Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Salmó d’aqüicultura i contaminació química

El control de pinsos emprats per a l'alimentació de salmons criats en piscifactoria és essencial per a garantir l'absència de contaminants

Un estudi publicat en l’última edició de la revista Science assenyala les diferències en els nivells de contaminació química entre els salmons de piscifactoria i els salvatges i, especialment, entre els americans i els europeus. L’estudi, basat en l’anàlisi de més de 700 mostres, revela un important problema de contaminació química i posa de manifest la transcendència del control dels pinsos emprats en la producció de peix de piscifactoria.

Img

L’estudi publicat en l’última edició de Science revela que el salmó criat en piscifactories conté nivells de contaminants sensiblement superiors als del salmó salvatge i que és en les instal·lacions europees, especialment les escoceses, on s’obtenen pitjors registres. L’estudi s’ha basat en l’anàlisi de 50 compostos químics en 700 mostres (gairebé dues tones de peix) extretes d’instal·lacions europees i americanes. Els pitjors indicadors corresponen a 13 dels 14 compostos organoclorats considerats en la recerca. En les seves conclusions, els investigadors alerten del risc de les espècies de piscifactoria i reclamen major atenció sobre el control de l’alimentació que reben. Els pinsos emprats, asseguren, estan en l’origen d’una contaminació que podria i hauria d’evitar-se.

Diferents organitzacions de tot el món, entre elles la pròpia Organització Mundial de la Salut, han sortit al pas d’aquestes afirmacions, que consideren desmesurades quant al nivell de risc que els autors de l’estudi suggereixen en les seves conclusions. Encara que s’admet un risc potencial per l’existència d’aquests contaminants, les autoritats sanitàries de diversos països, entre ells Espanya, s’han afanyat a assenyalar que els nivells detectats estan per sota dels llindars considerats tòxics i que el benefici derivat de la seva ingesta regular, com demostren estudis de l’American Heart Association (AHA) i altres institucions, superen en molt el risc associat. En particular, els derivats de la ingesta d’àcids omega 3, considerats un factor de prtección enfront de malalties cardiovasculars.

La producció de salmons en piscifactoria
L’estudi publicat en Science alerta de la falta de control de pinsos usats en piscifactories

Des dels anys vuitanta la piscicultura s’ha presentat com un sector de futur a Espanya. No obstant això, poques han estat les espècies a partir de les quals s’obtenen produccions importants. Entre elles, els mol·luscos bivalves, especialment el musclo, seguits de la truita, l’orada, el llobarro i el rèmol. No obstant això, en altres països europeus com Noruega i Regne Unit, especialment Escòcia, a més del Canadà i Xile a Amèrica, s’ha potenciat enormement la producció de salmó, espècie que des dels anys noranta ha aconseguit un gran èxit comercial.

Un dels principals problemes que afecta el peix, a més de la sobrepesca, és el nivell de contaminants químics (tant orgànics com inorgànics) que puguin incorporar les diferents espècies comercials. En bona part, aquesta problemàtica s’ha associat tradicionalment amb la contaminació mediambiental. Però en les espècies de piscifactoria, a més, cal afegir, com posa de manifest l’estudi publicat en Science, la contaminació potencial que pugui presentar-se en els pinsos emprats en l’engreixament d’aquests animals.

Després de pràcticament 15 anys de recerca i desenvolupament, i àmplia experiència a nivell mundial, la producció de salmons de piscifactoria pot considerar-se avui com perfectament estandarditzada. I això s’ha aconseguit malgrat les particularitats d’aquesta espècie que obliguen al fet que, en els primers estadis de producció, hagin de desenvolupar-se en aigua dolça, per a passar posteriorment a aigua salada, on es procedeix al seu engreixament fins al moment de la seva captura, sacrifici, distribució i venda.


Com ocorre amb altres espècies de piscifactoria, els primers estadis de producció, els corresponents els que corresponen a les fases d’eclosió d’ous i larvària, són especialment delicats. En el cas dels salmons, les primeres fases tenen lloc en granges terrestres i amb aigua dolça. És aquí on s’espera a l’eclosió dels ous i es vigila el desenvolupament de les larves. Aquest procés es realitza en una àrea coneguda com hatchery.

Una vegada fets eclosió els ous, i amb les larves amb capacitat per a alimentar-se per si mateixes, passen a la nursery, zona en la qual comencen a alimentar-se amb pinso extrusionado, d’aspecte i forma similar als pinsos d’animals domèstics i amb escàs diàmetre. Aquest pinso té una formulació suficient per a permetre un adequat desenvolupament dels animals.

Una vegada que el desenvolupament es considera adequat, els alevins de salmó han de passar a un mitjà aquàtic marí. Això no es pot realitzar de manera directa, cal facilitar una transició suau mitjançant una gradació de concentració de sal que permeti l’adaptació dels animals a les noves condicions ambientals. Aquest procediment es coneix com smoltificación. Una vegada conclòs, els animals passen a granges marines, en les quals s’introdueixen en gàbies que es troben en la mar, en zones resguardades de corrents importants i amb una excel·lent qualitat d’aigua. Si les aigües posseeixen contaminació orgànica, apareixen lesions en brànquies que afecten la viabilitat dels animals. En aquestes condicions, és freqüent la mort d’una elevada proporció d’individus i, per tant, la pèrdua de la producció.

Degut precisament a la fragilitat dels salmons en els seus primers estadis de vida, els nivells de contaminació de l’aigua han de ser forçosament molt baixos. En el cas que les anàlisis mostri presència de contaminants, l’origen més freqüent són els pinsos.

Els pinsos emprats poden presentar-se com un granulat extrusionado o com a pèl·lets , unes barretes d’una grandària una mica major. Entre altres components, i ja que els salmons són animals carnívors i voraços, els pinsos posseeixen farines de peix i de carn, la qual cosa garanteix una adequada aportació de proteïnes i alguns minerals essencials. A més, se’ls han de proporcionar àcids grassos insaturats i poliinsaturats i complements minerals i vitamínics.

Contaminació ambiental

L’estudi publicat en Science, certament, marca diferències significatives. Després de l’anàlisi de 14 compostos químics diferents, que van des de pesticides, passant per hidrocarburs policíclics fins a dioxines i compostos similars, per a la majoria d’ells s’observen valors divergents entre animals salvatges i els que es crien en granges, i al seu torn, entre els quals es crien a Amèrica i Europa. L’estudi sosté que els animals de piscifactoria, especialment els europeus, contenen nivells de contaminants sensiblement superiors.

Atribuir aquest fenomen a problemes de tipus mediambiental seria difícil d’assumir. Entre altres raons, perquè significaria que les condicions ambientals dels animals criats en captivitat són molt pitjors que les de les aigües on creixen en llibertat. Raons de productivitat, com s’ha assenyalat, motiven que els ambients lliures i de piscifactoria siguin el més similars possible.

Fins i tot admetent que hi hagués contaminació ambiental, que certament existeix en les piscifactories de salmó i per descomptat en els ambients marins lliures, cal considerar en paral·lel el fenomen de la bioacumulació. En els animals salvatges, probablement pel fet que la seva dieta en els seus primers estadis es basa en insectes i altres animals que no han arribat a acumular nivells importants d’aquests contaminants, la presència de compostos organoclorats en els seus teixits grassos no és alta tret que es doni una exposició aguda. Els majors nivells només solen presentar-se en els animals de major edat.

Conseqüentment, si en les piscifactories es detecten contaminants organoclorats, que típicament s’acumulen en fetge i parts grasses de l’animal, i no hi ha exposició aguda o mecanismes que propiciïn la bioacumulació, l’única via que explicaria la seva presència són els pinsos.

CONTAMINACIÓ I ALIMENTACIÓ

Img salmon2
La via de contaminació mitjançant pinsos en ben coneguda. Pinsos en mal estat, tractats inadequadament o enriquits amb materials que s’han demostrat poc apropiats, estan en l’origen de més d’una crisi alimentària. Exemples recurrents d’això és l’ús irregular i indiscriminat d’antibiòtics o altres medicaments a través dels pinsos o l’encara candent crisi de les vaques boges.

A diferència de l’alimentació «natural», els animals de piscifactoria s’alimenten amb farines que s’obtenen a partir de restes de peix, entre altres. Entre els components importants es troba el greix de peix, ja que d’una altra manera, difícilment es podria aconseguir una composició de qualitat del greix del salmó, i no trobaríem els efectes beneficiosos del consum reiterat del seu greix sobre les malalties cardiovasculars.

És en aquesta fracció grassa on ens trobaríem el principal problema. La major part dels compostos químics analitzats són acumulables en la fracció grassa. Si s’utilitzen espècies menors per a l’elaboració de farines de peix, o fins i tot restes d’altres espècies grasses de major grandària, s’aprecia, com han posat de manifest nombrosos estudis, un increment de la concentració dels nivells de la contaminació química.

El que l’estudi publicat en Science ens posa de manifest és una verificació d’aquest principi ecològic, una situació, que si bé no sembla d’un perill enorme, si que presenta un problema que requereix solució, sent aquesta un adequat control de les matèries primeres emprades en l’elaboració dels pinsos per a l’alimentació dels peixos.

Els nivells de contaminació màxims detectats han estat de 3 picogramos de dioxines per gram de peix, sent aquesta la màxima concentració detectada, localitzant-se en les mostres escoceses. L’Organització Mundial de la Salut considera com a màxims acceptables valors compresos entre 1-4 pg/Kg peso viu del consumidor al dia. Per tant, un individu adult de 70Kg de pes podria ingerir 280 pg/dia. Si veiem que els màxims detectats són de 3 pg/g de peix, es podrien ingerir fins a 90 g de salmó al dia.

Per tant, les xifres no poden ser considerades tan alarmants des d’aquest punt de vista. No obstant això, si en el futur no es consideren mesures de control que aconsegueixin reduir les concentracions actuals, si que podríem veure’ns abocats a una situació de perill difícilment controlable.

Bibliografía

  • Hites R.A., Foran J.A., Carpenter D.O., Hamilton MC, Knuth BA, Schwager SJ. 2004. Global Assessment of Organic Contaminants in Farmed Salmon. Science 303:226-229.
  • Organització Mundial de la Salut. 2001. WHO'S RECOMMENDATION CONCERNS MAXIMUM TOLERABLE DAILY INTAKE OF DIOXINS. http://www.who.int/inf-pr-2001/en/state2001-01.html

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions