Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Sucre ocult en els aliments

Experts nord-americans desenvolupen un sistema informàtic que permet conèixer les quantitats de sucres afegits en més de 2.000 aliments

La creixent incidència de sobrepès i obesitat obliga a prendre mesures que guiïn al consumidor a identificar amb major precisió el tipus de nutrients que aporten els aliments elaborats. Experts nord-americans en nutrició han elaborat una taula en la qual inclouen les quantitats de sucres afegits als aliments. D’aquesta manera, els consumidors poden adoptar un paper actiu a l’hora d’escollir els aliments, i és alhora una mesura de força perquè fabricants s’impliquin en el desenvolupament de productes més sans des del punt de vista nutricional.


Una nova eina desenvolupada per experts del Centre de Recerca en Nutrició de Beltsville, a EUA, s’alia en la lluita per portar una dieta sana. En ella, els experts nord-americans donen cabuda a una «taula d’interès especial» que permet conèixer la quantitat de sucres que se’ls afegeixen als aliments durant el procés de la seva elaboració, tant en l’àmbit industrial com a domèstic. En concret, l’instrument introdueix els sucres agregats a menjars i begudes. Alguns d’aquests sucres es classifiquen com a «ingredients», com la mel, el suc de fruita, el sucre bru i el xarop de malt.

La mesura es justifica per l’alta incidència de casos d’obesitat i sobrepès entre la població nord-americana, que ha portat a les autoritats sanitàries del país a establir mesures de control i de prevenció. Un dels factors que contribueixen a aquesta incidència és el consum excessiu de sucres, a més d’una ingesta excessiva de greixos. Segons una recerca duta a terme entre 1999 i 2002 pel Grup de Recerca de Nutrició d’EUA, les persones nord-americanes arriben a consumir una quantitat de sucres al dia similar al que correspondria a «23 culleres petites», la qual cosa es tradueix, segons l’estudi, en unes «460 calories» al dia. Els experts recomanen que aquesta aportació no arribi a representar més del 10% de l’aportació energètica diari.

Tenint en compte la importància que donen les Guies Dietètiques Nord-americanes de 2005 a limitar la quantitat de sucres agregats en els menjars, la taula podrà ajudar als consumidors a identificar els alts continguts d’aquest ingredient. La mega-llista no inclou aliments com la fruita fresca i la llet que, a pesar que contenen sucres de forma natural, són una important font de vitamines i minerals. En molts altres casos, la quantitat elevada de sucres no es correspon amb la quantitat de nutrients, que sol ser molt baixa.

Meta-llesta
La guia informàtica pretén ajudar als consumidors a identificar menjars amb alts nivells de sucres agregats

La taula, denominada Database for added sugars content of selected foods, incorpora per ordre alfabètic un total de 23 grups alimentosos, com a productes horneados, menjars ràpids i entrepans, la majoria d’ells de consum habitual. Una dels principals avantatges d’aquesta eina és que pretén oferir al consumidor la possibilitat de conèixer quant sucre afegit conté un determinat producte, la qual cosa es denomina «sucre ocult», i el problema del qual per a la salut denunciava a principis de 2006 l’Organització de Consumidors i Usuaris (OCU).

Per elaborar la taula, i a causa que no existeix un mètode analític que permeti distingir entre sucres agregats i sucres que apareixen de forma natural, els experts del Nutrient Data Laboratory (EUA), han utilitzat els valors de sucre que apareixen com a ingredient en les etiquetes dels aliments, així com els carbohidrats totals dels aliments processats. Els aliments que, per exemple, no contenen carbohidrats, com a carns i olis, no s’inclouen en la llista. Tampoc apareixen els aliments que contenen menys del 2% de carbohidrats, com la majoria de margarines.

Les pautes per elaborar la taula tenen en compte també els dulcificantes inclosos en aliments com a caramels, ingredients dels disacàrids (fructosa, lactosa o glucosa), blat de moro, arce, malt, mel, concentrats de suc de fruita (en el cas que s’utilitzi el dulcificante com a ingredient). Alguns ingredients com el sucre cru no s’inclouen en la llista, ni tampoc els oligosacàrids. En total, completen la llista 2.038 aliments, i es prenen els valors de sucres que estableix el Departament d’Agricultura nord-americana (USDA, en les seves sigles angleses).

Edulcorants
A l’inici de l’any l’OCU presentava un estudi que relacionava l’excés de sucres afegits i les malalties cardiovasculars. Refrescs, cereals per a nens, iogurts ensucrats o amb fruites i certes melmelades són alguns dels aliments més edulcorats. Un dels principals problemes és la incapacitat dels consumidors per identificar la quantitat exacta de sucre en els aliments. Tenint en compte que el sucre simple afegit no té valor nutricional sinó «pura aportació energètica», l’OCU alertava del problema i plantejava accions com desenvolupar normes que obliguin als fabricants d’aliments a incloure en els seus productes un etiquetatge nutricional complet, a més de garantir l’absència d’edulcorants externs en productes que anuncien «sense sucre afegit».

BEGUDES I REFRESCS

Img lata
Una de les recomanacions per evitar el consum excessiu d’azucáres afegits és substituir la ingesta d’aliments processats rics en sucres afegits (com a refrescs, o làctics) amb aliments amb presència natural de l’ingredient (fruites, llegums o cereals). Però l’apetència pels sabors dolços fa difícil aquesta opció, i més quan els hàbits alimentaris estan anys llum del que hauria de ser una dieta sana i equilibrada, segons venen anunciant nombroses recerques sobre nutrició. Per això, en alguns països les autoritats aposten per aplicar mesures de caràcter restrictiu, com la retirada de les màquines expenedores de refrescs en col·legis.

Un estudi publicat en la revista Pedriatics i realitzat per experts del Children’s Hospital Boston reconeix que, a pesar que «són escasses» les proves que demostrin que les begudes ensucrades tenen un paper determinant en l’obesitat, no ho és el fet que l’augment de l’obesitat en els últims anys ha anat paral·lel al creixent consum de begudes amb sucre. Altres dades, aportats per l’Institut de Salut Pública de Califòrnia, demostren que el 60% dels anuncis d’aliments promouen productes amb alt contingut de sucre, sodi, grassa i baix contingut de nutrients.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions