Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Probióticos i sistema immunitari

La comunitat científica i indústria estudien famílies de bacteris làctics com Lactobacillus i Bifidobacillus

Ara, un equip d’investigadors de dues companyies suïsses que desenvolupen productes probióticos afirma tenir noves evidències sobre aquest tema. L’estudi, que s’acaba de publicar en la revista Environmental Health i que està dirigit per Anders Zachrisson, es basa en una experiment realitzat amb treballadors d’una planta d’embalatge.

Els treballadors van rebre durant 80 dies una dosi de Lactobacillus reuteri, un bacteri que es conrea en alguns iogurts, o bé de placebo. Dels 87 participants que van rebre placebo, 23 es van posar malalts durant aquell període, mentre que només 10 dels 94 que van rebre Lactobacillus van emmalaltir, expliquen els investigadors.

Els responsables de l’estudi expliquen a més que la durada de la malaltia dels quals van rebre Lactobacillus va ser menor que la dels quals van rebre placebo i que l’efecte va ser especialment remarcat en treballadors amb torns rotatoris. «És sabut», explica Zachrisson, «que els treballadors amb torns rotatoris tenen el sistema immunològic més compromès i té més tendència a constipar-se. La major troballa d’aquest estudi és que cap dels treballadors de torns, i que van rebre probióticos, va emmalaltir».

No obstant això, els resultats no estan tan clars per a uns altres. Amy Brown, nutricionista de la Universitat d’Hawaii en Honolulu, explicava per News Nature que, encara que els resultats són intrigants, el treball no contempla si els treballadors que van demanar baixa ho van fer estrictament per malaltia o per altres danys, com els provocats per un accident i que gens tenen a veure amb la debilitat del sistema immunològic.

Efectes poc duradors

Els probióticos no poden romandre permanentment en el sistema digestiu i per beneficiar-se dels seus efectes caldria prendre’ls diàriament

La comunitat científica i la indústria centren la seva atenció sobre famílies de bacteris làctics com Lactobacillus i Bifidobacillus. El nombre de productes funcionals que les contenen és creixent i encara que el mecanisme pel qual actuen no s’entén massa bé -se suposa que modulen i ajuden al sistema immunològic a través de la mucosa intestinal en la seva lluita contra els patògens- això no ha estat obstacle perquè les seves vendes proliferin.

Segons Usprobiotics.org, un lloc web de la Califòrnia Research Foundation, actualment hi ha 27 ceps probióticas disponibles i que produeixen unes 15 companyies, entre les quals es troben ceps de L.casei, L.plantarum o L.reuteri. S’estima que a nivell mundial el mercat dels probióticos i els prebióticos mou anualment 6 mil milions de dòlars.

La Unió Europea, per la seva banda, ha invertit uns 15 milions d’euros en la creació d’una xarxa en la qual participen investigadors de 16 països perquè investigui els beneficis i els mecanismes bàsics d’aquests probióticos. Es tracta, en definitiva, no només d’entendre com aquests bacteris actuen en el sistema digestiu sinó com es relaciona amb la flora intestinal. Es calcula que l’intestí humà conté al voltant d’1,2 quilos de bacteris, però quins bacteris? Un de les troballes sorprenents de la xarxa és que, encara que en el sistema digestiu poden viure milions de microbis, aquests pertanyen a «només» unes 100 espècies i que aquestes espècies són diferents de persona a persona.

Aquesta flora intestinal pròpia que actua és la que ho fa front als patògens i té bacteris de les «bones», Lactobacillus, i de les «dolentes», com Clostridium difficile. Aquests bacteris colonitzen el sistema digestiu en els primers dies i mesos de vida i acompanyaran per a tota la vida a la persona. Això també vol dir que els bacteris probióticas no poden romandre permanentment en el sistema digestiu i que per beneficiar-se dels seus efectes caldria prendre’ls diàriament.

Com és el procés de colonització? Tenen relació les diferents espècies bacterianes amb la susceptibilitat a algunes malalties? Es pot condicionar en la infància la flora intestinal?

Això últim és el que va proposar un equip de la Universitat de Turku (Finlàndia). Van seleccionar un grup de dones embarassades que pertanyien a famílies amb susceptibilitat a les al·lèrgies i, just després del part, van donar als bebès una dosi diària de Lactobacillus rhamnosus. Els bebès tractats amb Lactobacillus van resultar ser menys susceptibles a les al·lèrgies que els que no van ser tractats amb aquesta substància.

LACTOBACILLUS CONTRA L'HIV O LA CÀRIES

Img leche

Els bacteris probióticas estimulen la generació d’anticossos, segons un estudi que s’acaba de publicar en la revista European Journal of Nutrition. El treball es va realitzar sobre 64 voluntaris que van prendre cada dia durant cinc setmanes llet normal o llet enriquida amb Lactobacillus rhamnosus o Lactobacillus acidophilus.

En la segona setmana van ser vacunats de la polio i, segons expliquen els investigadors de la Universitat de Kiel (Alemanya), la resposta immunològica va ser millor en aquells que van rebre els bacteris probióticas.

Lactobacillus també s’ha suggerit com a ajuda per lluitar contra la càries. El consum de llet amb Lactobacillus rhamnosus sembla reduir dràsticament les càries en els nens. En l’Institut Karolinska d’Estocolm (Suècia) han plantejat una estratègia que va més enllà i que passa per usar ceps de Lactobacillus modificades per eliminar al bacteri que causa la càries, Streptococcus mutans.

Més sorprenent si cap és la possible troballa que un cep específic de Lactobacillus que es pot trobar en la saliva podria reduir la probabilitat de transmissió vertical (de mare a fill) del VIH a través de la lactància. Encara que l’autor del treball, Lin Tao, de la Universitat d’Illinois, reconeix que està lluny dels resultats definitius, es plantegen opcions molt interessants com la de poder complementar l’alimentació del bebè amb Lactobacillus en pols de manera que pugui evitar-se la transmissió. Es calcula que a tot el món uns 800.000 bebès es contagien d’aquesta forma, la gran majoria a Àfrica.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions