Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Qui són més vulnerables a les intoxicacions alimentàries i per què

Embarassades, bebès, ancians i persones amb un sistema immune afeblit són més vulnerables a sofrir intoxicacions alimentàries
Per Marta Chavarrías 18 de maig de 2016
Img grupos riesgo alimentario hd
Imagen: auntspray

La seguretat alimentària és important per a tots. No obstant això, hi ha certs grups de població que són més vulnerables que uns altres a patir intoxicacions alimentàries: persones majors, dones embarassades, bebès i nens i persones amb sistemes immunes afeblits. En aquests casos, el problema és que si s’infecten per patògens transmesos per aliments, poden desenvolupar símptomes més severs que els que podrien afectar a altres persones, com a diarrea o vòmits. La higiene és fonamental en aquests casos, però també és necessari adoptar mesures extres de seguretat alimentària. L’article enumera cadascun d’aquests grups, els seus riscos i com prevenir per guarir.

Les infeccions alimentàries poden ser més greus en les persones vulnerables

Les malalties de transmissió alimentària poden estar causades per microorganismes patògens o per productes químics tòxics. Si ben qualsevol està exposat a elles, les persones vulnerables (majors, embarassades, bebès i nens i persones amb sistemes immunes afeblits) són més propenses no solament a sofrir infeccions d’aquest tipus, sinó que també estan més exposades al fet que les conseqüències siguin més greus. Els principals agents causals inclouen bacteris com Salmonella, Escherichia coli, Campylobacter o Listeria monocytogenes, virus com norovirus i rotavirus i paràsits com Cryptosporidium, Giardia i Toxoplasma gondii.

Per als adults sans, moltes malalties transmeses per aliments donen lloc a símptomes gastrointestinals lleus, com a vòmits i diarrea. L’evidència epidemiològica ha demostrat, no obstant això, que els grups vulnerables poden desenvolupar símptomes més greus. Les conseqüències de la infecció dependran de la virulència de l’agent patogen, l’exposició al mateix i la resistència de la persona a la infecció. Aquesta es veu afectada sobretot per l’edat (nens i ancians) o l’embaràs.

Bebès i nens

Els bebès i nens són més vulnerables a una sèrie d’agents patògens, perquè els seus sistemes immunes no estan del tot madurs. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) calcula que es produeixen a l’any unes 760.000 morts cada any en tot el planeta de menors de cinc anys provocades per malalties diarreicas atribuïdes a aliments i aigua contaminades (sobretot en països en desenvolupament).

Mereixen especial esment dos agents patògens relacionats amb nounats i lactants, a pesar que la incidència és baixa. Es tracta de Cronobacter pàg. i Clostridium botulinum. La primera s’ha detectat sobretot en guarderies d’hospital i en unitats de vigilància intensiva neonatal i en llet de fórmula infantil contaminada. Els bebès també són molt vulnerables a la infecció per espores de C. botulinum, el vehicle del qual de transmissió més important és la mel. Per aquest motiu no es recomani donar mel als petits.

Altres orígens comuns de gastroenteritis bacteriana aguda a tot el món i una causa important de morbiditat infantil és la que provoca Campylobacter. Per això ha de parar-se esment a la preparació dels biberons, utilitzar aliments de qualitat i cuinar-los bé.

Dones embarassades

Les gestants són especialment vulnerables a infeccions transmeses per aliments infectats per Listeria monocytogenes i Toxoplasma gondii.

Si bé la infecció per Listeria pot ser asintomática per a la mare, la transmissió a la placenta pot tenir conseqüències per al fetus i el nounat. Molts aliments processats i llests per menjar suporten bé el creixement de L. monocytogenes durant l’emmagatzematge en condicions de refrigeració i, per tant, es converteixen en vehicles de transmissió.

Una altra malaltia important per a aquest grup de població és la toxoplasmosis. Carn contaminada és una de les fonts d’infecció de molts dels casos diagnosticats, encara que l’exposició directa o indirecta a la femta de gat, el principal amfitrió del paràsit, és la principal causa d’infecció.

Les dones embarassades també són vulnerables a l’hepatitis contaminació creuada és una de les formes més factibles d’impedir que els bacteris es propaguin. Hauran d’usar-se utensilis específics per als crus i uns altres per als cuinats.

  • Controlar la temperatura. Els bacteris es multipliquen amb més rapidesa entre els 4 ºC i els 65 ºC. Per tant, no és aconsellable deixar els aliments a aquestes temperatures.