Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tintes en contacte amb aliments

S'ha de controlar que no migrin substàncies tòxiques ni perjudicials quan contacten amb aliments a través de l'envàs o de forma directa

img_tetrabriks Imatge: Tetra Pak

Els aliments entren en contacte amb nombrosos materials al llarg del procés de producció. A més dels envasos (plàstic, vidre, paper o tetra brik, entre uns altres), cal parar esment a les substàncies que integren les tintes amb les quals s’imprimeix informació sobre el producte, bé a través d’adhesius o del marcatge directe en carns. És un un pas més que s’ha de controlar. En tots els casos, les substàncies utilitzades han de ser segures i no transferir o migrar els seus components a l’aliment en quantitats que suposin un risc per a la salut. L’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) acaba de crear un grup de treball encarregat d’avaluar algunes d’aquestes migracions per evitar incidents com el cas de la substància ITX i altres detectats en els últims anys. Els experts tenen previst presentar un informe al març de 2011.

Img tetrabriks1

Un dels principis bàsics de la legislació comunitària actual és evitar que els materials i objectes que entren en contacte amb els aliments cedeixin substàncies en quantitats que puguin suposar un risc per a la salut (migració). També vigila que no provoquin modificacions de les característiques organolépticas o de composició dels aliments. Un dels elements que s’han de tenir en compte són les tintes amb les quals s’imprimeixen els envasos o els aliments de forma directa, com alguns productes cárnicos o els ous. Per a aquests últims, la normativa imposa un marcat en la pela amb un codi que indica la manera de cria de les gallines, el país d’origen, el productor i, de forma addicional, la data de caducitat.

Una tinta per a cada substrat

La normativa estableix, en el cas del marcatge de carns, que les tintes utilitzades resisteixin l’acció del procés de comercialització i industrialització, siguin inalterables i permanents i formin part del Registre General Sanitari d’Aliments. En ell es recullen additius i aromes, plaguicides i desinfectants per a ús en la indústria alimentària, així com substàncies destinades a entrar en contacte amb aliments, com a revestiments, cobertures, adhesius, cues o tintes d’ús alimentari. Per a les carns, només està permès l’ús de tintes amb colorant marró HT (I-155) o una barreja de blava brillant FCF (I-133) en la cara externa de la cama, els lloms, el costillar, el pit i l’esquena.

En envasos com el plàstic, el cartró o el tetra brik, s’imprimeix informació sobre aquests. En el plàstic, el procés pot dur-se a terme a través d’equips làser, que integren la tinta en el material de forma permanent sense necessitat de perforar-ho. Aquests codis làser, resistents a l’abrasió, romanen nítids fins i tot en superfícies que no són llises. En les borses, es pot utilitzar la impressió làser i per doll continu de tinta sense contacte, un aspecte que impedeix que es danyi el substrat i es mantingui la llegibilitat en doblegar-se. En el vidre, les negres poden ser blanques, per a fons foscos; rentables, per a ampolles retornables; o invisibles, per a traçabilitat interna. Les tintes utilitzades en llaunes són en general termocromáticas, és a dir, canvien de color quan les llaunes s’han esterilitzat per vapor. Les parts imprimibles van des de la tapa fins al fons.

En alimentació s’han d’emprar les tintes a força de colorants alimentaris

Les tintes i vernissos que s’usen en les etiquetes poden transferir substàncies si aquestes es col·loquen de forma directa sobre l’aliment, com a fruites o verdures. L’ús d’una tinta o una altra varia en funció del substrat que imprimeixi, l’acabat i el procés d’impressió. Dures i flexibles alhora, mats o brillants, les negres han de suportar tractaments com l’esterilització o la congelació i tenir una vida útil de fins a tres anys. Si ben els components de les tintes convencionals són les matèries colorants (pigments i colorants solubles), també s’elaboren amb vernís, una barreja de resines, dissolvents i additius, amb gran resistència, duresa i flexibilitat.

El Comitè Científic sobre Productes Alimentaris europeu (SCF) és l’encarregat de realitzar les avaluacions d’aquestes substàncies, entre unes altres. En la llista d’admeses no figuren les considerades com carcinogénicas, mutagénicas i tòxiques ni les classificades com a tòxiques segons la Directiva 67/548/CEE. L’ús de tintes aplicades als materials d’envàs que entren en contacte amb els aliments segueix una norma general, no específica de tintes, que afirma que aquestes no han de transferir els seus components als aliments en quantitats que puguin posar en perill la salut humana o provocar canvis en les característiques de l’aliment.

Objectiu, evitar migracions

Una de les tintes utilitzades és la denominada 4-metilbenzofenoma, que s’aplica, sobretot, en envasos de cartró. Per la seva alta volatilitat, algunes de les seves substàncies poden migrar a l’envàs i contaminar productes alimentaris. A principis de 2009, es va detectar un incident en terres alemanyes que va quedar registrat en el Sistema d’Alerta Ràpida per a Aliments i Pinsos (RASFF): la migració a certs productes de cereals.

Segons un informe emès per l’EFSA, el consum de cereals contaminats no hauria de comportar un risc per a la majoria de les persones. No obstant això, insisteix en la necessitat de recollir més informació sobre la presència d’aquesta substància en productes alimentaris i dades de toxicitat corresponents al nivell d’exposició per determinar una avaluació completa del risc.

EL CAS ITX

Un dels incidents més destacats de la migració de substàncies no desitjables en els aliments es va detectar en 2003. Llavors es va retirar en diferents països europeus llet infantil contaminada amb isopropilo tioxantona (ITX), utilitzada en el marcat d’envasos de tetra brik. L’alarma, que va sorgir a Itàlia, va adonar de la contaminació en aquests envasos recoberts amb fines pel·lícules plàstiques d’ITX, de naturalesa liposoluble, un aspecte que afavoreix la seva dissolució en el plàstic i en la part grassa de l’aliment. Les anàlisis realitzades llavors van confirmar que la presència d’aquesta substància en envasos d’altres aliments, com els sucs de poma, no era perceptible, així com tampoc ho era en els envasos més petits. El problema es va produir en el procés de marcatge, basat en l’ús de bobines impreses amb tintes fotosensibles per decorar l’exterior. Va ocórrer que el cartró estava enrotllat en bobines i, per tant, la cara impresa tocava l’altra cara, corresponent a l’interior de l’envàs i que entra en contacte amb l’aliment.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions