Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ramón Cacabelos, director del Centre de Recerca Biomèdica EuroEspes

«No volem que els nutracéuticos siguin considerats fàrmacs»

El mercat dels nutracéuticos apunta a una clara expansió. Tal vegada per aquest motiu, les definicions i els conceptes caminen una miqueta regirats. Des de qui sosté que n’hi ha prou amb afegir als productes comercials substàncies que aportin un clar benefici per a la salut, fins els quals defensen l’ús de tècniques fàrmac-genòmiques per a garantir que aquest efecte té sentit. Ramón Cacabelos, director del Centre de Recerca Biomèdica EuroEspes (CIBE), forma part d’aquesta última categoria.

Img

Ramón Cacabelos és neuropsiquiatra, director del Centre de Recerca Biomèdica EuroEspes (CIBE), a la Corunya, una clínica privada -amb un 5% de capital públic- especialitzada en malalties neurodegeneratives com l’Alzheimer i el Parkinson. En el CIBE també s’investiga -1600 contribucions científiques en una dècada, segons el seu director-, i fruit d’aquesta recerca són sis productes patentats que es comercialitzen des de l’any passat en farmàcies espanyoles a través de l’empresa Ebiotec. Són nutracéuticos, compostos que Cacabelos defineix com «a mig camí» entre els productes naturals que ofereixen els herbolaris i els fàrmacs. Cacabelos opina que la demanda d’aquesta mena de productes serà cada vegada major.

Com definiria un nutracéutico?

És un producte natural amb acció terapèutica. És a dir, està a mig camí entre els fàrmacs, que s’obtenen en la seva majoria per síntesi química, i els productes d’herbolari. Així es defineixen els nutracéuticos en el mercat internacional des de fa 20 anys. Nosaltres comercialitzem set; són tots productes biotecnològics no desnaturalitzats i derivats de la mar.

Què significa no desnaturalitzats?

Doncs que estan igual que en la naturalesa. Nosaltres purifiquem les proteïnes [el principio activo], però no les modifiquem. Per exemple, alguns dels aliments que mengem tenen les proteïnes que nosaltres comercialitzem, però en coure aquest aliment es desnaturalitza la proteïna. Nosaltres posem la proteïna a la disposició del qual la consumeix, però sense desnaturalitzar-la.

On intervé la biotecnologia?

«Hi ha una claríssima frontera entre els productes d’herbolari, els nutracéuticos i els fàrmacs»En el procés de biotransformación, en els mètodes que se segueixen fins a obtenir el producte. Es tracta d’eliminar substàncies que interfereixen mitjançant mètodes i procediments que no desnaturalitzen la proteïna encara que sí que transformen la matèria primera. A més els nostres productes exerceixen una acció genómico-específica.

Parli’m dels seus productes.

Els nostres nutracéuticos són productes biològics naturals amb un perfil definit, serveixen per a això i no per a una altra cosa. La majoria són lipoproteïnes. El nostre lideratge és en sistema nerviós: hiperlipemias, malalties neurodegeneratives… Treballem en tres línies principals: inmunopotenciadores, com Biodefensor; hipolipemiantes, com Lipoesar; i mineralitzants. Biodefensor és una lipoproteïna amb gran efecte sobre el sistema immune. Lipoesar és una dels caps de sèrie de l’empresa; avui és l’únic producte biotecnològic amb acció antiarteriosclerótica del mercat internacional: per cada tres mesos de tractament amb Lipoesar la grandària de la placa d’ateroma es redueix en un 10%. Els mineralitzants són productes extrets de diferents fonts naturals als quals s’afegeixen minerals i vitamines amb acció terapèutica.

Per què no és un fàrmac Lipoesar, per exemple?

No té perquè ser-ho. Es diferencia molt bé d’un medicament. Els medicaments són substàncies químiques amb una acció definida; la majoria són de síntesi, i tenen efectes secundaris que mai tenen els nutracéuticos. Per això no volem que els nutracéuticos siguin considerats fàrmacs; seria ficar-los en un calaix al qual no pertanyen.

És més eficaç Lipoesar que altres fàrmacs antiarterioscleróticos avui en ús?

No hi ha cap fàrmac específic avui dia contra l’arterioesclerosi. Per tant Lipoesar és ara el producte més documentat contra aquesta malaltia.

Com s’han desenvolupat els seus productes?

Molts són fruit de la nostra pròpia recerca. El que fem és centrar-nos en els principals problemes de salut. Per exemple, la patologia cerebrovascular; quines molècules tenim a prop que ens permetin actuar aquí? Aquí el que tenim al costat és la mar… Lipoesar en concret surt d’un estudi epidemiològic que analitza quin segment de la població té menys colesterol. Observem que viuen en les costes i vam fer un estudi dels productes que consumien. Després passem als assajos amb animals. Tot el desenvolupament dels nostres productes segueix el criteri de la FDA [Food and Drug Administration; organismo estadounidense que aprueba los fármacos y productos de consumo alimentario] i la normativa europea quant a recerca clínica i preclínica.

Quant temps triguen a treure un producte al mercat?

«Si es manté la tendència, en el futur cada vegada hi haurà menys productes de síntesis i més biotecnològics»En deu anys hem tret sis patents.

Publiquen els seus resultats en revistes científiques?

Per descomptat, està tot publicat.

Està la legislació espanyola ben preparada per a acollir els nutracéuticos?

No. La legislació espanyola els qualifica com a complements nutricionals, però nosaltres li posem el segell de nutracéutico. Cal establir una claríssima frontera entre els productes d’herbolari i els nutracéuticos, i els fàrmacs. En herbolari es venen productes naturals que no tenen per què tenir una indicació terapèutica. Els nutracéuticos són substàncies biològiques amb acció terapèutica. Els fàrmacs tenen acció terapèutica, però no tenen aquest caràcter biològic. És a dir, els nutracéuticos estan a mig camí, no pots posar en el mateix sac al julivert sec i als nutracéuticos.

Recorda el cas BioBac [un producto clandestino que se anunciaba como anticancerígeno y con acción contra el virus del sida, retirado por el ministerio de Sanidad en 2002]? Què opina vostè?

És un producte bastant ben documentat. També hi ha estudis seriosos, oficials, que afirmen que té activitat, i crec que cal confrontar-los amb els quals diuen que no la té i donar-li una sortida honrosa al producte. I jo no estic a favor ni en contra del Biobac, només dic que cal analitzar la documentació amb una mentalitat neta, avaluar el producte amb rigor. Si funciona, bé, i si no, doncs no; però no cal criminalitzar-ho.

A què es refereix quan afirma que els seus productes són ‘genómico-específics’?

Avui estem en l’inici de la nutrigenómica. El que nosaltres fem és investigar com un perfil genètic determinat es relaciona amb una malaltia. Avui es coneixen desenes de gens implicats en la hipercolesterolemia, amb el Parkinson, amb l’obesitat… i podem saber com el genoma de cadascun predisposa a la malaltia. Nosaltres dissenyem fàrmacs per a col·lectius de persones predisposades, o per a curar-los si ja tenen la malaltia. Això és inajornable: avui el 30% dels fàrmacs que s’administren no sols no fan res, sinó que fan mal. Per això dins de cinc anys la FDA imposarà la farmacogenómica per a determinats fàrmacs.

Però no significa que els seus productes actualment en venda estiguin adaptats al genoma de cada persona, no?

Nosaltres treballem l’ús dels nutracéuticos orientats a les caracterísiticas del genoma de cada persona.

Però per a això faria falta un diagnòstic genètic personalitzat…

Nosaltres tenim caracteritzat el genoma dels nostres pacients.

ALGUNA COSA MÉS QUE UN MERCAT

Img virus2
La definició que fa Ramón Cacabelos de nutracéutico ‘’ no coincideix amb la d’altres experts, que els equipessin més aviat als anomenats ‘aliments funcionals’. Per a Cacabelos, els nutracéuticos tenen una clara vocació terapèutica, estan indicats per a una malaltia concreta, i de fet es venen en farmàcies i no en supermercats. La diferència bàsica amb els fàrmacs estaria en el caràcter estrictament natural dels nutracéuticos, i en l’absència -sòlidament demostrada, segons Cacabelos- d’efectes secundaris. A més, en Ebiotec tenen a gala que als seus productes s’aplica sempre un estudi de farmacogenómica ‘’, de manera que l’acció de cada nutracéutico estaria adaptada al genoma de cada individu. No obstant això ara com ara no és possible portar aquest enfocament a la pràctica, ja que ningú que vagi a una farmàcia a comprar un nutracéutico d’Ebiotec té el seu genoma caracteritzat.

En qualsevol cas, Cacabelos no dubte que el mercat dels nutracéuticos té un futur daurat. Segons les dades d’aquest neuropsiquiatra, que va transcórrer gran part dels seus anys de formació al Japó, entre el 10% i el 20% del mercat de productes relacionats amb la salut en aquest país són nutracéuticos. A Alemanya i als Estats Units aquest percentatge és del 6%, però Cacabelos assegura que creixerà de manera imparable. D’antuvi, els nutracéuticos d’Ebiotec, de venda en farmàcies des de l’any passat, estan tenint «molt bon acolliment, perquè són productes molt ben documentats», afirma Cacabelos. «Creiem que és la tendència, cada vegada hi haurà menys productes de síntesis i més biotecnològics».

I Euroespes pretén ser pioner. El centre té una plantilla d’unes 260 empleats, dels quals el 40% són investigadors, segons el seu director. En l’última dècada han publicat «unes 1600 contribucions científiques», diu Cacabelos.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions