Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tomàquets amb salmonel·la

els EUA registra un important brot d'intoxicació alimentària per la presència de salmonel·la en tomàquets

Img tomat listado Imatge: Wojtek Kutyla

Salmonel·la, calor i aliments procedents d’animals, especialment de bestiar boví i ocells de corral, solen associar-se a l’aparició de toxiinfeccions alimentàries. Però altres conceptes igualment han de tenir-se en compte. Les hortalisses, i la seva seguretat, també són susceptibles a aquest patogen. Així ha quedat demostrat als EUA, on les autoritats sanitàries del país ja han confirmat que més del 50% dels Estats han registrat un brot per la presència d’aquest microorganisme en tomàquets.

ImgImatge: Wojtek Kutyla

La salmonel·la sol fer acte de presència durant l’estiu, i el fa principalment en companyia d’aliments com l’ou. Però pot fer-ho també a través de vegetals i hortalisses. De fet, són aliments vulnerables a la contaminació per diversos motius: es conreen en el sòl i, per tant, poden abonar-se amb matèria orgànica contaminada; es consumeixen crus i, en la majoria dels casos, la contaminació no implica que s’alteri el producte. La suma de tots aquests factors es tradueix en una laboriosa i complexa tasca de descontaminació.

El brot estatunidenc

Prunes i tomàquets vermells, excepte els cherry, protagonitzen, des d’el mes d’abril passat, un dels més importants brots de toxiinfecció per salmonel·la del serotip “Saintpaul”. Segons la informació dels Centres de Control de Malalties dels EUA (CDC, en les seves sigles angleses) i l’Administració de Fàrmacs i Aliments (FDA), la font de la malaltia són els tomàquets crus vermells, que s’haurien exportat a nombrosos punts estatunidencs.

L’aigua podria ser una de les fonts de contaminació dels tomàquets en el brot estatunidenc
En total, 34 Estats, entre ells Nova York, Washington, Massachusetts, Texas o Pennsilvània, s’han vist afectats per algun brot, i s’han identificat, des d’abril, 652 persones infectades, encara que la xifra podria ser molt superior si es té en compte que no s’haurien registrat de manera oficial tots els casos. Ateses les xifres de 2007, amb tres persones infectades pel mateix cep, segons la mateixa font, el brot actual no és gens menyspreable. I menys amb l’estimació dels CDC, segons la qual per cada cas de salmonel·losi confirmat podria haver-hi 38 casos addicionals no registrats de manera oficial.

A pesar que encara s’estan investigant les causes concretes de la contaminació, les primeres evidències assenyalen dues possibilitats i ambdues tindrien a veure amb l’aigua. Si els tomàquets se submergeixen en aigua la temperatura de la qual és més freda que la del propi fruit, aquesta pot penetrar a través del tall de la tija, i si està contaminada, el pas dels bacteris a l’interior està servit. Una altra possibilitat, segons els experts, és que l’aigua contaminada entre en contacte amb la tija o la flor de la planta de tomàquet i la contaminació de l’exterior es produeixi en el moment de tallar-la. A més, si un tomàquet contaminat amb el bacteri no es refrigera, aquesta pot multiplicar-se fàcilment. I l’arrel? Pot la base de la planta absorbir el patogen? Segons els experts estatunidencs no hi ha estudis que així ho corroborin.

La prevenció, clau
Restaurants, menjadors, bars i llars. Tots s’han vist afectats per aquesta contaminació, una infecció particularment difícil de prevenir en cultius. Ara, el que els queda als consumidors estatunidencs és apostar fort per la prevenció, encara que això no es tradueixi en una “eliminació completa” del patogen, admet Robert Williams en els CDC de la Universitat Virgina Tech. Les tomaques cherry, engrapi i els que es venen amb tija queden exempts de l’alarma, encara que això no eximeix que alguns ingredients utilitzats per a l’elaboració de salses podrien també estar contaminats.

Si les fonts de contaminació han aconseguit saltar la principal barrera de protecció dels tomàquets, la pell, només queda tirar mà de mesures com refrigerar dins d’un període màxim de dues hores els tomàquets tallats, o rentar-los amb aigua calenta (superior a 60 °C durant almenys 30 minuts) o l’ús de desinfectants, com l’hipoclorit o lleixiu de clor, molt eficaç per a l’eliminació de bacteris.

Aliments frescos més segurs
L’alarma estatunidenca ha saltat just un any després que la FDA iniciés una campanya de seguretat dels tomàquets. La iniciativa, en la qual participen diverses universitats i el sector de la indústria, responia llavors, com ara, a l’aparició reiterada de brots provocats per la presència de salmonel·la en tomàquets frescos, i que intentava donar continuïtat a la iniciativa, impulsada en 2006, destinada a garantir la seguretat dels vegetals i vulnerada en diverses ocasions per la presència de patògens com a E.coli “”.

Els factors ambientals resulten clau en aquest procés de control: garantir la seguretat de l’aigua amb la qual es reguen les plantes, seguir amb deteniment els productes químics que s’usen, valorar la proximitat de granges d’animals i seguir tot el procés de producció, des del cultiu fins a la taula, tenen una importància clau en la seguretat del producte final.

D'anada i volta

ImgImatge: ARS
Vegetals contra salmonel·la. Si d’una banda es converteixen en potencials portadors del bacteri, per un altre poden arribar a evitar la seva transmissió a través de carn, ous i llet. Experts catalans en sanitat vegetal han desenvolupat un producte vegetal que, afegit al pinso amb el qual s’alimenten els animals, podria evitar que el bacteri s’afegeixi el seu intestí.

Des de l’Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA, en les seves sigles catalanes) confien que aquesta nova troballa permeti reduir la presència de salmonel·la en les granges i, en conseqüència, en els aliments que arriben al consumidor.
Segons un informe de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), publicat l’any passat, una de cada quatre ramats de pollastres destinats a consum i criats a la Unió Europea té salmonel·la, la qual cosa es tradueix en una prevalença del 23,7%.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions