Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reneix la polèmica dels additius

L'ús indiscriminat d'additius, alguns d'ells caracteritzats amb la lletra e, és vinculat per diferents associacions britàniques amb desordres metabòlics i de conducta

Una generació de nens i nenes més obesos, hiperactius i violents està emergint als països industrialitzats. Són el que mengen: begudes titllades de «suaus», llaminadures i snacks amb una càrrega d’additius sintètics, sucres i cafeïna més que exagerada. La British Dietetic Association assenyala que alguns additius caracteritzats amb la lletra e tenen caràcter deleteri i s’usen sense control en la composició de les llaminadures més preferides pels nostres joves.

Formen part de la cultura alimentària moderna. Colorants, conservants, emulsionants, estabilizantes i edulcorants constitueixen una garantia de seguretat en molts aliments elaborats. En altres casos, vesteixen amb sensacions organolèptiques un sabor insípid, un color apagat o una aroma neutra. Són molts i estan registrats en sèries de tres xifres precedides per la lletra e. Les autoritats sanitàries vetllen per la salubritat dels aliments que se serveixen d’aquests additius i ordenen que en el seu etiquetatge es faci constar la identificació; no obstant això, són pocs els estudis que s’han endinsat en els seus efectes sobre l’organisme humà, limitant-se en la majoria dels casos a descartar efectes tòxics o oncogénicos.

Amb l’auge experimentat en els anys 80 per part dels aliments biològics, va arribar també una campanya de descrèdit contra els additius alimentaris. Per onsevulla van començar a aparèixer llistes de substàncies amb toxicitat potencial o inducció d’efectes cancerígens, sense un contrast o un assessorament bromatológico adequat, que van obligar la indústria alimentària a maquillar molts dels seus productes com a artesanals o naturals i a obviar la inclusió de substàncies conservants no sempre sintètiques (hi ha additius d’origen natural) en els preparats. Per exemple: el conservant E-330 (àcid cítric) consta en algunes llistes negres com «potencialment cancerigen» quan, en realitat, es tracta d’un additiu natural inofensiu. La confusió prové del fet que aquest antioxidant exerceix un paper molt destacat en el cicle metabòlic, conegut com a cicle de Krebs (en honor del cognom del científic que el va estudiar). Però krebs significa també «càncer» en alemany.

Cultura de la incultura

L’ús excessiu d’additius podria tenir relació amb la creixent taxa d’obesitat, hiperactivitat o conducta violenta entre la població infantil

La proliferació de l’anomenat «menjar ràpid», composta d’aliments conservats per al seu consum immediat, no peribles i de baix pressupost no sembla ressentir-se de la mala fama que li atorguen dietistes i nutricionistes. Els gustos intensos, els noms cridaners i el consum fàcil arrelen més en el gruix de la civilització occidental que els sabors ancestrals i els menjars d’elaboració complicada o conservació difícil. Les grans multinacionals de l’alimentació fan el seu agost amb iogurts, barretes de xocolata, begudes refrescants, snacks o llaminadures en l’etiquetatge de les quals es desglossa una composició que pocs llegeixen i menys saben interpretar.

Al Regne Unit, la British Dietetic Association (BDA) ha iniciat recentment una campanya contra el consum de llaminadures, argumentant que perjudiquen el desenvolupament correcte de les generacions més joves. Premis, concursos, etiquetatges cridaners i publicida disfressen, segons la BDA, la relació d’aquesta mena d’aliments amb les elevades taxes d’obesitat, hiperactivitat o conducta violenta entre la població pediàtrica.

En l’ull de l’huracà apareixen els additius, la seguretat dels quals es disputen partidaris i detractors amb un marge d’afectació que reclama una mica d’ordre: s’accepta que entre un i set de cada mil nens sofreix els efectes deleteris de conservants, colorants o edulcorants. Davant la falta de criteris científics ben fonamentats sobre aquest tema, la Food Standards Agency (FSA), l’agència de seguretat alimentària britànica, ha decidit iniciar un estudi nacional per a delimitar l’efecte dels additius en nens de tres a cinc anys i determinar, entre altres coses, si el mal causat per les llaminadures s’aplica només als sucres o també a conservants i colorants. La legislació de la Unió Europea distingeix minuciosament les diferents famílies d’additius, però no especifica, per exemple, si són naturals o sintètics.

Mentrestant, en el rànquing de colorants, antioxidants i conservants «maleïts» figuren additius com la tartrazina (E-102), groc quinoleína (E-104), groc ataronjat (E-110), azorubina (E-122), vermell cochinilla (E-124), vermell allura (E-129), blava patent (E-131) o àcid benzoic (E-211).

El cas de les gominoles
Chuches per excel·lència, les gominoles infantils s’elaboren amb una pasta de sucre, generosa quant a additius, que es presenta de formes, colors i grandàries molt diverses. Els hidrats de carboni assumeixen fins a un 80% de la seva composició, la qual cosa els converteix en productes molt calòrics (360 calories per 100 g en el millor dels casos). El seu valor nutritiu és nul, i constitueixen una plataforma perfecta per a problemes de salut com l’obesitat o la càries.

Es tracta, sobretot, de productes basats en una autèntica alquímia d’additius, fonamentalment colorants (E-102, E-104, E-110, E-122, E-124, E-129 i E-131) amb inducció potencial d’al·lèrgies o garanties de seguretat enganyoses. La tartracina (E-102), per exemple, pot produir reaccions adverses (al·lèrgies no greus amb manifestacions cutànies o respiratòries) en persones asmàtiques i en al·lèrgics a l’àcid acetilsalicílic.

CULTURA DELS ADDITIUS

Img plastics1

El significat de la lletra e per a identificar a un additiu no sempre és accessible. Sovint, la informació és parca o inexistent, quan no confusa. A Espanya, l’Organització de Consumidors i Usuaris (OCU) disposa d’una classificació assequible i ordenada, consultable per Internet, de tots els additius autoritzats en la nostra geografia. «Malgrat tots els controls, la innocuïtat d’alguns additius s’ha posat recentment en dubte o no està prou acreditada», justifiquen.

L’OCU propugna una certa cultura a l’hora de comprar. Quan s’opta pels productes elaborats, aconsella una lectura detinguda de les etiquetes i presa partit pels aliments que tinguin menys additius. «És fàcil que alguns apareguin camuflats sota el seu nom comú, com en el cas del sorbitol, en comptes d’usar el seu cridaner codi comunitari, l’E-420».

Així mateix, l’organització fa una crida a prescindir dels colorants (E-100 a E-199), «totalment innecessaris». Es convida a ensenyar a nens i nenes a evitar els aliments de colors molt cridaners o molt intensos, «perquè és gairebé segur que porten aquests colorants».

D’altra banda, es mostra suspicaç amb els productes publicitats «sense conservants ni colorants», doncs, segons l’OCU, «poden portar un altre tipus d’additius». Tampoc considera que els termes «artesanal» o «natural» siguin garantia de res. «No cal donar cap crèdit a les falses llistes d’additius i productes de risc que circulen de mà en mà», subscriu l’OCU, «encara que diguin comptar amb l’aval de metges i/o institucions sanitàries». En aquestes llistes, expliquen, es qualifiquen els additius de bons o dolents, sense cap criteri científic.

En canvi, el llistat de l’OCU assigna una qualificació a tots els additius amb lletres que van de la A a la h (A acceptables, B acceptables en alguns casos, C amb problemes en dosis altes, D amb reaccions al·lèrgiques, E en els quals falta informació, F amb dubtes respecte a la seva toxicitat, G enganyosos i H potencialment perillosos).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions