossos de plàstic, que comprometen la seguretat del seu consum

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 24 de Febrer de 2011

A diferència de contaminants com els químics i els microbiològics, la contaminació física és macroscòpica, és a dir, en la majoria dels casos s’aprecia a simple vista. No obstant això, no per això deixa de ser una contaminació alimentària que ha d’evitar-se ja que, igual que ocorre amb altres contaminants, posa en perill la seguretat de l’aliment. Es relaciona amb la presència de qualsevol element diferent a aquest, que ha arribat fins a ell de forma accidental. En ocasions, el contaminant es detecta i es retira, amb la comprensible repulsió i rebuig de l’aliment. En altres casos, pot arribar a ingerir-se i provocar atragantamientos o, quan es detecta vidre o materials metàl·lics, són possibles lesions serioses en la boca (ferides o peces dentals trencades) o en l’aparell digestiu.


La contaminació física afecta a la imatge i la reputació de la marca o l’establiment, fins i tot en el cas de no tenir conseqüències per a la salut del consumidor, ja que és difícil negar la presència (física) de l’element en qüestió. Al contrari que en altres contaminacions, com la química o microbiològica, que no s’aprecien a simple vista i la relació de la qual causa-efecte cal demostrar, la contaminació física és inqüestionable. A més, un element estrany en un aliment pot actuar sobre aquest com a focus de contaminacions secundàries. Per a això, s’apliquen productes químics o s’inoculen els microorganismes alterantes o patògens, amb conseqüències afegides sobre el producte o sobre la salut del consumidor.

La llista d’elements contaminants aliens a l’aliment pot ser interminable i el seu origen, molt divers. En funció d’aquest últim, la seva procedència i punt on ha ocorregut la contaminació, podrà preveure’s i evitar-se mitjançant l’aplicació de pautes específiques. Aquests són alguns dels principals focus de contaminació física d’aliments per elements estranys i les seves mesures preventives.

Manteniment d’equips i eines

Cargols, petites peces de maquinària, esquirlas metàl·liques o trossos de plàstic són elements procedents del propi sistema de producció. Per prevenir que arribin als aliments, és fonamental que tota la maquinària utilitzada sigui d’ús alimentari, fins i tot en les petites indústries. Aquests equips, a més d’estar fabricats amb característiques molt específiques, com a materials atóxicos, inoxidables, de fàcil neteja i desinfecció, també tenen sistemes de protecció per evitar que alguna peça es desprengui i caigui a l’aliment. És imprescindible un adequat sistema de manteniment, que ha d’integrar-se en el sistema general d’APPCC i incloure parades periòdiques per a revisions.

Els equips on es manipulen aliments han d’estar fabricats amb materials atóxicos, inoxidables i de fàcil neteja

També les eines utilitzades pels manipuladors de tota la cadena alimentària han de sotmetre’s a inspeccions i evitar el seu ús en cas que estiguin deteriorades i impedir així aquests accidents. Quan un equip o eina no està en bones condicions, ha de reemplaçar-se per impedir la contaminació accidental per materials despresos d’aquests elements. Els arranjaments provisionals, freqüents en eines, utillatge i equips petits, són inadequats a causa del perill que generen.

El procés d’empaquetat és un altre dels punts crítics en aquests accidents. Estelles i trossos de fusta, grapes o trossos de cartró o paper són alguns elements que poden contaminar el producte en aquesta etapa.

Protecció de punts de llum artificial

Les pròpies instal·lacions han de complir amb característiques estructurals tals que impedeixin aquesta contaminació en els aliments que es processen en elles. És el cas dels punts de llum artificial, que hauran d’estar protegits d’eventuals trencaments. I no solament en indústries i obradors, sinó en les cuines professionals. Els punts de llum protegits evitaran que, en cas de trencament de llums, bombetes o fluorescents, les seves restes caiguin sobre els aliments, equips de processament o altres elements d’una cuina, com a casseroles o vaixella.

Els cristalls són un dels contaminants físics alimentaris més comuns i potencialment més perillosos. El seu origen pot ser molt divers ja que, a més dels focus de llum, procedeixen de moltes altres fonts, com els propis envasos de vidre. Fa poc, una coneguda marca de cerveses ha retirat mig milió d’ampolles a Regne Unit per la possible presència de vidre en el seu interior. Sovint, els accidents d’aquesta naturalesa es detecten en fàbrica mitjançant els sensors d’elements estranys de les pròpies embotelladoras.

Elements del manipulador

Anells o altres adorns, com a polseres i els seus components, poden desprendre’s i caure sobre els aliments. També trossos de guants o tiretes poden contaminar el producte manipulat. La prevenció passa per unes Bones Pràctiques de Manipulació (BPM), que inclouen l’ús de capell protector, dediles, en el cas de tenir una ferida protegida, i hàbits com eliminar de forma sistemàtica joies i adorns que, a més d’acumular residus, poden desprendre’s durant el treball.

En el cas dels guants, és molt aconsellable utilitzar-los de diferent color a l’aliment manipulat, de manera que tots dos contrastin i no puguin confondre’s i generar un accident. Han de vigilar-se sobretot els elements que acompanyen al manipulador o treballador del sector i que no corresponen estrictament a l’àmbit alimentari, com lapiceros, gomes d’esborrar o clips.

Bufés i barres de bar
Els aliments de bufés i barres de bar estan molt exposats (si no es protegeixen) a la contaminació de qualsevol naturalesa, inclosa la física. El propi emplaçament d’aquests productes és un factor de risc, en trobar-se en un lloc de gran activitat i moviment que potencia les probabilitats que un objecte estrany caigui sobre ells. Les vitrines i expositors amb tapa protegiran els pinchos o els aliments d’un bufé de contaminacions accidentals i els preservaran d’elements estranys fins al moment de consumir.

QUÈ FER SI ES DESCOBREIX UN ELEMENT ESTRANY

El primer pas és posar-se en contacte al més aviat possible amb l’establiment on s’ha adquirit l’aliment o amb el fabricant, a través del telèfon d’atenció al consumidor que figura en l’envàs. S’indicarà el producte, l’element contaminant, el lot i altres dades que sol·licitin. El més probable, si no s’han causat danys, és que es requereixi el producte per reposar-ho per un altre. En funció del perjudici causat, es pot interposar una reclamació, encara que caldrà demostrar la relació causa-efecte del dany, que haurà de ser físic i no moral. En cas de lesió o sospita d’ingestió accidental, caldrà acudir al metge per a la seva avaluació.

Per a qualsevol consulta sobre el procediment o sobre el tràmit de reclamació, també pot contactar-se amb l’oficina del consumidor de la localitat o comunitat autònoma. La llei estableix que els fabricants i els importadors són responsables dels danys causats pels defectes dels productes que elaborin, comercialitzin o distribueixin. En el cas dels distribuïdors o subministradors de productes, la seva responsabilitat queda condicionada al fet que facilitin la identitat del fabricant real en un termini limitat des que es notifiquin. En un restaurant, poden sol·licitar-se les fulles de reclamacions.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions