Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Potabilització de l’aigua com a garantia d’innocuïtat

La seva desinfecció té com a finalitat eliminar possibles microorganismes patògens

L’aigua és fonamental per a la vida, tant humana com a animal, però pot arribar a ser perjudicial si no s’apliquen els controls oportuns que garanteixin la seva innocuïtat. La contaminació pot estar provocada per residus agrícoles, químics, radioactius o domèstics. També vulneren la seva seguretat partícules o microorganismes que transformen les aigües naturals en no aptes per al consum humà. Encara que la prevalença de malalties originades per aquesta ingesta no és significativa a Espanya, en països en desenvolupament sí registren una enorme repercussió en la salut. D’aquí la importància de desenvolupar un treball continu amb mesures correctores. La normativa comunitària sobre l’aigua de consum difereix d’un país a un altre i no hi ha un únic mètode de potabilització ni una llei unificada. És fonamental avaluar amb detall la contaminació específica de cada territori i examinar les necessitats i capacitats de cada regió amb la finalitat de desenvolupar una normativa actualitzada.

L’aigua potable pot utilitzar-se per a diferents finalitats. Un dels més generalitzats és l’ús domèstic, tant per a la higiene personal com per a la neteja de la casa o de la roba. Les exigències de qualitat en aquests casos no són tan elevades com les d’altres usos habituals, entre ells la manipulació d’aliments (neteja, cocció, etc), que exigeixen un procés de desinfecció per potabilitzar-la.

Sanejament segur

La desinfecció elimina els possibles patògens i evita infeccions. Es realitza mitjançant l’addició de productes químics reactius, especialment de gas clor o hipoclorit sòdic, que creen una barrera contra nombrosos tipus de patògens, sobretot bacteris. En la contaminació residual, el clor s’utilitza com a protecció parcial contra concentracions baixes de patògens i la seva possible proliferació.

La manera habitual de desinfectar l’aigua és mitjançant l’addició de gas clor o hipoclorit sòdic

Perquè aquest actuï, és necessari un temps mínim de 30 minuts. Si passat aquest període el clor residual de la concentració està entre 0,2 i 0,6 mil·ligrams per litre (mg/l), es considera que la desinfecció s’ha realitzat amb èxit. Si apareix una olor o gust desagradable en l’aigua, és senyal que hi ha hagut un excés de cloració, encara que no comporta perill per a la salut. No obstant això, valors inferiors a 0,2 mg/l indiquen una insuficient desinfecció de l’aigua, amb el que el procés ha de repetir-se.

L’ús d’aquests productes químics en el tractament pot generar subproductes, encara que els seus efectes per a la salut són mínims si es comparen amb els quals podrien aparèixer sense una adequada desinfecció i, a més, són fàcils de controlar i mesurar. Es recomanen anàlisis freqüents durant tot el procés.

Sistemes de vigilància

Els organismes encarregats de controlar els sistemes de potabilització de l’aigua han de realitzar exàmens externs i periòdics de tots i cadascun dels aspectes relacionats amb la seguretat. Els proveïdors es responsabilitzen també de realitzar controls regulars del monitoreo operatiu i garantir que s’apliquen les pràctiques de millora en tot el sistema i durant el tractament. La vigilància requereix un sistema d’inspeccions amb auditories dels subproductes generats, anàlisis i inspeccions sanitàries. El control ha de proveir des de les fonts o conques de captació de l’aigua fins a totes les infraestructures requerides per al seu tractament, emmagatzematge i sistemes de distribució.

L’aspecte més important és la verificació de la qualitat microbiològica de l’aigua, que suposa anàlisis contínues dels patògens. En la majoria dels casos, s’avaluen quan procedeixen de la contaminació fecal, que són els més perillosos. Aquesta verificació la pot dur a terme tant el proveïdor com els responsables de la vigilància del sistema.

Un altre aspecte interessant és la qualitat química de l’aigua, que es basa en la comparació dels resultats obtinguts de les anàlisis amb els valors de referència (no representen un perill per a la salut quan es consumeixen al llarg de tota una vida). En elements químics perillosos, com el plom o el nitrat, es fixen uns valors de referència que protegeixen a les poblacions vulnerables, de manera que s’assegura també la protecció global de les persones.

MESURES PREVENTIVES

  • Realitzar de manera regular la neteja i la desinfecció dels elements que contenen aigua, com a filtres i dipòsits.
  • Dur a terme un manteniment constant i una neteja de l’aparell dosificador de clor.
  • Si apareixen trencaments a la xarxa de distribució, han de reparar-se el més ràpid possible i realitzar un tractament de desinfecció en el lloc de l’avaria. D’aquesta manera, s’evita la possible contaminació externa.
  • Els operaris han de protegir-se durant la manipulació del clor amb guants, ulleres i botes homologades.
  • És imprescindible l’ús de mascarillas si es treballa amb gas clor. És recomanable tenir un recipient amb amoníac per detectar possibles fugides i una ventilació adequada en tot l’establiment.
  • Els materials i additius utilitzats en el tractament de l’aigua han d’estar autoritzats.
  • S’ha de disposar a tot moment de recanvis dels aparells utilitzats perquè, en cas d’avaria, pugui esmenar-se el problema. De no ser així, hi ha risc sanitari.
  • Cal controlar i optimitzar totes les operacions que es comprenen en el tractament de l’aigua per aconseguir un rendiment constant i segur.
  • L’emmagatzematge de l’aigua després de desinfectar-la i abans de vendre’s als consumidors millora el tractament, la qual cosa afavoreix la lluita contra alguns patògens resistents com certs virus.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions