Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Riscos i beneficis de la vitamina D

Recents estudis suggereixen incrementar les dosis de vitamina D per prevenir malalties de risc

img_salmon2p 6

És necessari incrementar la ingesta de vitamina D? Segons alguns estudis recents, bona part de la població europea i també la de l’altre costat de l’Atlántico té dèficit de vitamina D. Un treball de la Universitat de Califòrnia que es publica en el nombre de febrer de la revista American Journal of Public Health suggereix que el dèficit de vitamina D podria estar contribuint a varis milers de morts prematures que es donen anualment a causa del càncer.

Img salmon12

L’afirmació, que d’entrada pot resultar exagerada, es basa en les evidències que hi ha un dèficit generalitzat de vitamina D i en el descobriment que hi ha major risc de sofrir alguns tipus de càncer quan es té aquest dèficit. Els investigadors han fet una revisió de 63 estudis, realitzats entre 1966 i 2004, en els quals s’avaluava els nivells de vitamina D en relació amb el risc de càncer de còlon, mama, pròstata i ovaris.

Encara que aquest tipus d’estudis, reconeixen, tenen un marge d’error ampli, els autors estan molt segurs de la seva conclusió. Hi ha, diuen, una creixent evidència acumulada en els últims 25 anys i es fa «necessària un intervenció de salut publica». La seva recomanació és incrementar la ingesta diària de vitamina D fins a 1.000 unitats internacionals (IU) diàries, equivalent a 25 micrograms. Una forma econòmica d’aconseguir-ho, afirmen, seria a través de suplements i aliments enriquits amb vitamina D.

«Molts treballs científics estan demostrant que són necessaris uns nivells mínims de vitamina D i que el seu dèficit comporta nombrosos problemes, entre ells raquitismo, osteoporosis, malalties cardiovasculars o un major risc de càncer», explica Alberto Muñoz, investigador de l’Institut de Recerques Biomèdiques Alberto Sols (CSIC). Les evidències van més enllà de la mera correlació estadística. L’any 2001, Alberto Muñoz al costat d’altres investigadors revelaven en el Journal of Cell Biology dos mecanismes cel·lulars (de diferenciació i inhibició de la proliferació cel·lular) importants en el desenvolupament de càncer colorectal, en els quals intervenia com a reguladora la vitamina D3 (colecalciferol). La troballa que es derivava és que la falta de vitamina D impediria exercir aquest paper regulador, la qual cosa portaria a un major risc de desenvolupar càncer.

Es calcula, opina aquest expert, que la quarta part de la població europea sofreix dèficit de vitamina D. Cal incrementar, doncs, el seu consum? La gran majoria d’experts opina que sí. Les autoritats sanitàries estableixen un màxim recomanat de 400 unitats diàries de colecalciferol, però «creiem que es pot pujar aquesta quantitat». Quin seria el màxim? «Hi ha opinions per a tots els gustos. Jo no em prendria grans quantitats, perquè l’excés és tòxic», argumenta Alberto Muñoz, «però tampoc està ben establert quin és el màxim tolerable».

La vitamina D es pot obtenir a través de la dieta, encara que el que obté a través dels aliments és més aviat poc: entre un 10% i un 15% de la quantitat necessària. La raó és que hi ha pocs aliments rics en vitamina D: l’oli de bacallà, que pràcticament ningú pren pel seu desagradable sabor, i el peix blau. Els làctics i els ous tenen poca vitamina D. De fet, gairebé tota la vitamina D que es necessita la sintetitza el propi cos humà en la pell, en exposar-se al sol. Per aquest motiu, encara que hi hagi nombrosos estudis advocant per incrementar els nivells de vitamina D en la població, no sembla haver-hi acord en com ni en les quantitats.

Vitamines o sol?
Hi ha pocs aliments rics en vitamina D: l’oli de bacallà, que pràcticament ningú pren pel seu desagradable sabor, i el peix blau

On uns advoquen per suplements vitamínicos, uns altres veuen un perill d’hipervitaminosis en una moda creixent que està condint als països desenvolupats. Una enquesta de l’asseguradora Norwich Union realitzada entre metges generalistes en el Regne Unit revelava, a la fi de 2005, que el 73% dels doctors enquestats tenien pacients que s’automedicaban vitamines, i el 13% de doctors afirmava tenir pacients que havien sofert efectes adversos com a conseqüència dels suplements.

Hi ha divergència en estudis com el publicat fa uns mesos per un equip de la Universitat de Manchester (EUA) i dirigit per Ann Webb. Els investigadors havien calculat que exposar-se entre 10 i 15 minuts al sol del migdia sense protecció solar seria el temps òptim per incrementar els nivells de vitamina D, recomanació que no va trigar a ser criticada l’Acadèmia de Dermatologia Americana, que la van qualificar de «altament irresponsable» pel risc que tenen les pells més sensibles de desenvolupar càncer de pell.

Però no és el mateix una pell clara que una pell fosca, ni el sol d’hivern que el d’estiu, ni tampoc és clar quanta vitamina absorbeix cadascun amb els aliments, perquè depèn del seu metabolisme. L’ideal, explica Alberto Muñoz, seria que cadascun pogués saber què nivell té de vitamina D o del seu precursor, i si els nivells no són adequats, llavors incrementar la ingesta de vitamina. És alguna cosa que es pot saber mitjançant una anàlisi, però «que desgraciadament no ha arribat a la rutina hospitalària».

No obstant això, adverteix Alberto Muñoz, de la recomanació d’incrementar la ingesta de vitamina D per tenir uns nivells saludables i pel seu efecte protector enfront de malalties com el càncer no pot extrapolar-se un tractament a pacients amb dosis altes i continuades, perquè a llarg termini afavoriria l’absorció del calci i portaria a un efecte advers, la hipercalcemia.

GRUPS DE RISC

Img infeccion1

Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), un grup de risc per dèficit de vitamina D són els bebès, especialment si han nascut a la tardor i en latituds extremes, perquè passen els primers sis mesos de la seva vida pràcticament dins de casa. A més, li llet materna és pobra en vitamina D. Encara que els bebès han absorbit en l’úter la vitamina D que necessiten, poden donar-se casos esporàdics de dèficit d’aquesta vitamina.

Un altre grup de risc són els ancians, ja que amb l’edat el procés enzimàtic que dona lloc a la síntesi de la vitamina D perd eficiència. En l’adolescència, moment en què es dona un ràpid creixement de l’esquelet, pot haver-hi una major necessitat d’una de les formes actives de la vitamina D, que pot quedar compensada amb una suficient exposició al sol. No obstant això, i això pot ser preocupant, els adolescents i la població en general dels països desenvolupats passen cada vegada menys temps a l’aire lliure, especialment a les ciutats.

La preocupació pel dèficit de vitamina D ha impulsat projectes com l’europeu OPTIFORD, per investigar si l’enriquiment del menjar amb vitamina D és una estratègia factible per remeiar la insuficiència d’aquest nutrient en la població.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions