Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Què són els microplásticos i on es troben

Els microplásticos estan cada vegada més presents en tot l'ecosistema, inclosos els aliments que consumim. T'expliquem què són i què diu l'evidència sobre com afecten a la salut

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 06 de Setembre de 2020

El plàstic forma part de la nostra vida quotidiana. La seva versatilitat, lleugeresa i baix cost han fet d’ell un material molt estès (i usat) a tot el món. L’Organització de les Nacions Unides (ONU) estima que, cada any, es produeixen 300 milions de tones de residus plàstics al món. D’elles, gairebé el 80 % va als abocadors o acaba en la naturalesa, com detallem en aquest article. A més de la contaminació ambiental, un dels problemes derivats d’aquesta situació és la presència creixent de microplásticos en la cadena alimentària. Què són i on estan aquests compostos? Són perillosos per a la salut? Amb ajuda d’Elika , la Fundació Basca per a la Seguretat Agroalimentària, responem als principals dubtes.

Què són els microplásticos?

Els plàstics, en general, constitueixen una àmplia família de polímers sintètics i semisintéticos. Són materials resistents, flexibles i duradors que deriven de recursos fòssils (com a carbó, gas natural o petroli cru) i, també, de productes orgànics (com a cel·lulosa, midó, blat de moro, etc.).

Els microplásticos i nanoplásticos, com suggereix el seu nom, són plàstics molt petits —de grandària inferior a 5 mm— que es poden fabricar així des d’un inici, o quedar d’aquesta grandària com a resultat de la degradació i fragmentació d’articles de plàstic més grans. Els que es fabriquen petits són microplásticos primaris, i els que es degraden i fragmenten es diuen microplásticos secundaris.

Microplásticos en l’aigua

On es troben els microplásticos? En l’actualitat, estan distribuïts en tot el nostre ecosistema, i de forma especial en el mitjà aquàtic. El maneig inadequat de les deixalles plàstiques ha provocat la contaminació dels ambients d’aigua dolça, estuaris i marins. Com aquests compostos es degraden amb molta dificultat, romanen en el medi ambient durant dècades.

Microplásticos en aliments

mejillones
Imatge: RitaE

Els microplásticos poden incorporar-se a la cadena tròfica mitjançant la ingestió directa. És a dir, quan un animal els ingereix. Això es veu de manera molt clara amb els animals marins, que poden ingerir directament els microplásticos que hi ha en l’aigua o fer-ho a través d’altres animals marins que al seu torn han ingerit microplásticos en suspensió.

A més, aquests compostos també poden estar presents en els aliments per simple deposició en la seva superfície al llarg de tota la cadena de producció i consum, com succeeix amb les microfibras que formen part de la pols atmosfèrica. Però és sobretot en els animals marins (peixos, crustacis, mol·luscs) on trobem les concentracions més altes de microplásticos.

Ara bé, la presència d’aquests compostos no és igual en tots els animals:

  • En els peixos, si bé la concentració és elevada, els microplásticos es troben sobretot en l’aparell digestiu (estómac i intestins); unes parts que solem rebutjar. Per tant, la nostra exposició és petita.
  • En els crustacis i mol·luscs, en canvi, la nostra exposició és major perquè els mengem sencers.
  • En les farines de peix també pot haver-hi microplásticos. Aquestes farines s’usen en alimentació animal, per la qual cosa aquestes partícules poden aparèixer en aliments no marins.

Com afecten els microplásticos a la salut

Les persones podem exposar-nos a microplásticos i nanoplásticos per inhalació, ingestió o via tòpica. L’evidència científica actual sobre l’exposició i toxicitat d’aquests compostos és molt limitada, encara que l’Agència Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) estima que l’exposició humana als additius contaminants dels microplásticos presents en els productes de la pesca tindrien un escàs efecte sobre la salut de la població.

En l’informe sobre presència de micro i nanoplásticos en els aliments, aquesta institució va concloure que no es pot realitzar una avaluació completa del risc perquè no hi ha dades suficients sobre la presència d’aquestes substàncies en aliments, sobre la seva destinació quan arriben al tracte gastrointestinal ni sobre la seva toxicitat.

Quant als nanoplásticos, Elika assenyala que “les nanopartícules d’enginyeria de diferents tipus de nanomateriales poden penetrar en tot tipus de teixits i eventualment acabar en les cèl·lules humanes, la qual cosa podria tenir conseqüències per a la salut humana”.

Però, atès que encara hi ha molt poca informació sobre la presència de microplásticos i nanoplásticos en els aliments, sobre la seva adsorció per l’organisme i sobre la seva toxicitat, Elika subratlla la importància de fomentar la recerca científica en totes aquestes àrees.

Quant als consumidors, la millor mesura possible és reduir l’ús de plàstics i reciclar-los de manera correcta per evitar que acabin contaminant el medi ambient. Això és especialment important ara, que hem tornat a utilitzar compostos plàstics en borses, envasos alimentaris, guants i mascarillas d’un sol ús.

Etiquetas:

plástico-ca

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions