Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Rafael Gavara, expert en plàstics del CSIC

Els plàstics que s'usen per a envasar aliments són segurs

L’ús de plàstics per a l’envasament d’aliments és una pràctica estesa i segura com per a no causar problemes de consum greus. El gran Taló d’Aquil·les, explica Rafael Gavara, investigador de l’Institut d’Agroquímica i Tecnologia d’Aliments del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), a València, és la migració, un fenomen químic que no sols s’aconsegueix controlar sinó que fins i tot s’empra per a alliberar substàncies positives a l’aliment.

La migració de compostos plàstics a l’aliment és perillosa, és una preocupació d’una societat sensible amb la seguretat alimentària o cap de les dues coses?

En el terme mitjà està la virtut. En el passat i per desconeixement alguns plàstics van poder suposar algun perill toxicològic per al consumidor. En l’actualitat, els plàstics amb els quals es fabriquen envasos d’aliments estan controlats i en la seva composició s’utilitzen substàncies conegudes pel que poden considerar-se segurs.

Es refereix al PVC quan parla de plàstics que no complien els requisits?

No sols al PVC. Però no és que no complissin els requisits sinó que no es coneixia prou sobre els processos de migració i la seva toxicitat. En l’actualitat, els materials que poden posar-se en contacte amb aliments estan regulats. Sobre el PVC, hi ha hagut molta pressió perquè el monòmer a partir del qual es fabrica, el clorur de vinil, és cancerigen per inhalació. Però no ocorre el mateix amb el polímer si es fabrica de manera correcta. Seria com arribar a la conclusió que no podem prendre sal, clorur sòdic, perquè el clor és un gas verinós i el sodi es crema i explota en contacte amb aigua. El PVC és innocu sempre que es fabriqui de manera correcta i no quedin restes del monòmer.

Després no hi ha motiu per a l’alarma.

Si tothom actua de manera correcta, no.

I tothom actua així?

En les anàlisis que nosaltres fem no hem trobat mai un envàs amb problemes que no compleixi els límits de migració que indica la legislació. Però, a més de la indústria, el consumidor ha d’actuar correctament, perquè alguns problemes poden sorgir d’una mala utilització.

Per exemple?

“Alguns dels problemes associats als plàstics sorgeixen d’un mal ús del consumidor”Les safates de poliestirè expandit, el suro blanc, en el qual s’envasen molts filets en els supermercats, no presenten cap problema. Es poden utilitzar per a carns i altres productes refrigerats. No obstant això, no s’han d’emprar per a escalfar en el microones, perquè llavors la migració de compostos a l’aliment és molt major.

A tots els plàstics els afecta la temperatura? Pregunto per exemple per les bossetes amb arròs que es couen tal qual.

La temperatura té efecte sobre tots els processos, inclosos els de migració. Alguns materials es fabriquen per a usos a alta temperatura. El cas que comenta crida l’atenció però només perquè el consumidor el veu. En uns altres, com el pernil cuit que es compra envasat, primer es fica en la bossa i després es cou. I no passa res.

Quin és el procés físic de la migració?

El fonament és senzill. Quan s’ajunten diversos sistemes químics separats en un inici, en aquest cas l’aliment, l’envàs i l’aire, els components tendeixen a distribuir-se en totes les fases. Passen compostos de l’envàs a l’aliment, però també de l’aliment a l’envàs i d’aquest a l’aire. És un sistema en moviment fins que s’aconsegueix l’equilibri.

Sempre parlem de migració en plàstics. No ocorre amb el vidre o amb la llanda?

També ocorre, encara que a un menor nivell i més lentament. El vidre és un material molt inert i tan sols s’observa migració d’alguns ions metàl·lics. En la llanda es dóna el problema de la corrosió dels materials que pot provocar la dissolució de ferro o estany. Cal evitar que l’aliment corroeixi la llanda amb la introducció de vernissos de protecció. Respecte al paper, és bo com a embalatge, però no com a envàs perquè no suposa una barrera enfront del medi ambient. Només es pot usar en contacte directe amb aliments molt estables, com a llegums o cereals, o en envasos de curta vida útil. En els plàstics, els processos de migració són més habituals i a l’ésser un material nou es compara amb els existents. Com a contrapartida als processos de migració, els plàstics presenten molts avantatges: són barats, lleugers, imprimibles, poden ser flexibles…

La llista de compostos que migren i que cal controlar és enorme, hi ha centenars d’ells. Espanta veure-la.

Sí, però en cada material pot haver-hi algun dels compostos d’aquesta llista i a vegades, cap. Entre els compostos que poden migrar apareix el monòmer a partir del qual es forma el plàstic, dissolvents, additius, antioxidants, pigments de la impressió? Les normes de la UE, i per tant les espanyoles, exigeixen que es mesuri primer la migració global: veure quina és la quantitat total de compostos que migren en les condicions de pitjor ús. Una vegada superat aquest assaig, el material ha de passar els assajos de migració de compostos específics, de nou, en les condicions de pitjor ús.

Quin és el pitjor ús?

Depèn de la mena d’ús al qual es destina l’envàs. Si és un plàstic per a cocció, es mesura la migració a altes temperatures durant un temps més llarg del de la seva utilització.

No es pot aconseguir que els plàstics siguin menys reactius?

Aquesta és una de les nostres línies de recerca: tractem d’aconseguir plàstics amb baixos nivells de migració, plàstics amb barrera a oxigen i aigua adequada per a cada aliment i que puguin competir amb la llanda o el vidre per a productes esterilitzats, deshidratats o pasteuritzats. Per a aquests productes, els materials són generalment polímers hidrofílics, com l’alcohol polivinílic o l’EVOH. També tractem de desenvolupar plàstics que interaccionin poc amb l’aroma perquè un dels problemes és que el plàstic pot reduir el contingut aromàtic de l’aliment. Si fiquem un suc de taronja en una bossa de polietilè, podem trobar-nos amb pèrdues d’aroma de fins al 40%.

En Internet abunden les pàgines que alerten sobre el perjudicials que són els plàstics.

És cert que existeix un abús en la utilització d’envasos, i que els de plàstic estan sent diana de grups ecologistes. Per descomptat, eliminar la utilització de plàstics és impossible. O algú pensa que podem tornar cadascun a la lleteria amb la nostra lletera? La reutilització és un dels cavalls de batalla del plàstic i cal buscar què fer amb ells. Per què no la incineració i obtenir energia a través d’ells? La recuperació energètica pot suposar una reducció de la utilització de combustibles en les centrals tèrmiques, al mateix temps que redueix els abocaments procedents de les escombraries domèstiques.

LA MIGRACIÓ EN POSITIU

Img biocontrol
Imatge: Ars Image Gallery

Rafael Gavara és químic especialista en polímers. Des de fa 12 anys treballa en el laboratori d’envasos de l’Institut d’Agroquímica i Tecnologia d’Aliments del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) amb seu a València. Va arribar a la capital del Túria després d’especialitzar-se en la School of Embalatge (Escola d’Envasos) de Michigan State University i des de llavors treballa, entre altres temes, en la migració (el pas de substàncies químiques dels plàstics a l’aliment) i en com minimitzar-la. Defensa la seguretat dels plàstics i la possibilitat de revertir els efectes negatius de la migració tractant de positivar el fenomen. Per exemple, permetent que el plàstic alliberi substàncies antimicrobianes, aromatitzants o sucuestradores d’oxigen.

El grup que dirigeix a València investiga en la formulació dels anomenats envasos actius, en els quals es busca que l’envàs reguli l’intercanvi d’oxigen i diòxid de carboni. Un exemple d’això són els aliments d’IV gamma, verdures o fruites rentades, tallades i envasades sense més tractament, que requereixen envasos que permeten que entre lentament oxigen i deixin sortir el diòxid de carboni. Així es permet que la fruita respiri i s’augmenta la vida comercial del producte.

Però un envàs actiu, compte Gavara, és més que això. “Un envàs és una barrera passiva que disminueix l’efecte de l’ambient en l’aliment i que elimina o redueix la deterioració d’aquest”. En un envàs actiu es pretén augmentar la vida útil o la qualitat del producte. “A més de regular l’intercanvi de gasos hi ha envasos que redueixen la flora bacteriana o que eliminen o afegeixen gasos o aromes”. Alguns envasos porten composts que el que fan és segrestar oxigen, per a evitar l’oxidació del contingut. Afegint per exemple pols de ferro finament dividit, pot reduir-se la presència d’oxigen en l’envàs.

En 2003, el grup va desenvolupar un envàs per a la maduixa, una fruita que no es pot rentar i assecar abans d’envasar-la perquè es danya. Com a conseqüència, porta molta flora microbiana pròpia del sòl. Un fong característics és Botritis cinerea, que causa el 40% de les pèrdues de la maduixa a causa del creixement de floridura. Els investigadors volen introduir un component volàtil i natural que inhibeixi el creixement del fong i no permeti que creixi. “No és un pesticida”, diu Gavara, “sinó un component de la pròpia maduixa”.

Una altra solució podria ser introduir antibiòtics. Als Estats Units es van estudiar envasos per a carns i formatges que porten bacteriocidas, com la nisina. El més habitual és introduir el compost amb una bosseta dins de l’envàs o en les seves pròpies parets, en el plàstic. “Moltes vegades el que sembla un plàstic senzill en realitat són moltes capes, alguna de les quals poden alliberar el compost que es necessita, bé sigui un aromatitzant, un agent segrestador o un antimicrobià”.

El fenomen de migració, continua l’expert, pot tenir “aplicacions molt positives” que podrien anar en augment amb el temps. Per exemple, podria pensar-se a introduir en l’envàs un agent en contacte amb l’aliment que canvio de color si es trenca la cadena de fred. “Que avisi si les rodanxes de pernil de York han estat a més de 10 °C durant mitja hora”.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions