Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ruperto Bermejo, expert en colorants alimentaris de la Universitat de Jaén

La comunitat científica sempre ha mantingut reserves respecte als colorants artificials

Els colorants alimentaris tornen a estar de moda. Aquests compostos van ser els primers additius que es van estudiar des del punt de vista de la seguretat alimentària, i les seves avaluacions són, per tant, més antigues. Per aquest motiu, la Comissió Europea ha demanat que siguin els colorants els primers additius en què l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) els sotmeti a revisió. La nova avaluació de risc duta a terme per l’EFSA s’emmarca dins del projecte de Reglament amb el qual es pretén actualitzar la legislació europea sobre additius alimentaris. En 2007 s’utilitzaven en la Unió Europea 45 colorants, en la seva majoria artificials. L’equip que dirigeix Ruperto Bermejo a la Universitat de Jaén, pertanyent al grup de recerca “Estructura i dinàmica de sistemes químics”, juntament amb investigadors de les universitats d’Almeria i Granada, treballa en el desenvolupament de nous colorants naturals obtinguts de microalgas.

Com es van fixar en les microalgas com a fonts de colorants naturals?

Ja sabíem que podien tenir proteïnes susceptibles de ser usades com a colorants. La Universitat d’Almeria les conrea per als seus projectes d’aqüicultura, i nosaltres vam fer una cerca bibliogràfica i vam veure que tenien determinades molècules potencialment colorants: roses, blava celeste, blava fosc… Una gamma bastant interessant. Així va començar tot. Comencem a treballar en 2001 i ara tenim patentat un colorant rosa basat en la proteïna B-ficoeritrina de l’alga Porphyridium cruentum.

Quines propietats té aquesta proteïna?

La B-ficoeritrina és molt fluorescent, i pel seu intens color creiem que podria ser usada per a batuts de maduixa, iogurts de sabor de maduixa… El color és el que et dona l’aplicació.

Per què buscar un altre colorant, si ja hi ha molts?

En la UE hi ha molt pocs colorants naturals, en canvi hi ha famílies senceres de colorants sintètics. Els sintètics són més del 80% del total. No obstant això, des del punt de vista sanitari creiem que els més interessants són els naturals, perquè l’organisme no els pren com alguna cosa estrany. Amb els sintètics sempre et queda el dubte.

Per què no hi ha més colorants naturals?

“Cal partir de la base que si s’usen els colorants sintètics és perquè han superat les proves toxicológicas”Els colorants naturals no solen ser molt atractius per a les empreses: són complicats d’extreure, sol ser difícil i car obtenir-los en les quantitats que necessita la indústria. Per això nosaltres hem patentat una metodologia per a l’obtenció de B-ficoeritrina d’alta puresa. El rendiment del procés és molt alt, i suposa una reducció important de costos. A més, encara que ho fem a la nostra escala, de laboratori, proposem etapes fàcilment escalables a les necessitats de la indústria.

Abans ha dit que els colorants naturals són millors perquè l’organisme no els pren com alguna cosa estrany. Però també hi ha verís naturals.

Per descomptat. Però en general es creu que quan es treballa amb substàncies biodegradables, naturals ?com és el cas? la toxicitat sempre és menor que amb substàncies sintètiques.

Significa això que no cal prendre colorants sintètics?

Cal partir de la base que si s’usen és perquè han superat les proves toxicológicas. Però són proves realitzades sota normatives que convé actualitzar, i de fet ja està en marxa el procés per fer-ho. La comunitat científica sempre ha mantingut certes reserves. No se sap què fa amb ells l’organisme a llarg termini. És a dir, no estan ben vists, encara que no podem dir que siguin dolents. Per això totes les empreses publiciten a so de bombo i platerets «sense colorants artificials» quan el seu producte no els porta. Els colorants artificials s’usen perquè no tenim una altra alternativa. Del que es tracta és d’anar ampliant l’oferta dels naturals.

O sigui, que la cerca de colorants alimentaris naturals és un camp molt competitiu.

Sí, sobretot en les grans empreses.

Saben ja si la B-ficoeritrina pot servir com a colorant alimentari?

Aquest és el pas següent. Nosaltres hem patentat la metodologia de purificació, però li correspon a l’empresa veure si tenyeix la llet o el iogurt, entre uns altres. Les matrius d’interès per a la indústria alimentària.

I després caldrà veure si supera les proves toxicológicas.

Sí. Primer cal purificar el colorant, veure si es pot produir a escala que interessi a les empreses i veure si tenyeix matrius reals. Les proves de seguretat alimentària venen després. Però tenim perspectives que les superarà, perquè treballem amb un producte natural, biodegradable.

Pensen obtenir més colorants a partir de microalgas?

La Junta d’Andalusia ens ha concedit finançament per a altres quatre anys, a través d’un Projecte de Recerca d’Excel·lència, per obtenir més colorants del mateix tipus, de proteïnes d’altres microalgas.

ELS «I» MÉS NATURALS

Colorants naturals hi ha pocs, però hi ha. Aquests són alguns dels «I» de les etiquetes que es refereixen a ells:

  • I-150 Caramel. S’obté de diverses formes, en algunes d’elles es recorre al amoniaco. El caramel obtingut simplement escalfant sucres és un dels colorants més usats en alimentació (begudes de cua i moltes alcohòliques, com a rom; rebosteria; sopes preparades; conserves; diversos productes cárnicos).

  • I-100 Curcumina. Groc intens. S’obté de la cúrcuma, espècia obtinguda del rizoma d’una planta del mateix nom. És un component fonamental del curri. S’usa com a colorant de mostasses, en preparats per a sopes i brous, en productes cárnicos i derivats làctics.

  • I-101 Riboflavina. Groc. És la vitamina B2. Industrialment s’obté per síntesi química o per mètodes biotecnològics. És relativament poc usada com a additiu (iogurt, conserves de peix).

  • I-120, Cochinilla, àcid carmínico. Rojo. S’obté d’insectes de la família Coccidae, paràsits d’algunes espècies de cactus. Fan falta uns 100.000 insectes per obtenir 1 Kg de producte. S’usa poc pel seu preu, i sobretot en conserves vegetals, melmelades, gelats, productes cárnicos, làctics com el iogurt i el formatge fresc, i begudes, tant alcohòliques com no alcohòliques.

  • I-140 Clorofil·les. Verd. Les clorofil·les són els pigments responsables del color verd de les fulles dels vegetals, fonamentals per a la fotosíntesi. S’usen poc com a additius alimentaris (olis, xiclet, gelats i begudes refrescants, sopes preparades i làctics.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions