Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plantes silvestres, comestibles?

A pesar que nombroses plantes que creixen en prats i camps són comestibles, és important saber identificar-les i com manipular-les perquè el seu consum sigui segur
Per Marta Chavarrías 6 de maig de 2015

Dents de lleó, ortigues, borrajas o alfals són plantes silvestres que creixen en boscos, camps i prats. La majoria d’elles tenen importants aportacions nutritives per a l’organisme. Moltes vegades, el seu consum es limita a les herbes aromàtiques (farigola, orenga, romaní o llorer). Però es pot anar més lluny i aprofitar l’àmplia gamma de plantes comestibles que ofereix el món vegetal. No obstant això, com a pansa amb els bolets, la prudència és fonamental en aquest terreny, ja que no totes són comestibles. L’article detalla què ha de tenir-se en compte per recollir plantes silvestres i quins poden ser els riscos i especifica el cas de les flors comestibles.

La seguretat en consumir plantes silvestres no pot determinar-se per la seva aparença. Per tant, abans de recol·lectar-les, ha d’aprendre’s a identificar-les. Aquesta pauta és una necessitat cada vegada més imperiosa, doncs l’ús d’aquestes plantes com a aliment ha augmentat en els últims anys. I és que sembla que als països occidentals s’està estenent una nova cultura del menjar a força de plantes silvestres comestibles. Però fa falta realitzar estudis des del punt de vista toxicológico. Algunes s’empren per elaborar te, altres com a espècies i algunes, com les ortigues, es prenen com a vegetals silvestres. Per això, un bon coneixement de les espècies i una identificació correcta són factors de summa importància en termes de seguretat alimentària.

Identificar les plantes comestibles

Hi ha una important quantitat d’herbes silvestres que són segures, sempre que s’identifiquin de manera adequada i se sàpiga què part de la planta es pot menjar. És important reconèixer què plantes silvestres són comestibles, ja que l’aparença no dona cap pista sobre la seva seguretat per consumir. Han de tenir-se en compte certs paràmetres:

  • Les plantes que creixen en les proximitats de cases i edificis i en els marges de camins poden haver estat ruixades amb pesticides. Han d’evitar-se les que hi ha prop de carreteres, així com de camps de pastura d’animals que hagin pogut trepitjar les plantes amb els seus excrements.

  • Algunes desenvolupen toxines fúngiques perilloses. Per disminuir el risc, no ha de menjar-se cap fruita que estigui començant a deteriorar-se o que tingui floridures.

  • Un factor que influeix en el seu comestibilidad és el moment en què es recullen. Hi ha fases del seu creixement en les quals es poden menjar, però que si es deixen madurar molt, poden resultar tòxiques.

  • Ha de considerar-se també que algunes plantes de la mateixa espècie poden ser diferents en el seu contingut a causa de factors genètics o ambientals (compostos tòxics).

  • Algunes plantes silvestres, com les gles, són amargues. Bullir-les pot ajudar a eliminar aquesta qualitat.

  • Quan es recol·lecten, han de guardar-se en recipients diferents, millor si són de tela; les bosses de plàstic acceleren el procés de putrefacció.

  • Solament s’agafaran les plantes que es coneguin; si existeix qualsevol tipus de dubte, no s’han de recol·lectar.

  • No totes les parts d’una planta són comestibles. En algunes es consumeix l’arrel, en unes altres les fulles, els fruits o les llavors.

  • És recomanable menjar les plantes el mateix dia que es recullen per evitar que perdin turgència i color. Poden conservar-se en la nevera de dues a tres dies en un recipient tancat.

A més de totes aquestes recomanacions, hi ha tenir en compte que no se solen avaluar els riscos químics o microbians als quals el consumidor està exposat per menjar plantes silvestres. Aquests “aliments” no estan subjectes a la supervisió o gestió de riscos als quals se sotmeten la resta. Per tant, no han de menysprear-se possibles riscos provocats per activitats humanes (contaminació agrícola) o naturals (toxines i bacteris).

Flores, d’element ornamental a aliment

En la Unió Europea, a més d’algunes de les plantes comestibles més antigues, també estan les flors, utilitzades durant civilitzacions com una font d’aliment. Girasols, roses o lligaboscs són algunes d’elles. Una de les més emprades en la preparació d’amanides és la rosa, en concret els seus pètals; també gladiolos i clavells.

Saber identificar les flors comestibles és essencial per evitar riscos pel seu consum

Si ben moltes són comestibles i el seu ús en la cuina és segur, han de considerar-se certs factors a l’hora d’utilitzar-les, igual que passa amb les plantes silvestres. Identificar-les és essencial perquè algunes poden ser tòxiques.

Han d’evitar-se, per exemple, les flors sense obrir, les que estan marcides o descoloridas, ja que poden tenir un sabor amarg o desagradable. També no s’han de menjar les que estan ruixades amb pesticides, les que estan prop de carreteres o camps que han estat fertilitzats amb fem i les que es venen en floristeries. Com en qualsevol preparació d’aliments, ha de mantenir-se sempre una bona higiene personal i dels utensilis.

El consum de flors no està regulat de forma específica, la qual cosa obliga a recórrer a l’horticultura comestible general i la producció ecològica. A pesar que no existeixen llistes oficials de flors comestibles i no comestibles de cap organisme internacional (FAO, OMS, Codex o EFSA), la normativa europea sí fixa límits màxims de residus de pesticides per a les flors comestibles però sense especificar cap espècie.