Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Què són els microplàstics i on es troben

Els microplàstics estan cada vegada més presents en tot l'ecosistema, inclosos els aliments que consumim. T'expliquem què són i què diu l'evidència sobre com afecten la salut
Per EROSKI Consumer 21 de octubre de 2022
microplasticos alimentos
Imagen: rkit

El plàstic forma part de la nostra vida quotidiana. La seva versatilitat, lleugeresa i baix cost han fet d’ell un material molt estès (i usat) a tot el món. L’Organització de les Nacions Unides (ONU) estima que, cada any, es produeixen 300 milions de tones de residus plàstics en el món. D’elles, gairebé el 80% va als abocadors o acaba en la naturalesa , com detallem en aquest article . A més de la contaminació ambiental, un dels problemes derivats d’aquesta situació és la. presència creixent de microplàstics en la cadena alimentària. Què són i on estan aquests compostos? Són perillosos per a la salut? Amb ajuda de. Elika , la Fundació Basca per a la Seguretat Agroalimentària, responem als principals dubtes.

Què són els microplàstics?

Els plàstics, en general, constitueixen una àmplia família de polímers sintètics i semisintéticos. Són materials resistents, flexibles i duradors que deriven de recursos fòssils (com a carbó, gas natural o petroli cru) i, també, de productes orgànics (com a cel·lulosa, midó, blat de moro, etc.).

Els microplàstics i nanoplásticos, com suggereix el seu nom, són plàstics molt petits —de grandària inferior a 5 mm— que es poden fabricar així des d’un inici, o quedar d’aquesta grandària com a resultat de la degradació i fragmentació d’articles de plàstic més grans. Els que es fabriquen petits són microplàstics primaris , i els que es degraden i fragmenten es diuen microplàstics secundaris.

Microplàstics en l’aigua

On es troben els microplàstics? En l’actualitat, estan distribuïts en tot el nostre ecosistema, i de manera especial en el mitjà aquàtic. El maneig inadequat de les deixalles plàstiques ha provocat la contaminació dels ambients d’aigua dolça, estuaris i marins.

Com aquests compostos es degraden amb molta dificultat,  romanen en el medi ambient durant dècades.

Microplàstics en aliments

Sabies que ets plastívoro? És a dir, que “menges plàstic”. Això sí, sense saber-ho: els microplàstics poden incorporar-se a la cadena tròfica mitjançant la ingestió directa , quan un animal els ingereix. Això es veu de manera molt clara amb els animals marins, que poden ingerir directament els microplàstics que hi ha en l’aigua o fer-ho a través d’altres animals marins que al seu torn han ingerit microplàstics en suspensió.

A més, aquests compostos també poden ser presents en els aliments per simple deposició en la seva superfície al llarg de tota la cadena de producció i consum, com succeeix amb les microfibres que formen part de la pols atmosfèrica. Però és sobretot en els animals marins (peixos, crustacis, mol·luscos) on trobem les concentracions més altes de microplàstics.

musclos

Imatge: RitaE

Ara bé, la presència d’aquests compostos no és igual en tots els animals:

  • En els peixos, si bé la concentració és elevada, els microplàstics es troben sobretot en l’aparell digestiu (estómac i intestins); unes parts que solem rebutjar. Per tant, la nostra exposició és petita.
  • En els crustacis i mol·luscos, en canvi, la nostra exposició és major perquè els mengem enters.
  • En les farines de peix també pot haver-hi microplàstics. Aquestes farines s’usen en alimentació animal, per la qual cosa aquestes partícules poden aparèixer en aliments no marins .

Microplàstics presents en la teva llar

No sols es poden trobar microplàstics i nanoplásticos en els aliments o l’aigua , encara que potser és el més rellevant per a la nostra salut. Estan pertot arreu: en la cuina, l’escriptori, el teu dormitori, mentre et dones una dutxa, prenent el sol a la terrassa… I és que aquest material —en dosis ínfimes, és veritat— es troba en objectes i productes que ni sospites, com els següents:

  • Protectors solars
  • Cremes exfoliantes
  • Gel i xampú
  • Sabons, sals de bany…
  • Pasta de dents
  • Roba de niló, acrílic…
  • Vestits de bany
  • Envasos
  • Diversos utensilis de cuina: paelles anti-adherents (tefló), palletes

Com afecten els microplàstics a la salut

Les persones podem exposar-nos a microplàstics i nanoplásticos per inhalació, ingestió o via tòpica. L’evidència científica actual sobre l’exposició i toxicitat d’aquests compostos és molt limitada , encara que l’Agència Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) estima que l’exposició humana als additius contaminants dels microplàstics presents en els productes de la pesca tindrien un escàs efecte sobre la salut de la població.

En l’informe sobri presència de micro i nanoplásticos en els aliments , aquesta institució va concloure que no es pot realitzar una avaluació completa del risc, perquè no hi ha dades suficients sobre la presència d’aquestes substàncies en aliments, sobre el seu destí quan arriben al tracte gastrointestinal, ni sobre la seva toxicitat.

Quant als nanoplásticos, Elika assenyala que “les nanopartícules d’enginyeria de diferents tipus de nanomaterials poden penetrar en tota mena de teixits i eventualment acabar en les cèl·lules humanes, la qual cosa podria tenir conseqüències per a la salut humana”.

Solucions per a combatre els microplàstics

Atès que encara hi ha molt poca informació sobre la presència de microplàstics i nanoplásticos en els aliments, sobre la seva absorció per l’organisme i sobre la seva toxicitat, Elika subratlla la importància de fomentar la recerca científica en totes aquestes àrees.

Quant als consumidors, la millor mesura possible és reduir l’ús de plàstics i reciclar-los de manera correcta per a evitar que acabin contaminant el medi ambient, i potencialment la nostra salut. Què podem fer? A continuació, una sèrie de pautes:

🔷 Higiene

  • Utilitzar raspall de dents natural i biodegradable.
  • Evitar l’ús de maquinetes de plàstic.
  • No emprar discos desmaquillantes d’un sol ús.
  • Utilitzar sabons i cosmètics sense silicones ni parafines.

🔷 Moda i llar

  • Usar sempre vestits, pantalons i samarretes realitzades amb teixits naturals.
  • Utilitzar pinces per a la roba de fusta, i no de plàstic.
  • No comprar objectes que continguin plàstic (mantes, veles, etc.), sinó que siguin naturals: veles de cera o de soia, llençols, estovalles i mantes de teixits naturals, etc.

🔷 Envasos

  • No utilitzar bosses ni envasos alimentaris de plàstic. Es poden emportar bosses de roba, embolicar en paper, etc.
  • Substituir les ampolles i el táper de plàstic per ampolles i envasos de cristall. 

🔷 Cuina

  • Comprar aliments a granel.
  • Usar palletes d’acer o paper.
  • Evitar les paelles recobertes de tefló.
  • Guardar esmorzars i menjars en recipients que no continguin plàstic.
  • Reduir la ingesta de xiclets i reciclar-los en el seu envàs corresponent, o consumir xiclets ecològics o naturals.