Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Restes de medicaments en l’aigua

Diversos estudis detecten restes de fàrmacs d'ús domèstic en rius espanyols, encara que en concentracions baixes i, per tant, amb un nivell de toxicitat mínim

Restes de medicaments i productes d’higiene personal són, des de fa uns anys, alguns dels contaminants detectats en l’aigua. Fàrmacs per a humans, medicaments utilitzats en veterinària per a activitats com l’aqüicultura o la ramaderia i substàncies procedents de productes d’higiene personal poden arribar a les aigües subterrànies i contaminar aqüífers o quedar retinguts en el sòl i afectar a la cadena tròfica. Malgrat que diversos estudis han posat en evidència la presència d’aquestes substàncies en rius espanyols, els experts asseguren que no suposen un risc imminent per a la salut de les persones perquè les concentracions detectades i el nivell de toxicitat són baixos. No obstant això, és necessari prestar major atenció perquè la seva introducció en el mitjà pot convertir-se en un problema persistent.


Antibiòtics, antidepressius i altres fàrmacs d’ús en les llars, així com compostos procedents de productes d’higiene personal (xampú, pasta de dents o perfums) s’han detectat en l’aigua d’alguns rius espanyols, segons han demostrat diversos estudis realitzats en els últims anys. L’origen d’aquestes substàncies ha de buscar-se en indústries farmacèutiques, hospitals o granges on se subministren medicaments al bestiar, però també en les llars. La seva presència en l’aigua depèn de les propietats físic-químiques de cadascun d’ells i de les particularitats dels sòls. Una recerca realitzada per experts de l’Institut Madrileny d’Estudis Avançats (IMDEA) i de la Universitat d’Almeria al maig d’aquest any conclou que la presència d’aquestes substàncies en alguns rius es deu, en la majoria dels casos, al fet que les “depuradores no eliminen al 100%” molts d’aquests productes.

Contaminació emergent

Aquests contaminants, classificats com a emergents, es caracteritzen perquè, malgrat tenir una toxicitat i persistència baixes, amb el temps poden arribar a generar problemes si s’acumulen en el mitjà i, per tant, entren en la cadena tròfica i posen en risc la salut de les persones. Alguns dels estudis realitzats fins avui han detectat concentracions baixes, sobretot, de substàncies procedents d’analgésicos com ibuprofeno, antidepressius, antiinflamatorios i anticonceptius, entre uns altres.

Els experts consideren necessari conèixer l’efecte toxicológico dels contaminants emergents sobre els organismes aquàtics i, en conseqüència, sobre les persones

Aquesta contaminació, que ja investiguen de manera rigorosa organitzacions dedicades a la salut pública com l’Organització Mundial de la Salut (OMS) o l’Agència per a la Protecció del Medi ambient europea (EPA), no és gens nou, però sí ho és la necessitat de conèixer quin és l’efecte toxicológico sobre els organismes aquàtics i, en conseqüència, en les persones. Malgrat que la seva presència en el mitjà aquàtic i en l’aigua potable és mínima, els experts destaquen el seu caràcter no degradable, un aspecte que augmenta els anys d’exposició. A més, aquests medicaments poden interactuar amb altres contaminants, com a metalls pesats o pesticides, i provocar uns efectes desconeguts derivats de la denominada “barreja de tòxics”.

La Direcció general de Salut de la Comissió Europea avalua els riscos sanitaris relacionats amb la presència de residus de medicaments en aigües destinades al consum humà. L’objectiu és definir una metodologia general sota la premissa que no actuen d’igual manera els medicaments d’ús humà que els de ús veterinari. Tots dos difereixen per la seva naturalesa química, per les quantitats utilitzades, per les vies d’introducció en el mitjà i per la distribució geogràfica.

Vies d’introducció

Les formes en les quals els medicaments s’introdueixen en l’aigua són vàries. Una d’elles és la mala eliminació de fàrmacs en l’àmbit domèstic, en la majoria dels casos en les escombraries o desguassos. A més, després de la ingesta, s’expulsen les substàncies que no es metabolizan en l’organisme a través de femta o orina. En aquests casos, els tractaments als quals se sotmet l’aigua en fases posteriors, com en depuradores, influeixen de forma directa en l’eliminació total o no d’aquests residus. Ha de tenir-se en compte que són substàncies considerades pseudopersistentes.

Aquests contaminants s’inclouen en la categoria d’emergents (segons la Directiva de Protecció de les Aigües Subterrànies contra la Contaminació i la Deterioració, DAS) perquè correspon a les substàncies ambientals que s’han introduït de forma recent i, per tant, no s’han considerat com a perilloses fins ara, o substàncies de les quals es té poca informació a causa que s’han detectat a través de mètodes més sensibles desenvolupats en els últims anys. Especialment, s’han detectat antibiòtics, el consum dels quals en la Unió Europea és elevat (alguns estudis ho xifren en tones per any) i, fins i tot, la quantitat pot arribar a ser similar a la dels pesticides.

EN FRUITES I VERDURES

Les fruites i verdures són dues dels aliments més susceptibles a la contaminació per substàncies procedents del sòl, fertilitzants i aigües de reg. De la qualitat d’aquesta última dependrà en gran mesura que els productes rebin contaminants, ben microbiològics o químics. Entre els primers destaquen patògens com I.coli, Salmonella o Shigella, detectades especialment en productes amb superfícies més grans (fulles d’enciam) o rugoses. En aquests casos, els microorganismes tenen major facilitat per adherir-se. La contaminació química pot ocórrer a través de l’ús de substàncies químiques antimicrobianas destinades a la desinfecció de l’aigua. Si no s’utilitzen en les quantitats adequades i en condicions específiques, hi ha risc de contaminació. L’ús de pesticides és un altre dels possibles perills per a fruites i verdures ja que, si no s’elimina de forma correcta, poden introduir-se en aigües superficials o subterrànies i contaminar, sobretot, els productes que estan en contacte directe amb el sòl.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions