Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Seguretat de l’aspartamo

Un informe de l'Autoritat Europea de Seguretat Alimentària conclou que segueix sent segura la dosi de 40 mil·ligrams d'aspartamo per quilo de pes

Fa uns mesos, la Fundació Ramazzini (Itàlia) va publicar un estudi segons el qual l’aspartamo seria un agent cancerígeno multipotencial, fins i tot en dosis considerades segures per les autoritats sanitàries. El treball va causar suficient preocupació com perquè l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses), decidís prendre cartes en l’assumpte i sol·licités a la Fundació totes les dades de l’experiment per avaluar-ho. Ara l’EFSA acaba de fer pública aquesta avaluació i conclou que, contra el que afirmaven els investigadors de la Ramazzini, no hi ha evidències fermes que permetin dir que l’aspartamo és cancerígeno a les dosis indicades.

Img
Imatge: Stuart Whitmore/Morguefile

El treball es presentava com la primera demostració experimental dels efectes cancerígenos de l’aspartamo sobre rates Sprague-Dawley al llarg de tota la seva vida. L’aspecte més controvertit era l’aparició de tumors en rates que havien rebut dosis considerades segures, de 20 mil·ligrams d’aspartamo per quilo de pes, bastant menys que la dosi diària actualment establerta com a màxima acceptable: 50 mil·ligrams per quilo a EUA i 40 mil·ligrams per quilo a Europa.

Entre les principals conclusions, els experts de l’EFSA indiquen que l’increment de limfomes i leucèmies no és a causa de l’aspartamo sinó molt probablement al fet que les rates seleccionades per a l’experiment sofrien, segons van observar, «canvis inflamatorios en el pulmó i en altres òrgans, fins i tot en els grups de control que no van rebre aspartamo». La inflamació, deguda segurament a la malaltia crònica respiratòria que sofrien tots els animals, «predisposa al desenvolupament de tumors i segurament aquesta és la causa més probable», explicava Iona Pratt, membre del panell d’experts.

A més, afegia, «no hi ha relació dosi-resposta». Si la causa fos l’aspartamo, l’esperable seria que les rates que van rebre més edulcorant al llarg de la seva vida haguessin desenvolupat més tumors -els animals en l’experiment, dividits en grups, havien rebut dosis diàries d’aspartamo de 5.000, 2.500, 500, 100, 20 i 4 mil·ligrams per quilo de pes. I aquesta relació no es va veure. «Hi ha molt poca diferència d’incidència de tumors entre animals de dosis més altes i animals de dosis més baixes», afirmava Pratt.

D’altra banda, els tumors i lesions precancerosas trobades en ronyons, uretres i bufetes de les rates «no són rellevants per als humans», diu el panell. Aquestes lesions són degudes a «compostos químics irritantes» i són «específiques de les rates». Ja finalment, els experts assenyalen que el nombre de tumors que van desenvolupar les rates en nervis perifèrics és «baix i sense una relació clara dosi-resposta». A més, no és clar, afegeixen, el diagnòstic d’aquests tumors, per la qual cosa es requeriria una revisió independent dels teixits.

Dosi segura

La sospita sobre els efectes cancerígenos recau no en la totalitat de l’aspartamo sinó en un dels seus metabòlits, el formaldehid

Per elaborar aquesta avaluació, el panell de l’EFSA va explicar a més amb un grup d’especialistes, explica Fidel Toldrá, investigador del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) i un dels experts del panell. La fundació Ramazzini va col·laborar amb ells facilitant tota la informació, tant del treball publicat com d’altres previs que no s’havien publicat. «El que ve a dir en línies generals nostra l’avaluació», diu Toldrá, «és que segueix sent segura la dosi establerta de 40 mil·ligrams d’aspartamo per quilo de pes».

I si se supera aquesta dosi? Es tracta d’una possibilitat «improbable». L’aspartamo, aclareix Toldrá, és 200 vegades més edulcorant que la glucosa, de manera que les quantitats que hi ha en un refresc, per exemple, són molt petites. Diversos estudis revelen que la ingesta mitjana europea no arriba a 10 mil·ligrams per quilo de pes, i que en els casos més extrems, els consumidors que més aspartamo prendrien arribarien als 20-25 mil·ligrams per quilo de pes. «A més, quan s’estableixen límits segurs d’ingesta diària, sempre es treballa amb un marge de seguretat molt elevat», afegeix Fidel Toldrá. D’altra banda, la sospita sobre els efectes cancerígenos recau no en la totalitat de l’aspartamo sinó en un dels seus metabòlits, el formaldehid. I la quantitat de formaldehid que arriba al cos procedent de l’aspartamo és realment petita.

L’opinió de l’EFSA coincideix en el temps amb un estudi epidemiològic de l’Institut Nacional del Càncer d’EUA, que es va presentar el mes passat al Congrés Anual de la Societat Americana per a la Recerca del Càncer (AACR). El treball usa un qüestionari per esbrinar el consum de refrescs i productes light (que normalment tenen aspartamo) en 340.045 homes i 226.945 dones d’entre 50 i 69 anys, i veure si hi ha alguna relació estadística amb el risc de desenvolupar càncer. «No podem descartar la possibilitat d’un error de mesura associat a aquest mètode», reconeix Unhee Lim, un dels investigadors del treball.

En els treballs observacionals, basats en les respostes a un qüestionari, hi ha un marge d’error. Però la idea dels investigadors és que si hi ha alguna mínima relació, s’hauria de veure estadísticament amb una població suficientment nombrosa, i aquesta relació, afirmen, «no es dona». Per la seva banda, l’Administració per a Aliments i Fàrmacs d’EUA (FDA) ha anunciat que també revisarà els riscos de l’aspartamo.

LA METABOLIZACIÓN DE L'ASPARTAMO

L’aspartamo està format per dos aminoàcids, l’àcid aspártico i la fenilalanina, compostos molt comuns en molts aliments, i per metanol. Quan el metanol és metabolitzat en el cos humà es converteix en formaldehid, classificat com cancerígeno per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) l’any 2004, quan es va demostrar la seva acció cancerígena per exposició laboral i ambiental. La polèmica sobre l’acció cancerígena de l’aspartamo se centra en aquest subproducte, del com es generen quantitats minúscules. És aquest formaldehid suficient com per generar un mecanisme que desemboqui en càncer?

El formaldehid és un compost irritante però «tal com expliquen els propis investigadors de la Fundació Ramazzini, no està demostrada la seva participació en el desenvolupament de càncer en petites dosis», explica Xavier Parés, investigador de la Universitat Autònoma de Barcelona. En aquest cas cal tenir en compte la dificultat afegida del sistema d’administració del metanol, «que es genera una vegada absorbit l’aspartamo i això pot tenir diferències difícils de predir».

En l’experiment de la Fundació Ramazzini, que es va desenvolupar durant tota la vida en les rates -en l’experiment, els animals no van ser sacrificats sinó que es va esperar a la seva mort natural per fer un estudi dels teixits de cadascuna d’elles- l’exposició és supercrónica i equivaldria a una persona prenent aspartamo tota la seva vida. A més, segurament «hi ha diferències entre persones, doncs l’enzim que metaboliza el metanol varia entre individus: alguns oxidarien el metanol més ràpidament que uns altres».

El metanol s’oxida per l’acció de l’enzim alcohol deshidrogenasa (ADH) que ho transforma en formaldehid. «Aquesta oxidació és molt lenta, perquè el metanol és un mal substrat per l’ADH i possiblement parteix del metanol pugui ser eliminat per l’orina sense metabolizar». D’altra banda, afegeix Parés, l’oxidació es produiria en el fetge, ja que és allà on hi ha més enzim. «El formaldehid és tòxic, però en el fetge hi ha una gran quantitat de glutatión que ho atrapa i l’inactiva». Com el lloc on es produeix més formaldehid és el fetge, caldria pensar que és aquí on es produirien més efectes patològics, però no és això el que s’ha observat en el treball de la Fundació Ramazzini. És un punt que «no encaixa». «Jo dubto que tot el problema venja del metanol. Creo, de totes maneres, que caldria fer més experiments per confirmar les observacions».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions