Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plàstic reciclat i aliments

Una nova norma espanyola regula l'ús de les matèries primeres utilitzades en materials polimèrics reciclats destinats a entrar en contacte amb aliments

Img comida plastico Imatge: jenny8lee

El plàstic és un material que, per les seves particularitats de resistència, s’utilitza en una àmplia gamma d’aplicacions d’envasament d’aliments, com la fabricació de tapes d’ampolles. De gran resistència, el plàstic té una elevada capacitat per actuar com a barrera de la humitat, grassa, oli i productes químics. Fruit de les polítiques ambientals, que busquen reduir l’impacte de certes matèries en el medi ambient, sorgeixen des de fa anys alternatives al polipropilè, compost del plàstic, que siguin més respectuoses i que no suposin un risc afegit a la seguretat dels aliments. D’acord amb aquest nou interès, el Govern espanyol acaba de fixar condicions per permetre l’ús de plàstic reciclat en contacte amb aliments.


A dia d’avui, l’ús de plàstic reciclat per entrar en contacte amb aliments no està permès a Espanya. Però es comencen a donar els primers passos perquè això pugui veure la llum en un futur proper, com l’aprovació de noves condicions legislatives per regular l’ús de les matèries primeres amb polietilentereftalato reciclat (PET), un tipus de plàstic lleuger, resistent, transparent i impermeable molt adequat per a la conservació d’aliments com a aigües, vinagres o begudes. La possibilitat d’introduir plàstic reciclat en el sector alimentari es va iniciar, en l’àmbit comunitari, en 2008, quan la Comissió Europea va establir per primera vegada l’alternativa més ecològica. Des de llavors s’ha avançat de forma gradual en aquest àmbit i en 2012 està previst que es disposi d’una llista amb tots els materials i processos autoritzats.

El plàstic amb aliments

El plàstic reciclat ha de reunir les condicions adequades per evitar migracions de substàncies indesitjades a l’aliment

Alguns països han donat ja alguns petits passos cap a la introducció d’aquest material reciclat per contenir aliments. Uns altres com el vidre, l’acer, l’alumini o el paper s’han reciclat per usar en contacte amb aliments perquè han demostrat ser impermeables als contaminants i són fàcils de netejar. Com a material reciclat, el plàstic ha de tenir la puresa adequada per evitar migracions de substàncies indesitjades a l’aliment, una de les principals preocupacions d’aquest material, així com la contaminació microbiana. Aquest material, igual que els plàstics sense reciclar, ha de passar per les mateixes proves que demostrin que compleix amb les propietats físiques innòcues per als aliments.

Per restringir o neutralitzar la migració de contaminants químics potencials als aliments, poden seguir-se pautes com restringir el tipus d’aliment que s’envasa (productes secs, fruites o verdures) o limitar les condicions d’ús d’aquests materials. En alguns casos, el plàstic pot procedir d’envasos que s’han reutilitzat per a altres finalitats que no són alimentaris, com l’emmagatzematge d’olis, pesticides o productes de neteja. En aquests casos, és fonamental que se segueixin protocols per assegurar els processos de neteja.

Plàstics de blat de moro

La creixent demanda de plàstics reciclables ha conduït a certa part d’investigadors al desenvolupament de plàstics a partir de blat de moro, el denominat àcid poliláctico (PLA), que funciona de la mateixa manera que altres plàstics, però amb la diferència que és biodegradable en una àmplia gamma d’entorns, fins i tot marins i aiguamolls. A més, convertit en abonament, el PLA pot desfer-se en constituents orgànics. Un dels principals reptes d’aquests nous desenvolupaments és aconseguir el mateix grau de resistència que altres envasos, com els elaborats a partir de polipropilè.

En 2010, un grup d’experts del Servei de Recerca Agrícola nord-americana (ARS) va iniciar estudis per desenvolupar plàstic biodegradable amb blat de moro resistent a la calor. Per a això, van fermentar el sucre de blat de moro per fer àcid làctic, que van utilitzar per formar el bioplástico PLA. Una de les característiques d’aquest àcid poliláctico és una menor tolerància a la calor, un aspecte que restringeix el seu ús en determinades condicions.

QUATRE ASPECTES CLAUS DELS ENVASOS

1. Què són els materials en contacte amb aliments?
Inclouen envasos, així com altres utensilis com a coberts, plats o contenidors.

2. Com es regula l’ús del plàstic reciclat per a aliments?
En la Unió Europea, fins a l’any 2008, els plàstics reciclats seguien els mateixos requisits generals que la resta de materials. No obstant això, bona part dels Estats membres han adoptat diferents mesures nacionals per als plàstics reciclats. Alguns els han prohibit, uns altres han establert un procediment d’autorització, han emès recomanacions o no tenen cap normativa nacional vigent.

3. Per què s’aproven normes específiques per a l’ús d’aquest material?
L’objectiu principal és establir criteris que garanteixin la seguretat dels aliments que entren en contacte amb aquest material.

4. Quins són els requisits per autoritzar l’ús de materials reciclats destinats a entrar en contacte amb aliments?

El procés ha de demostrar que el plàstic es fabrica solament amb materials que compleixen la normativa i que no són contaminants, que puguin posar en risc la salut de les persones. Solament s’autoritzen els materials que han demostrat que són segurs.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions