Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Patògens en l’aire

A més de les superfícies, l'aire es converteix també en una possible via de transmissió de mircoorganismos als aliments
Per Marta Chavarrías 26 de juny de 2014
Img patogeno aire hd
Imagen: Eric

Quan es parla d’evitar la contaminació dels aliments per patògens, es fa referència sobretot al risc que suposen les ozó, radiació o fotoionización són algunes de les tècniques plantejades per a la lluita contra la contaminació de l’aire en l’àmbit alimentari.

Comptar amb filtres d’aire és indispensable també en la indústria alimentària, ja que actuen de barrera de les partícules de pols i capturen i retenen els microbis. A això ha de sumar-se un adequat disseny de les instal·lacions, ja que tots dos factors es complementen i ajuden a reduir la taxa de contaminació en l’aire.

Els filtres d’aire actuen de barrera de les partícules de pols i capturen i retenen microbis

El plasma fred ha estat considerat un dels principals avanços científics en alimentació. Mitjançant aquesta tecnologia s’aconsegueix eliminar patògens de l’aire i de les superfícies en contacte amb els aliments i és de creixent interès per a la seva incorporació en les línies de processament. En estudis realitzats s’ha descobert que el plasma fred, que consisteix a dispersar en l’aire radicals d’hidroxil, aquests s’adhereixen a la paret cel·lular dels bacteris i els causa la mort. S’eliminen els patògens i es forma aigua; en un termini de 90 minuts, poden arribar a desaparèixer el 99% de patògens com I. coli, S. aureus, Campylobacter o Listeria.

La fotoionización és una altra de les tècniques propostes per experts d’Estats Units. Considerant que la desinfecció de superfícies constitueix solament la meitat del treball, el tractament de patògens de l’aire també és fonamental per garantir aliments innocus. Els científics nord-americans han aplicat la fotoionización com a mètode higienizante dels aliments que usa radiació ionitzant. Segons els especialistes, s’aconsegueix una reducció del 90% dels microbis transportats per l’aire.

El concepte “sales netes”

El terme cleanroom o “sala neta o blanca” fa referència a l’àrea en la qual es controla la concentració de partícules en l’aire. L’objectiu és reduir al mínim la introducció, generació i retenció de les partícules dins d’aquesta zona. També es controlen altres factors com la humitat, la temperatura i la pressió. L’ús d’aquest tipus de sales en el processament d’aliments permet eliminar els gèrmens dels processos de producció i envasament, garantir una major seguretat dels aliments i augmentar la vida útil. Aquestes àrees de treball compten amb una atmosfera controlada amb la finalitat de tenir un rang específic de la quantitat de partícules en l’ambient.

En la indústria alimentària, una dels principals avantatges d’aquest tipus de sales és l’eliminació dels punts de control crítics del procés; la reducció de la quantitat de microbis; vida útil més llarga; disminució de la manipulació dels aliments preparats per al consumidor (per tant, menys risc de contaminació creuada); implementació en la indústria cárnica i d’envasament d’aliments.