Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Són segures les herbes medicinals?

El creixent interès cap a les plantes medicinals porta associat sovint la creença errònia que no poden causar danys perquè són naturals
Per Marta Chavarrías 18 de agost de 2016
Img seguridad hierbas medicinales hd
Imagen: Remains

L’ús de plantes o herbes medicinals ha augmentat en els últims anys. Més prop d’un medicament que d’un aliment, les herbes medicinals s’ofereixen com a “remei natural” i, per tant, es pensa que estan exemptes d’efectes adversos. Però ha de tenir-se en compte que el creixent interès cap a la fitoteràpia sovint porta implícita una creença errònia que el natural no pot causar danys. Per tant, és important regular pràctiques com aquesta, que es basa més en la tradició i la creença que en les evidències científiques. L’article explica què mesurades sobre les plantes medicinals s’han adoptat per evitar riscos i quines plantes han passat a l’ús alimentari.

L’augment de la demanda de plantes medicinals ha obligat a desenvolupar mesures legislatives que garanteixin un elevat grau de protecció per a la salut dels consumidors. Catarros, tos, problemes digestius o cops són alguns dels petits problemes de salut que es tracten més amb fitoteràpia. Però recórrer a aquests productes sense tenir uns mínims requisits de control i seguretat pot suposar un risc més que un benefici. A més, ha de tenir-se en compte que una mateixa planta, en funció de com estigui registrada, pot tenir classificacions diferents: des de complement alimentós, a infusió, passant per cosmètic o medicament. En els dos primers casos, la venda és lliure en qualsevol establiment, mentre que els dos últims han de dispensar-se en llocs específics com les farmàcies.

Mesures sobre plantes medicinals per evitar riscos

A Espanya, el Reial decret 1345/2007 estableix que solament poden denominar-se com a medicaments els productes a força de plantes que hagin superat els estàndards de qualitat, eficàcia, seguretat i informació que s’exigeix als fàrmacs. Això es deu a la variabilitat de la qualitat de la informació científica que sosté l’ús de cadascuna d’elles. Però regular un sector com el dels medicaments elaborats amb plantes medicinals és molt complex, ja que hi ha múltiples implicats. Fins que no es van adoptar les primeres mesures legislatives, a Espanya hi havia diversos problemes relacionats amb aquest sector: falta de claredat en registres; publicitat enganyosa; realització de barreges per atendre receptes mèdiques, prohibit fora de les farmàcies; extractes vegetals de venda en qualsevol establiment; o venda ambulant descontrolada.

Les plantes medicinals han de complir estàndards de qualitat, eficàcia i seguretat com els medicaments

Un estudi realitzat pel Centre de Recerca sobre Fitoteràpia (INFITO) en 2015 va revelar que “set de cada deu espanyols (68%) asseguren usar preparats de plantes medicinals per prevenir o tractar afeccions”. Si bé la majoria (60%) va reconèixer preferir la farmàcia per comprar, “solament una quarta part ho fa en realitat”.

A partir de l’increment en la demanda de productes procedents de la fitoteràpia es va veure la necessitat de regular un sector cada vegada més en auge i poc controlat. Com qualsevol medicament, al moment en què una planta s’empra amb finalitats terapèutiques, ha de complir amb els mateixos paràmetres: qualitat, seguretat i eficàcia. A més, ha de sotmetre’s a una normativa que contempli la fabricació, la distribució i la dispensació. I ha d’acabar-se amb la idea que són innòcues per ser naturals: poden contenir principis actius que poden millorar certs problemes de salut i ser perjudicials.

Ha de tenir-se en compte que alguns problemes que poden implicar les plantes medicinals es relacionen, com els aliments amb les contaminacions, tant amb microorganismes com amb productes químics, amb el consegüent risc d’intoxicació. Alguns dels factors que contribueixen a l’aparició d’efectes tòxics són: la sobredosificación, la presència de substàncies tòxiques, la contaminació del preparat fitoterápico (metalls pesats, microorganismes o pesticides), la interacció amb medicaments o confusió d’espècies vegetals. Alguns principis actius vegetals són tòxics, com l’àcid aristolóquico de plantes del gènere Aristolochia.

De l’ús medicinal a l’alimentari

A més de les plantes medicinals, hi ha altres tipus de plantes que difereixen entre si segons l’ús que se’ls dona. Així, estarien les bolets, la prudència és fonamental en aquest cas. La seguretat en consumir plantes silvestres no pot determinar-se per la seva aparença. Per tant, abans de recol·lectar-les, ha d’aprendre’s a identificar-les, una pauta cada vegada més necessària si es té en compte que l’ocupació d’aquestes plantes com a aliment ha augmentat en els últims anys.