Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Sensor òptic contra la deterioració d’aliments

Un sistema de sensor òptic permetrà detectar el grau de deterioració d'un aliment a través de rajos infrarojos i sense necessitat d'obrir l'envàs

img_sensor optico laboratorio hd_ Imatge: sardinelly

Els envasos per a aliments exerceixen un paper cada vegada més important en el sector de l’alimentació, ja que ofereixen protecció no solament als aliments sinó també als consumidors. En els últims anys, les recerques en aquest camp han donat importants fruits. Un dels sectors en els quals més s’ha avançat és el dels envasos intel·ligents. El projecte CheckPack té com a objectiu desenvolupar un sistema de sensor òptic integrat en l’envasament capaç de controlar l’estat dels aliments i el seu entorn. L’article explica com controla el sensor òptic l’estat d’aliments com la carn i el peix i com manté l’envàs en bon estat.

Img sensor optico
Imatge: sardinelly

Dins de la indústria alimentària existeix un important interès a desenvolupar envasos que proporcionin informació directa, en temps real, sobre l’estat de la qualitat del producte envasat. En la majoria dels casos, aquestes dades estan integrades en el material amb el qual s’envasa, un element important dins del sector ja que, gràcies a ell, es protegeix més l’aliment i es facilita la manipulació en la cadena alimentària.

Un dels camps en els quals més s’ha avançat és l’envasament en atmosfera modificada, a través del com es disminueix la concentració d’oxigen i s’augmenta la de nitrogen o diòxid de carboni. Conservar els aliments en un mitjà diferent al de l’aire disminueix el creixement microbià. No obstant això, també aporta una durabilitat limitada i exigeix condicions de refrigeració.

En els últims anys s’han desenvolupat sistemes actius i intel·ligents aplicats a aquest tipus d’envasament que ajuden i faciliten un major control. L’últim d’ells és un sensor òptic capaç de detectar la deterioració d’aliments com la carn i el peix.

Sensor òptic per a carn i peix

El sensor òptic mesura de forma contínua l’estat de l’aliment sense necessitat d’obrir l’envàs

A través del projecte CheckPack, dut a terme per la Universitat de Gal·les, s’ha desenvolupat un sensor òptic que s’integra en l’envasament d’aliments i detecta la deterioració dels aliments a través de les concentracions de compostos volàtils, produïts pels processos de deterioració microbiològica o químic. Amb la integració d’aquest sensor a l’interior dels materials dels envasos, es mesurarà de forma contínua l’estat de l’aliment, des que s’envasa fins que es comercialitza, per la qual cosa es pot llegir a qualsevol moment a través d’un dispositiu. Aquesta tècnica no destructiva permetrà eliminar els aliments que no són aptes per al consum abans que arribin al consumidor.

Al principi, aquest desenvolupament se centrarà en aliments molt peribles com la carn i el peix envasats en atmosfera modificada. Fins ara, per determinar la qualitat sensorial, microbiològica o química d’aquests aliments era necessari obrir l’envàs. Amb el sensor, els experts preveuen reduir i comprovar la deterioració microbiològica sense necessitat d’obrir el paquet i de forma ràpida i precisa. Està previst que aquesta tècnica s’acabi aplicant a altres aliments com a fruites i verdures.

L’objectiu , sigui el que sigui l’aliment, és realitzar una anàlisi microbiològica i sensorial dels productes envasats; identificar els compostos volàtils que s’alliberen més importants en els processos de descomposició; i desenvolupar models matemàtics per relacionar el senyal que emet el sensor amb l’estat de qualitat de l’aliment.

Envasos en bon estat

La recerca ha perseguit també comprovar la integritat dels envasos d’aliments a través de concentracions de diòxid de carboni, un gas usat en l’envasament d’aliments com a component antimicrobiano. Aquesta forma d’envasament permet allargar la vida útil d’un aliment sense alterar les propietats organolépticas. A través del sensor, es podrà comprovar de manera ràpida i precisa si la concentració de diòxid de carboni és la correcta a l’interior.

L’envasament en atmosfera modificada consisteix a eliminar l’aire de l’interior de l’envàs i substituir-ho per un gas o barreja de gasos. Aquest tipus d’envasament permet incrementar la vida útil, reduir el desaprofitament d’aliments, transportar i emmagatzemar aliments de manera més higiènica, millorar la presentació i control del producte, així com eliminar degotejos o olors desagradables. Ha de tenir-se en compte, no obstant això, que aquest tipus d’envasament exigeix certes condicions, triar els gasos més adequats. Es calcula que les concentracions de diòxid de carboni superiors al 5% inhibeixen el creixement de molts bacteris.

Envasos intel·ligents i envasos actius

Els envasos actius tenen com a objectiu allargar la vida útil dels aliments envasats o mantenir o millorar la seva condició d’envasament. Estan dissenyats per incorporar, de forma intencionada, components com antimicrobianos, antioxidants o aromes, que alliberin o absorbeixin substàncies cap als aliments o el seu entorn.

Els envasos intel·ligents segueixen d’a prop l’estat dels aliments envasats o el seu mitjà i detecten canvis externs o interns que puguin produir-se. Controlen les condicions dels aliments i el seu entorn de través de dispositius que registren informació.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions