Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Probióticos contra patògens

Un estudi adona de la capacitat de certs bacteris probióticas per inhibir patògens i obre noves portes per desenvolupar aliments que aprofitin les seves propietats beneficioses
Per Marta Chavarrías 14 de juny de 2007

Des de fa temps s’estudia la capacitat dels bacteris àcid-làctics probióticas, conegudes també com els «bacteris bons», per prevenir problemes com a desordres gastrointestinals, i s’ha demostrat com determinades ceps d’aquest tipus de bacteris tenen efectes beneficiosos en la salut i s’utilitzen ja en alguns productes alimentosos. Ara, un estudi publicat en Food Research International adona dels beneficis que suposa la combinació d’un grup d’aquest tipus de bacteris per inhibir bacteris patògens, com Escherichia coli i Salmonella, dos bacteris que poden causar diarrees infeccioses.

«Diversos mecanismes estan implicats en el procés d’inhibició de patògens», assegura Carmen Collado, de la Universitat de Turku, a Finlàndia. Els experts, en col·laboració amb altres centres de recerca finlandesos, han avaluat la capacitat de quatre tipus de probióticos: Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus rhamnosus LC705, B. Breu 99 i Propionibacterium freudenreiichiissp. shermanii, per separat i en combinació entre ells, per calcular la capacitat que tenien d’inhibir patògens com Bacteroides vulgatus, Escherichia coli, Listeria monocytogenes, Salmonella o Staphylococcus aureus. Segons els experts, totes les combinacions provades han demostrat capacitat d’inhibir els patògens en una 40% dels casos, per la qual cosa els atribueixen com a «candidats excel·lents» per al seu ús en productes làctics fermentats.

Els responsables de l’estudi admeten no obstant això que és necessari realitzar més estudis que permetin «confirmar amb rigurosidad els efectes potencials abans d’introduir les combinacions en estudis clínics». No obstant això, l’estudi no deixa de demostrar el que confirma la tendència actual de l’augment de productes probióticos disponibles, que expliquen a més amb més proves científiques. En això caminen nombroses recerques, com la descrita, que expliquen ja amb pautes destinades a garantir que els aliments probióticos, un dels subgrups més destacats dels aliments funcionals, contenen ceps bacteris segurs. I és que una de les finalitats d’aquest tipus d’aliments és el seu paper de «guardià intestinal», per la seva capacitat de modular l’activitat intestinal. Fins ara, les recerques havien demostrat que la ingesta de certs ceps microbians, especialment les pertanyents als gèneres Lactobacillus i Bifidobacterium podien ser especialment importants per a la salut, encara que aquestes afirmacions s’han fet amb cautela ja que els resultats no poden generalitzar-se a tots els probióticos.

Naturalesa intestinal

Els iogurts i altres llets fermentades són les principals vies d’aportació de probióticos

Un dels estudis que ha intentat posar ordre al caos del tub digestiu ho van iniciar fa uns anys experts de l’Institut de Nutrició alemany (DIFE), a través de la biologia molecular per determinar amb precisió la composició del «ecosistema intestinal». Entre els bacteris que més han mobilitzat als experts està Helicobacter pylori, responsable d’úlceres i de gastritis, i diverses salmonellas, en el puno de mira de nombroses intoxicacions alimentàries.

Un dels reptes que es plantegen és que els bacteris probióticas arribin vives en l’intestí, la qual cosa significa que han de sobreviure a les condicions de processament i emmagatzematge. Per Dietrich Knorr, de la Universitat Tecnològica de Berlín, un probiótico «no serveix de res si no està viu», la qual cosa demostra la importància d’aplicar estratègies que ho permetin, com buscar molècules protectores per associar-les als microbis. Els principals probióticos són els bacteris que integren els gèneres Lactobacillus i Bifidobacterium, que es troben en el tracte gastrointestinal i que s’han utilitzat, des de fa anys, en diversos processos de fermentació alimentària.

Proeuhealth

Des que fa uns anys es demostrés que determinades ceps de bacteris àcid-làctics podien tenir efectes positius en la salut, i que diverses d’elles s’han usat en productes alimentosos, han estat varis els projectes de recerca iniciats en la UE. Un d’ells, denominat Proeuhealth, ha demostrat ja la protecció que exerceix enfront de contaminacions de bacteris patògens. El macroestudio, integrat per experts de 16 països europeus, engloba altres anàlisis, com Propath
BACTERIS EN

Img lactobacillusORDRE Una de les principals metes fixades en l’àmbit dels probióticos és arribar a desenvolupar estàndards d’i requisits per al seu ús en alimentació. En aquest sentit, la FAO i l’OMS van establir unes recomanacions sobre els criteris d’avaluació, incloent la seva identificació, proves in vitro i in vivo per constatar les seves propietats i efectivitat. Però per a això, abans és necessari que les recerques s’encaminin a traduir els mecanismes d’acció de cada cep, i seleccionar-los en funció de les necessitats dels grups de població específics. En la mateixa línia es pronuncia la International Probiotics Association (IPA), que treballa per dotar de transparència i autorregulació el mercat dels «bacteris bons».

L’objectiu a llarg termini és «estandarditzar la metodologia» per a l’ús de probióticos, assegura Ioannis Misopoulos, de la IPA. Aquesta tasca és necessària posat que, segons admeten els experts, no tots els productes etiquetats com probióticos es comporten de manera similar, la qual cosa obliga a comptar amb informació científica rigorosa. A més, l’organització internacional fixa establir pautes legislatives internacionals per a aquest sector, el mercat del qual s’ha generalitzat en la UE, mentre que a EUA aquesta introducció és molt més lenta. Segons un estudi europeu de 2001, el mercat de probióticos en la UE se situaria en més de mil milions d’euros, xifra que va en augment. Un dels països on amb més presència de probióticos en productes làctics és Japó, on més de la meitat de productes làctics els contenen.