Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tecnologies per al control de norovirus

La incidència de norovirus, present en marisc i altres aliments de consum en cru o poc elaborats, podria estar infravalorada

Un equip japonès ha desenvolupat un sistema basat en l’ús de microburbujas amb un 2% d’ozó per a controlar en cultius d’ostres la proliferació de norovirus, un dels principals agents de gastroenteritis per infecció alimentària. El més nou del sistema no és l’ús d’ozó sinó les microburbujas que ho transporten.

Un equip d’investigadors de l’Institute for Environmental Management Technology del Japó ha aconseguit trobar un mètode innovador per a inactivar norovirus, una de les principals causes d’infecció alimentària a través de marisc. El mètode, que han provat de manera experimental per al cultiu d’ostres, es basa en l’ús de microburbujas amb oxigen concentrat que conté un 2% d’ozó. El més nou del sistema no és l’ús d’ozó sinó les microburbujas que ho transporten. Aquestes tenen una mica menys de 50 micròmetres de diàmetre, expliquen els investigadors. Quan es troben en suspensió en l’aigua les microburbujas s’encongeixen espontàniament fins a una grandària d’uns pocs nanòmetres, la qual cosa fa que tinguin una excel·lent penetrabilitat i puguin arribar fins als virus no sols en les ostres obertes sinó, fins i tot, en les tancades.

L’invent ha estat patentat però requereix un major desenvolupament abans de poder ser aplicat, segons expliquen els seus creadors, que esperen poder usar-ho també en vivers de peix o per a lluitar contra Legionel·la en sistemes d’aigua circulant. Les mesures actuals per a lluitar contra norovirus en vivers d’ostres són o bé conrear-les amb aigua estèril o amb aigua lleugerament clorada. El primer mètode, a més de ser car, no sempre és eficaç, com a l’hivern quan l’ostra disminueix la seva capacitat de filtració. D’altra banda, expliquen, hi ha norovirus resistents a determinades concentracions de clor, i usar quantitats més altes faria malbé la qualitat de la producció.

Més del 85% de brots de gastroenteritis
Els canvis en la cadena de producció i distribució faciliten que un brot de norovirus pugui estendre’s d’una zona a una altra amb gran rapidesa
Els norovirus són els formalment coneguts com a virus de Norwalk o petits virus rodons (o SRSV, en referència a la seva estructura: Small Round Structured Viruses). Segons un informe de l’OMS sobre l’estat actual de les toxiinfeccions alimentàries en països de l’OECD i presentat l’any passat, entre 1995 i 2000 més del 85% de tots els brots de gastroenteritis registrats a Europa i d’origen no bacterià van ser deguts a virus de Norwalk. També els norovirus van ser els causants de 284 brots de gastroenteritis als EUA entre 1997 i 2000; i de 455 brots a Suècia entre 1994 i 1998. Igualment, al Japó la majoria de brots de gastroenteritis no bacteriana en l’àrea de pediatria són causades per norovirus.

Les xifres queden segurament lluny de la realitat. Moltes de les infeccions produïdes per norovirus queden sense diagnosticar, explica Javier Buesa, microbiòleg de la Facultat de Medicina de la Universitat de València, «fins i tot quan cursen com a brots amb afectació de nombroses persones». El no diagnòstic es deu al fet que «no tots els hospitals i centres mèdics disposen de les tècniques analítiques necessàries», apunta Buesa.

La simptomatologia és lleu. Habitualment es tracta de nàusees, vòmits, diarrea, i a vegades mal de cap i febre, de curta durada (de 24 a 72 hores), per la qual cosa moltes vegades els afectats no acudeixen al metge i si ho fan «estranyes vegades es recullen mostres» per a establir el diagnòstic. El resultat, segons l’expert, és que «moltes infeccions per norovirus, fins i tot presentant-se en forma de brots, no es diagnostiquen i la seva prevalença real no es coneix amb exactitud».

Nou escenari
Aquest és un aspecte que preocupa l’OMS, en tant que es tracta de brots que solen donar-se en institucions com a residències, col·legis, hotels o restaurants. El no conèixer a més quins casos afecten un tipus especifico de productes alimentaris és «crucial per a una gestió segura del risc» donades unes rutes de transmissió dels patògens.

A més, l’escenari actual és diferent al de fa uns anys. Si abans les infeccions alimentàries afectaven un nombre limitat de persones i a una zona geogràfica, els canvis en la cadena de producció i distribució fan que un brot pugui estendre’s ràpidament a diferents parts d’un país o a diversos països fins i tot. Això, afegit a l’existència de reservorios animals dels patògens, que en el cas del norovirus són les ostres, fa fàcilment comprensible l’interès que hi ha en nous desenvolupaments per al control de patògens. Les ostres són, a més, un punt delicat, en ser aliments que es mengen crus o amb molt poca cocció, encara que la infecció també pot donar-se en qualsevol aliment que es consumeixi cru (amanides, fruites, productes de fleca) i que hagi estat manipulat per una persona infectada.

La línia proposada pels japonesos és alguna cosa que es persegueix des de fa un temps. En 2003, un equip de la Universitat de Carolina del Nord (els EUA) explicaven en la revista Applied Environmental Microbiology l’ús d’ozó per a reduir els virus de Norwalk i uns altres en aigua. Un altre equip, aquesta vegada de la Universitat de l’Estat d’Ohio, presentava a la fi de 2002 en el Journal of Food Protection l’eficàcia de tres mètodes (ozó, alta pressió i polsos elèctrics) per a eliminar rotavirus, un altre causant de gastroenteritis d’origen alimentari.

MUTACIÓ DEL NOROVIRUS I AUGMENT D'INFECCIONS

Img virus2
Segons el microbiòleg Javier Buesa, sembla que la freqüència de les infeccions produïdes per norovirus «està augmentant en moltes àrees geogràfiques encara que també succeeix que ara es diagnostiquen molt millor que abans». No obstant això, aquest augment podria estar relacionat amb la variabilitat genètica del virus. Així sembla mostrar-ho un estudi multicèntric en el qual ha participat el seu equip, i que s’acaba de publicar en The Lancet.

El treball estudia les dades recollides en deu països europeus al llarg dels últims anys, i mostra que hi ha un increment brusc i un patró inusual estacional de gastroenteritis per norovirus en 2002 que coincideix amb l’emergència d’una nova variant genètica. La variabilitat d’aquests virus, explica Buesa, «és elevada», com ocorre amb molts virus que tenen el seu genoma constituït per ARN”.

Aquestes mutacions poden facilitar l’aparició de virus diferents als ja existents, detalla aquest especialista, noves variants enfront de les quals la població humana pot ser més susceptible o que són capaces de transmetre’s més eficaçment, extrems que s’estan estudiant en l’actualitat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions