Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plàstic reciclat i aliments

Una nova norma espanyola regula l'ús de les matèries primeres utilitzades en materials polimèrics reciclats destinats a entrar en contacte amb aliments
Per Marta Chavarrías 6 de juliol de 2011
Img comida plastico
Imagen: jenny8lee

El material reciclat per contenir aliments. Uns altres com el vidre, l’acer, l’alumini o el paper s’han reciclat per usar en contacte amb aliments perquè han demostrat ser impermeables als contaminants i són fàcils de netejar. Com a material reciclat, el plàstic ha de tenir la puresa adequada per evitar blat de moro, el denominat àcid poliláctico (PLA), que funciona de la mateixa manera que altres plàstics, però amb la diferència que és biodegradable en una àmplia gamma d’entorns, fins i tot marins i aiguamolls. A més, convertit en abonament, el PLA pot desfer-se en constituents orgànics. Un dels principals reptes d’aquests nous desenvolupaments és aconseguir el mateix grau de resistència que altres envasos, com els elaborats a partir de polipropilè.

En 2010, un grup d’experts del Servei de Recerca Agrícola nord-americana (ARS) va iniciar estudis per desenvolupar plàstic biodegradable amb blat de moro resistent a la calor. Per a això, van fermentar el sucre de blat de moro per fer àcid làctic, que van utilitzar per formar el bioplástico PLA. Una de les característiques d’aquest àcid poliláctico és una menor tolerància a la calor, un aspecte que restringeix el seu ús en determinades condicions.

QUATRE ASPECTES CLAUS DELS ENVASOS

1. Què són els materials en contacte amb aliments?Inclouen envasos, així com altres utensilis com a coberts, plats o contenidors.

2. Com es regula l’ús del plàstic reciclat per a aliments?En la Unió Europea, fins a l’any 2008, els plàstics reciclats seguien els mateixos requisits generals que la resta de materials. No obstant això, bona part dels Estats membres han adoptat diferents mesures nacionals per als plàstics reciclats. Alguns els han prohibit, uns altres han establert un procediment d’autorització, han emès recomanacions o no tenen cap normativa nacional vigent.

3. Per què s’aproven normes específiques per a l’ús d’aquest material?L’objectiu principal és establir criteris que garanteixin la seguretat dels aliments que entren en contacte amb aquest material.

4. Quins són els requisits per autoritzar l’ús de materials reciclats destinats a entrar en contacte amb aliments?

El procés ha de demostrar que el plàstic es fabrica solament amb materials que compleixen la normativa i que no són contaminants, que puguin posar en risc la salut de les persones. Solament s’autoritzen els materials que han demostrat que són segurs.