Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Radioactivitat en els aliments, alerta a Japó

La radiació alliberada al medi ambient a Japó ha contaminat plantes i animals i s'ha introduït en la cadena alimentària

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 16deNovembrede2007

Després de suportar un terratrèmol de gran magnitud, un tsunami amb ones superiors a deu metres i vàries alertes nuclears per fuites de radioactivitat com a conseqüència dels greus danys soferts en alguns dels reactors de les centrals properes a les costes afectades, Japó s’enfronta ara a una amenaça silenciosa: la possible contaminació radioactiva dels seus aliments. Aquesta seqüència de greus incidents al país nipó ha provocat fuites radioactives al medi ambient i ha elevat els nivells de radiació, que s’han introduït en la cadena alimentària.


Després de sofrir un terrible desastre natural que ha danyat diversos reactors d’algunes de les seves centrals nuclears i ha provocat que la radioactivitat escapés al mitjà, els habitants de Japó s’enfronten a l’amenaça d’una possible contaminació radioactiva dels seus aliments. Com a conseqüència de les fuites de radioactivitat registrats en els últims dies en alguns dels reactors de les centrals nuclears japoneses afectades pel sisme i la gran massa d’aigua que després va impactar contra elles, s’han evacuat les zones properes a les fugides en un perímetre de seguretat. L’objectiu és evitar que les persones resultin afectades de forma directa pels elevats nivells de radioactivitat, sobretot, per inhalació de les partícules radioactives.

Abast de la contaminació

Les conseqüències per a la salut d’aquestes fugides dependran de la intensitat i durada de les exposicions. No obstant això, la radiació alliberada al medi ambient també ha contaminat plantes i animals i s’ha introduït en la cadena alimentària, per la qual cosa hi ha risc que la contaminació arribi a través dels aliments fins a regions molt allunyades de la zona de l’accident nuclear. Els responsables en seguretat alimentària han detectat partícules de iode radioactiu en l’aigua de consum a diverses àrees de Tòquio i altres ciutats del país, situades a centenars de quilòmetres de les centrals afectades.

Les autoritats sanitàries japoneses han detectat radiació en la llet i les verdures

També s’ha detectat radiació en alguns aliments d’origen animal, com la llet, i en productes agrícoles, com a verdures. Encara que les autoritats japoneses insisteixen que els nivells de radiació registrats en aliments i aigua no representen un “risc immediat per a la salut”, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) ha declarat que els nivells de contaminació dels aliments afectats per la fuita són “molt preocupants” i molt més seriosos de l’indicat en un inici.

Mentre els controls s’intensifiquen i el Govern japonès paralitza la venda d’aliments procedents de les zones afectades per la fugida, la població posa especial interès a determinar l’origen exacte dels aliments que consumeix.

Fuentes de radiació

L’ésser humà està exposat de forma contínua a radiació procedent de nombroses fonts, tant naturals com a artificials. El Consell de Seguretat Nuclear (CSN) estima que al voltant d’un 70% de l’exposició mitjana total a la radiació per part de la població espanyola es deu a radiació natural, les fonts de la qual poden dividir-se en externes i internes. Entre les externes destaquen la radiació provocada pels rajos còsmics i els rajos gamma emesos pels materials radioactius naturals de la terra i gasos com el Radón.

La radiació rebuda per vies internes depèn de l’hàbitat de cada individu i dels aliments i begudes que consumeix. Aquests últims suposen un 8,7% d’aquesta radiació. D’aquest 8,7%, més de la meitat (60%) procedeix del Potassi 40, principal font de radiació interna que s’introdueix a través dels aliments. La resta de la radiació depèn del propi hàbitat.

Quant a les fonts artificials, destaquen els usos mèdics, certs hàbits de vida (com a viatges amb avió), activitats industrials que impliquen utilització de radiacions ionitzants, les proves nuclears i la indústria nuclear. Els accidents nuclears que alliberen radioactivitat al mitjà són situacions d’alt risc que generen contaminació per partícules radioactives tant en l’aire, perquè es desplacen en núvols tòxics, com en el sòl, perquè es dipositen en ell, en l’aigua i en els éssers vius i persisteixen en el medi ambient durant anys. Els estudis realitzats fins al moment demostren com la població mitjana d’Espanya està exposada a nivells de radiació molt per sota dels límits de seguretat.

Cadena de radiocontaminación

L’entrada dels radionucleidos en els aliments es produeix per adsorció des del sòl o per la seva deposició en les plantes des de l’atmosfera. Després, poden arribar a les persones per consum directe d’aquests vegetals o bé d’animals o els seus derivats, com la llet, que s’han alimentat amb pastures o pinsos contaminats. A aquest procés se li denomina cadena de radiocontaminación. Encara que la dosi ingerida sigui molt baixa, la contaminació radioactiva té alt interès toxicológico a causa que el cos humà manca de mecanismes de descontaminació. A més, alguns radionucleidos compten amb afinitat per certs teixits, de manera que s’acumulen progressivament en ells.

Alguns elements radioactius es desintegren en períodes curts, per la qual cosa suposen un perill en casos puntuals d’accidents, mentre que uns altres de vida mitjana o llarga es mantenen en l’entorn llargs períodes de temps i es converteixen en contaminants permanents. Exposicions intenses o continuades a radioactivitat es relacionen amb el desenvolupament de malalties degeneratives cel·lulars com el càncer. L’objectiu de la vigilància de radionucleidos a través de l’estudi de la dieta és disposar de dades sobre la seva ingesta real en el temps i comptar amb una eina que faciliti l’avaluació de riscos en situacions específiques.

Un cas particular

La relació entre aliments i contaminació radioactiva recorda l’accident ocorregut a Txernòbil en 1986. L’única cosa positiva que es pot extreure d’aquesta catàstrofe nuclear és l’experiència. Després de l’accident, la Unió Europea va establir límits en els nivells de radioactivitat per a aliments i va adoptar mesures legals de control i mostreig, sobretot, en la importació de països tercers, unes accions que s’han revisat i s’han actualitzat al llarg dels anys. En països com Espanya es registren un altre tipus de paràmetres de referència que impliquen unes limitacions d’ingesta de cadascun dels radioisòtops i que es denominen “límits d’incorporació anual per ingestió”.

Encara que ja s’han complert 25 anys des de l’incident de Txernòbil, les autoritats sanitàries europees adverteixen que certs elements radioactius (Cesi 134, 137) poden romandre en alguns aliments d’origen silvestre com a bolets, bayas, animals de caça i peixos carnívors d’aigua dolça, per la qual cosa recomanen intensificar el seu control.

Pastilles de iode, sempre per prescripció facultativa

Les pastilles de iodur potásico tenen com a missió evitar que el iode radioactiu, una de les partícules contaminants dels aliments afectats per radioactivitat, s’introdueixi en la glàndula tiroide i afecti a aquesta de forma negativa. No obstant això, aquesta pastilla, que ha de prendre’s sempre amb prescripció mèdica, no evita en cap cas el contacte i entrada del iode radioactiu en altres parts de l’organisme, ni els seus efectes en diferents parts del cos. Tampoc reverteix els danys causats en la tiroide per iode radioactiu ni els ja originats en altres òrgans.

Finalment, no protegeix dels efectes d’altres elements radioactius que no siguin iode, a causa que el mecanisme de protecció és evitar que l’organisme assimili iode extern, en aquest cas radioactiu, perquè té a la seva disposició l’ingerit a través de les pastilles. Per tant, resulta inútil intentar protegir-se d’una eventual contaminació radioactiva a través d’aquest tractament sense recomanació mèdica, a més de ser possible que la seva ingestió desencadeni al·lèrgies i seriosos efectes secundaris.

LA RADIOACTIVITAT

La radioactivitat és una propietat natural d’alguns elements químics. En essència, consisteix en la capacitat d’aquests per emetre partícules o ones electromagnètiques. Aquesta propietat es deu a una descompensació entre el nombre de neutrons (partícules elementals neutres) i protons (partícules elementals positives) del nucli de l’àtom, que provoca una inestabilitat i un alliberament de l’energia acumulada en forma de partícules o ones. La radioactivitat natural està causada per elements que emeten radiacions de forma espontània, com és el cas de l’urani, el tori o el radón, entre uns altres.

Els radionucleidos són nucleidos radioactius. Un nucleido és una espècie atòmica, és a dir, un conjunt d’àtoms iguals, caracteritzat pel nombre de protons i neutrons amb què explica. Els radioisòtops, d’altra banda, són isòtops radioactius. Un isòtop és cadascun dels diferents nucleidos que tenen el mateix nombre atòmic (nombre de protons) i, per tant, pertanyen al mateix element químic, però que difereixen entre si en el nombre de neutrons, segons defineix el Consell de Seguretat Nuclear.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions