Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

SARS i seguretat alimentària

El consum de civetas, animals en els quals s'ha detectat el virus del SARS, manté visqui la hipòtesi de transmissió alimentària de la malaltia

L’aparició en 2003 dels primers casos de l’anomenada Síndrome Respiratòria Agut Greu (SARS, per Severe Acute Respiratory Syndrome) a la Xina i altres països del sud-est asiàtic, ha obligat investigadors i autoritats sanitàries a contemplar totes les possibles vies de transmissió. Que el principal reservorio sigui probablement de tipus animal, i que algunes de les espècies afectades siguin consumides en aquests països, ha portat a qüestionar si la malaltia constitueix un problema de seguretat alimentària.

/imgs/2007/09/civeta1.jpg

El SARS va aparèixer per primera vegada al març de 2003. La ràpida disseminació de la malaltia, afavorida pel que semblava ser una certa facilitat de contagi, va causar una autèntica alarma mundial que es va veure agreujada per l’hermetisme de les autoritats sanitàries xineses. A la fi d’aquest mateix any es van descriure nous casos d’una malaltia que, ja en aquells dies, havia fet acte de presència en altres llocs del món. el Canadà, entre altres països, va ser el que va sofrir el major embat de la malaltia per darrere de la pròpia república Xina.

El primer cas descrit, després de ser declarat la fi dels brots per part de l’OMS el mes de juliol de 2003, va tenir lloc en la coneguda província de Guangzhou el 16 de desembre del mateix any. Després dels símptomes de la infecció es va procedir a l’aïllament dels malalts a nivell hospitalari, on es van recuperar sense conseqüències especialment negatives per a la seva salut.

Al mateix temps, l’alarma va saltar en descriure’s un segon cas sospitós a Filipines. Inicialment es va assenyalar que es tractava d’un cas importat, ja que era un emigrant que treballava a Hong Kong, desenvolupant una malaltia amb símptomes similars als del SARS després de la seva arribada en vacances al seu país d’origen. Les anàlisis mèdiques van revelar que el malalt patia una pneumònia bacteriana, no vírica, per la qual cosa va romandre en observació hospitalària a l’espera de la confirmació o rebuig definitiu de SARS.

Aquest segon cas va motivar una alerta immediata a les autoritats sanitàries d’Hong Kong i de l’OMS per a reconèixer i aïllar tots els possibles focus sospitosos, iniciant-se de nou una alerta mundial en previsió de la propagació de la malaltia.

L’agent causal

La via de transmissió alimentària del SARS, encara que poc probable, no està totalment descartada per l’OMS
L’agent responsable de la malaltia és un coronavirus de nova descripció al qual s’ha denominat SARS-CoV. Per a aquest agent, l’OMS ha decidit classificar i delimitar les principals àrees geogràfiques de risc a tot el món, donats els riscos de disseminació a escala planetària deguts a la globalització.

Les àrees descrites com de major risc es corresponen amb les que es van declarar els primers brots. En aquestes zones, es considera que el virus pot romandre en algun reservorio infectant a animals que podrien mantenir viu al virus en el mitjà. Actualment Espanya, i Europa en general, estan classificades com a àrea de baix risc, encara que això no significa que hagin de relaxar-se les mesures de control.

En les àrees d’origen o de major risc, es continua considerant la via alimentària com una de les potencialment implicades en la transmissió. Ni a Europa ni al nostre país es consumeixen els animals relacionats amb la infecció. D’aparèixer algun cas, la via de contagi més probable seria el contacte amb persones infectades procedents de les àrees d’origen o bé l’adquisició de la malaltia de turistes o viatgers que s’infectessin en aquestes mateixes regions.

La simptomatologia del SARS es caracteritza per l’aparició de molèsties compatibles amb un refredat o grip. Normalment es manifesten alteracions respiratòries molt lleus, amb malestar general, tos, molèsties en respirar i febre. Els símptomes es compliquen amb l’aparició de pneumònia i febre elevada que no remet normalment amb antipiréticos.

La inespecificidad dels símptomes obliga al fet que el diagnòstic es realitzi a nivell hospitalari i per anàlisis específiques de laboratori, ja que clínicament és difícil d’identificar.

UN PROBLEMA DE SEGURETAT ALIMENTÀRIA?

Igual que els recents brots de grip aviària, el SARS és una malaltia vírica que sembla tenir un origen animal, ja que s’han assenyalat diferents reservorios animals que podrien mantenir actiu el virus en els períodes compresos entre brots humans. Les autoritats sanitàries d’Hong Kong i la Xina van implicar inicialment les civetas, uns animals de la família dels gossos, enormement apreciats per als xinesos i considerats realment un manjar selecte.

Investigadors de la Universitat d’Hong Kong han demostrat que els virus aïllats dels pacients afectats eren idèntics als oposats en civetas (Paguma larvata) procedents dels mercats dels voltants de Guangzhou. Aquests resultats han motivat el sacrifici d’almenys 10.000 animals sospitosos de ser portadors. No obstant això, els experts qüestionen l’eficàcia d’aquesta mesura, a causa de les evidències que altres animals poden ser també portadors del virus. Teixons, fures, gats domèstics i alguns rosegadors podrien ser igualment portadors del virus. De confirmar-se aquest extrem, les mesures de control a implantar i el seu nivell de cobertura haurien de ser de caràcter més general.

Donades aquestes consideracions, es fa difícil plantejar el SARS com una malaltia relacionada exclusivament amb la seguretat dels aliments. No obstant això, i depenent de la localització geogràfica en la qual tingui lloc el brot, les autoritats sanitàries remenen dues possibles vies de contagi en funció del seu origen.

En els brots apareguts a la Xina i Hong Kong, en els quals el consum de civetas és molt benvolgut, és rellevant el control en origen dels animals produïts en granges, ja que tots els seropositius poden ser susceptibles de vehicular el virus cap als consumidors. Una vegada que el brot ha fet acte d’aparició, la via de contagi més ràpida -i pel que sembla més senzilla- és la de persona a persona, la qual cosa fa que tant a la Xina, com en altres zones geogràfiques, l’origen no sigui alimentari, sinó d’uns altres reservorios o a partir de persones portadores o no adequadament identificades com afectades per la infecció.

L’única manera de controlar el problema ha estat fins ara l’aïllament de les persones afectades per a limitar la transmissió de problema a altres individus, i al mateix temps, el control dels reservorios, la qual cosa implica actuar sobre rosegadors urbans i domèstics, així com el verificar i controlar les vies de disseminació alimentàries.

Bibliografía

  • CYRANOSKI D. 2004. Fears of the return of SARS. Nature Science Update. January. http://www.nature.com/nsu/040105/040105-5.html
  • WHO. 2003. Alert, verification and public health management of SARS in the post-outbreak period. http://www.who.int/csr/sars/postoutbreak/en/
  • WHO. 2004. Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS). http://www.who.int/csr/sars/en/

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions