Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Què ocorre amb l’oli de palmell?

Aquest oli, com el de coco, és ric en greix saturat, i el seu ús s'ha generalitzat entre la indústria alimentària per a l'elaboració de brioixeria, rebosteria o pastisseria industrial

img_aceite palma salud hd

Diferents veus s’han alçat en els últims temps contra l’ús d’oli de palmell en la indústria alimentària, la qual cosa ha generat certa controvèrsia sobre aquest producte. Fins a països com Bèlgica o França han dut a terme campanyes molt agressives contra aquest oli vegetal. Per saber amb exactitud on està el problema, abans cal respondre a qüestions com les següents: què és l’oli de palmell?, para què s’usa? i per què ha generat polèmica? En l’article s’intenten explicar els motius pels quals aquest producte s’ha convertit en centre de debat i en un enemic per al medi ambient.

 

Imatge: tristantan71

Abans d’entrar en el motiu de la polèmica cal explicar què és l’oli de palmell. Aquest oli vegetal s’obté del fruit d’un tipus de palmera, per aquest motiu es parli de la desforestació i el perill que això suposa per al medi ambient. És ric en vitamines A i I i s’ha usat des de fa anys; fins i tot en alguns països ho utilitzen per cuinar.

Aquest tipus d’oli, al costat del de coco, no comparteix ni composició saludable ni propietats beneficioses amb la resta d’olis vegetals, ja que concentren en la seva composició àcids grassos saturats, per aquest motiu estigui sempre sota sospita. Perquè s’entengui la diferència, en l’oli d’oliva i en el de llavors com el de girasol o blat de moro, els greixos saturats amb prou feines arriben al 10-13% del total del seu greix, mentre que en l’oli de coco suposen el 90% i en el de palmell un 50% (sobretot palmític). També es compon d’un 37-46% d’àcids grassos monoinsaturados (principalment oleic) i d’un 10% d’àcids grassos poliinsaturados. En la majoria dels casos, els fabricants usen aquest tipus de greixos pel seu baix cost i perquè els productes elaborats amb greixos hidrogenats poden aguantar més temps doncs aquests greixos triguen més en enranciarse.

En quins productes es troba?

L’oli de palmell s’empra per fabricar diversos productes, no sempre comestibles. El biodièsel és un exemple d’això. No obstant això, el seu ús està molt estès entre els aliments processats que es venen i consumeixen de manera habitual, com a galetes, brioixeria, masses, torrades, alguns productes làctics o certs potitos per a bebès. També està present en moltes pizzes congelades, fregits, precuinats, patates fregides i altres snacks.

Vegetal no és sinònim de saludable

La utilització d’aquest oli, i no d’uns altres, obeeix d’una banda al preu. A l’ésser de baix cost, els fabricants poden competir al mercat abaratint més els seus productes. D’altra banda, la textura de l’oli de palmell permet usar-ho com a substitut de mantegues i margarines; és, d’alguna manera, un reemplaçament idoni dels greixos hidrogenats i trans. A més, si els productes són fregits (com les patates), aquest oli resisteix més vegades de fritada, la qual cosa redunda en un estalvi per al fabricant.

La indústria de l’alimentació va descobrir que, en ser un greix molt saturat, és un ingredient molt apropiat per aportar gust i textura a molts productes que, a més, es conserven millor.

En l’etiqueta apareixien fins fa poc com a “olis vegetals”, alguna cosa que podia confondre al consumidor, que pot arribar a associar vegetal amb saludable. I no ho és, almenys en aquest cas. I és que aquest greix és la trucada “grassa malament”, ja que el seu consum a l’excés té la capacitat d’augmentar els nivells de colesterol sanguini i està relacionat també amb les malalties cardiovasculars perquè, en ser un greix saturat, obstrueix les artèries.

Per tant, és un producte no gaire recomanable pel seu elevat percentatge d’àcids grassos saturats. Així que s’ha d’anar amb compte, tal com aconsellen l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) o l’Organització Mundial de la Salut (OMS). En concret, aquesta última creu convenient limitar el consum de greix al 30% de la ingesta calòrica diària i admet que els greixos no saturats (presents en l’oli de peix, alvocats, fruita seca o oli d’oliva) són preferibles als greixos saturats (presents en la mantega, l’oli de palmell i de coco o la nata).

Un altre dels problemes associats a aquest producte és l’etiquetatge . Si el consumidor vol conèixer què tipus d’oli conté un aliment determinat, es trobarà, en la majoria dels casos, amb que en esmentar l’oli es fa de manera molt genèrica: oli vegetal, greix vegetal, greix vegetal totalment hidrogenada o olis vegetals hidrogenats.

A la fi de 2014, la legislació alimentària va fer un pas avanci en l’etiquetatge d’aliments que contenen oli de palmell. Fins llavors era complicat conèixer què tipus d’oli posseïa un producte, perquè en la llista d’ingredients apareixien denominacions com a “oli vegetal”. Amb el reglament de llavors s’intentava posar fi a aquesta llacuna i es va obligar a especificar el tipus d’oli: d’oliva, de girasol o de palmell, per exemple. Així, amb els canvis legislatius l’oli de palmell va deixar de quedar ocult sota la denominació d’oli “vegetal”.

Però si l’etiqueta encara no especifica el tipus d’oli (les empreses tenen fins a aquest any 2017 per adaptar-se a la legislació), el consumidor pot usar com a pista el contingut de greixos saturats: si aquest és superior al 40% del total de greixos, gairebé segur que s’ha elaborat amb oli de palmell.

I para més llenya al foc, un estudi recent, publicat en la revista Nature i en el qual han participat investigadors de l’Institut de Recerca Biomèdica de Barcelona (IRB), indica que l’oli palmític, el principal component de l’oli de palmell, augmenta el risc de metàstasi.

Com és molt difícil eliminar per complet l’oli de palmell de la dieta, els experts aconsellen reduir el seu consum en la mesura en què es pugui i, per a això, l’etiquetatge ajudarà.

 

Com es fa

L’oli de palmell és un tipus de greix que a temperatura ambienti es manté sòlida, però que a uns 30º ja és líquida, la qual cosa la converteix en òptima per dotar de gran cremosidad als aliments, sobretot als processaments, brioixeria industrial… . És, per això, un bon substitut dels greixos hidrogenats -olis que s’hidrogenen per convertir-los en greixos sòlids-. Aquests greixos es converteixen en greixos trans, que sí són nocives per a la salut, augmentant el colesterol, el risc de diabetis i de cardiopaties.

Convé saber que l’àcid palmític  és d’origen vegetal i s’obté principalment de la hidròlisi de l’oli de palmell , seguit de la seva hidrogenació total o parcial i la posterior destil·lació.

Impacte mediambiental

A més de les raons nutricionals que desprestigien l’oli de palmell, hi ha altres motius, aquesta vegada mediambientals, que no deixen en molt bon lloc aquest tipus de producte. Segons diferents organitzacions ambientals, l’ús massiu de l’oli de palmell també perjudica al medi ambient, ja que es destrueixen grans àrees de boscos tropicals per instal·lar monocultius de palmell de països com Malàisia i Indonèsia que concentren el 85% de la producció mundial. Les conseqüències són nefastes tant per a la flora com per a la fauna del lloc, ja que animals com a rinoceronts, elefants o tigres es troben en perill perquè es destrossen els seus hàbitats naturals. Segons el Fondo Mundial per a la Naturalesa, es calcula que en menys de deu anys Indonèsia perdrà el 98% dels boscos com a conseqüència de la destrucció indiscriminada que es fa per obtenir aquest oli.

Ha de tenir-se en compte que, a més de l’ús alimentari, els derivats de l’oli de palmell també han trobat altres sortides com la indústria cosmètica (cremes, sabons o pasta de dents) i per a la producció de biodièsel. En general, es calcula que el 80% de la producció mundial es destina al sector alimentari i el 20% restant a les altres indústries.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions