Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Salmonellas en càlculs biliars

"Salmonella typhi", responsable de la febre tifoidea humana, és capaç de sobreviure en els càlculs biliars de persones portadores de la malaltia sense desenvolupar símptomes

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 11deMarçde2010
Img salmonella Imatge: Wikimedia

Els científics saben des de fa anys que el bacteri “Salmonella typhi” s’acumula en la vesícula biliar. Però fins ara desconeixien el perquè, ja que l’entorn no era el més apropiat per al seu creixement i desenvolupament. La vesícula és una petita borsa plena d’un líquid amb gran poder detergent, la bilis, que el cos secreta per digerir els greixos. Ara s’ha demostrat que “S. typhi” aconsegueix sobreviure i forma una biopelícula sobre les pedres biliars, una estratègia biològica que li permet no només millorar la seva supervivència i augmentar la seva adaptació i resistència a l’entorn, sinó que li ajuda a persistir en l’individu infectat i disseminar microorganismes de la seva colònia a través de l’intestí. Aquest fet explica per què el bacteri es propaga fins i tot sense tenir un reservorio en l’ambient.

La “Salmonella typhi” és responsable de la febre tifoidea. El seu principal inconvenient és que persisteix en persones sense que aquestes desenvolupin símptomes de la malaltia. Un estudi dut a terme per experts de Mèxic i Estats Units ha descobert el motiu: la formació de comunitats de bacteris resistents al sistema immunològic i als tractaments mèdics. Aquest bacteri és capaç de colonitzar la vesícula biliar, crear una biopelícula i persistir en l’individu infectat en un estat de portador asintomático crònic, al mateix temps que allibera salmonellas tifoideas a l’exterior. Les persones infectades tenen, en la seva majoria, càlculs biliars, però el fet de no saber que s’ha emmalaltit implica que es pot infectar a altres persones amb febre tifoidea activa a través dels bacteris secretadas per la femta.

La unió fa la força

En principi, els investigadors responsables de l’estudi van identificar aquestes comunitats de bacteris entéricas en el 5% dels malalts amb càlculs biliars d’un hospital de Ciutat de Mèxic, on la malaltia és molt comuna. Després van aconseguir reproduir els càlculs biliars “in vivo” en ratolins de laboratori a través d’una dieta rica en greix i colesterol durant vuit setmanes, per induir la formació de microcolonias similars a la febre tifoidea humana i confirmar el paper de les biopelículas bacterianes.

En l’experiment, els resultats del qual s’han publicat en “Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS), es va confirmar la presència d’un alt nombre de bacteris en els càlculs de les vesícules biliars dels ratolins, però no es va detectar cap bacteri en els rosegadors a els qui no es va inocular la infecció, malgrat tenir càlculs biliars. Tres setmanes després, els ratolins infectats tenien recoberta prop del 50% de la superfície dels càlculs.

La febre tifoidea es transmet a través del contacte fecal-oral, sobretot en països amb problemes d’higiene en la preparació d’aliments

Segons els responsables de l’estudi, fins ara es mancava d’informació suficient per saber per què ocorria això. La troballa de les biopelículas podria representar una alternativa potencial per crear tractaments en el futur, que atacarien els polisacàrids utilitzats pels bacteris per organitzar les seves colònies. Això resultaria més econòmic si es compara amb el procediment quirúrgic convencional, que consisteix a extirpar la vesícula biliar afectada. A més, els seus responsables expliquen que la cirurgia com a tractament de portadors asintomáticos és controvertida, mentre que els antibiòtics fallen amb freqüència a causa de la pròpia biopelícula que forma el bacteri. És necessari desxifrar els mecanismes patogénicos que usen per causar les infeccions i, d’aquesta manera, dissenyar millors mètodes de prevenció i tractament.

La malaltia

La febre tifoidea afecta a milions de persones en països en vies de desenvolupament, amb greus deficiències higiènic-sanitàries que propicien la contaminació fecal-oral del bacteri a través dels aliments i l’aigua. Gran part dels casos de propagació entre humans, uns 17 milions de nous contagis cada any segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), es deuen a aquests portadors crònics. Mentre l’accés a l’aigua potable i al sanejament siguin mesures de salut pública claus en el control de la malaltia, atallar les infeccions cròniques podria reduir de forma significativa el sofriment causat per la febre tifoidea.

“Salmonella typhi” pot desenvolupar-se en verdures regades amb aigües amb contaminació fecal, mariscs procedents d’aigües residuals i aliments d’origen animal, com a carns contaminades. El microorganisme arriba per via digestiva fins a l’intestí i, als deu dies, pansa a la sang. D’aquí es reparteix per diversos òrgans i causa fenòmens inflamatorios.

Més tard, els bacteris s’eliminen per la femta contaminada i dispersen la infecció. Per poder tractar la malaltia, és fonamental detectar-la aviat. El primer símptoma -quan n’hi ha- és la pèrdua d’apetit, mal de cap i restrenyiment. Tres o quatre dies després, es pot arribar a tenir fins a 40ºC de febre. Per al seu tractament, s’utilitzen antibiòtics i vacunes. La febre tifoidea no ha de confondre’s amb el tifus, un conjunt de malalties infeccioses causades per diverses espècies del microorganisme “Rickettsia” i transmeses per la picada de diferents artròpodes com a polls, puces, àcars i paparres, que porten diferents aus i mamífers.

GRUPS DE PATÒGENS

Els biofilms són formacions de microorganismes, en ocasions de diferents espècies, en fines pel·lícules. Aquestes es creen sobre una superfície i amb una elevada capacitat adherent originada pel desenvolupament de microfilaments. Aquest factor propicia la seva supervivència i desenvolupament, ja que aporta estabilitat i resistència tant a agents químics desinfectants, com a antibiòtics i al sistema immune. Els microorganismes segreguen una substància tova i pegajosa denominada matriu extracel·lular, que manté unides les microcolonias, separades per una xarxa de canals a través dels quals es distribueixen fluïts i nutrients a la comunitat microbiana.

Els estudis demostren com la formació en pel·lícula, que ha passat desapercebuda durant molt temps, protegeix als individus de la colònia enfront de possibles agressions externes. L’estructura d’un biofilm tractat amb un agent antibacteriano provoca que aquest només actuï en les seves capes inicials i permet que alguns individus sobrevisquin i es regenerin en poc temps. Com a estratègia de creixement i supervivència microbiana, les biopelículas estan molt presents en la naturalesa. Els biofilms, en principi inapreciables sobre una substància, es detecten en estadis posteriors a causa de l’aparició de taques pegajosas o viscoses en les superfícies i es converteixen en una important i perillosa font de contaminació microbiològica.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions