Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Si trobes objectes estranys en un aliment, això és el que ha fallat

Donar amb objectes estranys en els aliments envasats, com unes ulleres en una bossa de patates fregides, és molt greu però poc freqüent. Així eviten les empreses que això ocorri

encontrar gafas en una bolsa de patatas Imatge: iStock

Fa uns dies ens va sorprendre una notícia tan rocambolesca que semblava falsa, encara que era completament veraç: una noia va trobar unes ulleres a l’interior d’una bossa de patates fregides. El succés va generar infinitat de comentaris jocosos, fins i tot per part de la pròpia empresa implicada. Però, lluny de ser graciós, estem davant el que sembla una greu negligència que podria haver tingut nefastes conseqüències per a la salut. En aquest article veurem les implicacions que té un episodi com aquest, per què és tan greu i com s’hauria d’haver evitat.

Quan comprem aliments, la qual cosa més ens espanta és la suposada presència d’antibiòtics i d’hormones en la carn, els pesticides de les fruites i verdures i els additius dels productes processats. És a dir, ens preocupa “la química”. Mentrestant, minimitzem problemes que són habituals, com per exemple la contaminació microbiològica del pollastre cru. En qualsevol cas, no són els únics perills que poden presentar-se en els aliments, encara que alguns d’ells siguin poc freqüents i difícils d’imaginar, com trobar una rosca en un paquet de pèsols congelats, una granota en una amanida de bossa i, no diguem ja, unes ulleres en un envàs de patates fregides.

De totes maneres, podem menjar amb tranquil·litat perquè, en general, els aliments que es venen en el mercat són segurs i no contenen contaminants capaços de posar en risc la nostra salut. Això no ocorre per casualitat, sinó perquè es prenen mesures per a aconseguir-ho.

Ara bé, aquestes mesures a vegades no s’apliquen o no es fa de manera correcta i és quan es produeixen problemes de seguretat alimentària. És a dir, el fet de donar amb unes ulleres en una bossa de patates el primer que ens pot indicar és que hi ha hagut un error greu en el sistema de gestió de la seguretat alimentària. I si l’empresa ha fallat en una cosa tan òbvia i fàcil de controlar, és possible que ho hagi fet també en altres aspectes menys perceptibles, així que la innocuïtat de l’aliment es posa en dubte.

Aquest succés ha donat peu a comentaris jocosos, a causa de l’inaudit que és trobar unes ulleres a l’interior d’un envàs alimentari. Però què hauria ocorregut si, en lloc d’aquest objecte, haguessin estat els cristalls trencats d’aquestes mateixes ulleres o qualsevol altre material més perillós, com una esquirla de metall? No hem d’oblidar que la seguretat alimentària no és cosa de broma perquè pot arribar a comprometre greument la salut. La presència d’objectes estranys en els aliments pot produir des de trencaments de peces dentals fins a laceraciones i perforacions del tracte intestinal.

Alimentació, un món de perills?

En teoria, els perills que poden presentar-se en els aliments són gairebé infinits: des d’un tros de plutoni fins a encenalls de fusta o de metall, passant per microorganismes patògens o restes de compostos tòxics. No obstant això, en la pràctica no és així.

Per exemple, trobar restes d’àntraxs o d’urani en un aliment és extremadament improbable, així que no es tenen en consideració, però trobar bacteris patògens com a Salmonel·la o peces de metall despreses de la maquinària sí que és més probable, així que són perills a controlar. A més, es té en compte la seva gravetat, perquè no és el mateix donar amb una petita piedrecita en un paquet de llenties que trobar bacteris com Listeria en un envàs de carn mechada, com va succeir fa un parell d’anys al nostre país. En definitiva, els perills que poden presentar-se en els aliments es classifiquen en funció de la seva probabilitat i de la seva gravetat.

Els perills que poden presentar-se en els aliments també es classifiquen en quatre grups, segons la seva naturalesa:

  • Perills d’origen químic, com la presència de pesticides, de restes de desinfectants com els que s’empren en la neteja de les instal·lacions, de lubrificants utilitzats en la maquinària, d’additius alimentaris en dosis superiors a les permeses, etc.
  • Perills d’origen biològic: per exemple, bacteris patògens com a Salmonel·la , Escherichia coli, Campylobacter o Listeria, però també altres organismes de major grandària, com anisakis en peix o Trichinella en carn, sense oblidar uns altres molt més “mundans”, com els insectes o els rosegadors, que poden ser vehicles per a la transmissió de malalties, si accedeixen a una instal·lació alimentària o entren en contacte amb els aliments.
  • Perills d’origen radioactiu: són molt poc freqüents, però possibles, sobretot en situacions excepcionals i molt concretes, com quan ocorre un accident nuclear en una regió geogràfica determinada. Un exemple el trobem al Japó, arran de l’accident en la central de Fukushima.
  • Perills d’origen físic: no són freqüents però sí molt cridaners perquè, a diferència del que ocorre amb uns altres, solen ser fàcilment perceptibles. Si una carn de pollastre està contaminada amb Campylobacter, no ho podrem apreciar a simple vista, però la cosa canvia si trobem un filferro en una llesca de pa.

Els fonaments de la seguretat alimentària

sistema APPCC prerrequisitos
Imatge: iStock

Per a aconseguir que els aliments siguin innocus, les empreses alimentàries han de comptar amb un sistema de gestió de la seguretat alimentària (específic per a cadascuna d’elles) encaminat a controlar els perills que acabem de citar. Aquest consta de dues parts, amb noms una mica altisonants que poden espantar a les persones que no estan familiaritzades amb ells: la primera és un sistema de prerequisits i la segona, una Anàlisi de Perills i Punts Crítics de Control (APPCC). Però com veurem, és una cosa molt fàcil d’entendre.

La base: el sistema de prerequisits

El sistema de prerequisits consisteix a assegurar una sèrie de pràctiques higièniques i condicions ambientals i operatives encaminades a la producció d’aliments innocus. És a dir, es tracta d’aplicar mesures molt bàsiques perquè es puguin elaborar aliments en un entorn segur. Per exemple, que no hi hagi plagues d’insectes o rosegadors, que l’aigua utilitzada en la neteja i en la fabricació sigui potable, que les instal·lacions i la maquinària estiguin netes i desinfectades, etc. Dit d’una altra manera: són com els fonaments d’una casa.

Per exemple, per a evitar la presència d’objectes estranys en els aliments, s’han de prendre algunes mesures preventives en diferents elements del procés productiu:

📍 Instal·lació: cobrir les bombetes i altres fonts de llum perquè, en cas de trencament, els cristalls no caiguin sobre la línia de producció (sobre els aliments, la maquinària, etc.).

📍 Maquinària: realitzar inspeccions freqüents per a comprovar la seva integritat (per exemple, revisions visuals dels equips per a verificar si mancada alguna peça, com a rosques o caragols; revisar les fulles d’una picadora de carn per a comprovar que no s’ha desprès cap esquirla de metall, etc.).

📍 Manipuladors d’aliments: per a assegurar la innocuïtat dels aliments, és fonamental que el personal encarregat de la seva manipulació tingui en compte una sèrie de mesures relacionades tant amb les activitats que realitzen com amb el vestuari:

  • Utilitzar roba de treball específica per a aquesta fi. En aquest sentit, és preferible que no tingui butxaques, per a evitar omplir-los amb objectes que poden caure als aliments i evitar l’ús de botons (millor emprar claudàtors o cremalleres, que no es desprenen amb facilitat de la roba).
  • No portar joies, rellotges i altres accessoris que puguin caure als aliments o a la línia de producció. En el cas de requerir la utilització de certs objectes, és necessari tenir en compte el risc que suposen per a prendre mesures sobre aquest tema. Per exemple, si una persona té problemes de visió i necessita ulleres, hauria d’assegurar-les d’alguna manera (per exemple, amb una cinta que les subjecti al capdavant o al coll) i evitar certes pràctiques, com posar-les sobre el cap, ficar-les en les butxaques superiors o posar-les sobre la maquinària o altres elements de la zona de producció.
  • S’han d’evitar certes pràctiques, com fumar, menjar o mastegar xiclet mentre es manipulen aliments.
  • Convé no emprar objectes difícils de detectar. Per exemple, si una persona té problemes de visió, és recomanable que utilitzi ulleres amb algun component de metall (per exemple, algun caragol), en lloc de lents de contacte o ulleres formades exclusivament per materials plàstics, que passen desapercebudes per un detector de metalls.

APPCC: a la recerca dels punts crítics

Com el seu nom indica, el sistema d’Anàlisi de Perills i Punts Crítics de Control (APPCC) consisteix a analitzar els perills que poden presentar-se en els aliments per a conèixer quins no poden evitar-se amb les mesures preventives anteriors i identificar els punts concrets del procés on és necessari exercir un control per a assegurar la innocuïtat de l’aliment.

Per exemple, si parlem d’una planta de producció de llet, les mesures preventives són incapaces d’eliminar els riscos associats a la presència de bacteris patògens com a Escherichia coli o Listeria, així que per a aconseguir-ho cal aplicar un tractament tèrmic, com un procés d’esterilització, on han de controlar-se la temperatura aplicada i el temps durant el qual es realitza aquesta operació. És a dir, estem davant un punt crític de control.

En el cas dels contaminants d’origen físic, les mesures preventives en molts casos són suficients per a evitar la contaminació, però cal assegurar-se. Per a verificar-ho és necessari utilitzar un detector de metalls al final del procés productiu, és a dir, una vegada que l’aliment està envasat i llest per a la seva distribució. D’aquesta manera, es pot saber si hi ha presència d’objectes metàl·lics estranys, com unes ulleres a l’interior d’una bossa de patates.

En el cas d’objectes estranys que no són metàl·lics, com a trossos de plàstic o restes orgàniques (per exemple, goma de mastegar o trossos de cotó), la cosa es complica perquè el detector de metalls no detecta la seva presència. En aquests casos és necessari extremar les mesures preventives. També existeixen detectors basats en raigs X que sí que són capaços de detectar la presència d’aquests elements estranys, però són molt cars i només assequibles per a indústries de gran grandària.

Si trobo un objecte estrany en un aliment, què haig de fer?

Si trobem un objecte estrany en un aliment, podem caure en la temptació de denunciar-lo única i exclusivament a través de les xarxes socials, però és un camí que molt probablement no serà efectiu (tret que tingui molta repercussió i les autoritats decideixin actuar d’ofici).En el seu lloc, hauríem de posar-lo en coneixement de l’empresa implicada, perquè prengui mesures sobre aquest tema que puguin evitar mals majors. Per exemple, si trobem trossos de plàstic en una xocolatina, és probable que altres unitats de la mateixa marca també estiguin contaminades i això podria perjudicar altres consumidors que no s’hagin adonat de la seva presència. En aquest cas, l’empresa ha d’estudiar l’origen del problema per a prendre mesures com retirar el lot afectat, revisar les instal·lacions per a solucionar el problema i revisar el seu sistema d’autocontrol per a conèixer en quin ha fallat, corregint-ho perquè no es repeteixi en el futur.També hauríem de posar el problema en coneixement de les autoritats competents, per exemple, acudint a l’oficina de consum. D’aquesta manera podran prendre mesures, com realitzar inspeccions i recerques per a conèixer l’origen i la magnitud del problema, ordenar la retirada del mercat del producte afectat, comunicar públicament el problema per a advertir als consumidors o fins i tot imposar sancions als responsables.

Etiquetes:

appcc

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions