Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tractat europeu sobre aigua i salut

Entra en vigor el tractat europeu de prevenció de malalties relacionades amb l'aigua

img_aguapotable3p 1

L’accés a aigua potable és un luxe que no poden permetre’s gairebé 140 milions de persones a Europa, segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS). Per aquest motiu, les autoritats sanitàries internacionals recolzen de forma incondicional la lluita per garantir aquest servei. El passat 4 d’agost entrava en vigor a Europa un tractat per prevenir les malalties relacionades amb l’aigua.

Img

Amb l’entrada en vigor del Protocol sobre Aigua i Salut s’ha engegat el «primer acord internacional legalment obligatori al món de lluita contra malalties relacionades amb l’aigua», tal com reconeix Marc Danzon, director de l’OMS a Europa. Segons aquesta organització, la manca d’aigua potable segura i el sanejament amenacen la salut de milions de persones a Europa. Dels 140 milions de persones que no disposen de connexió domèstica d’aigua potable, 85 milions no han aconseguit millorar el sanejament.

El document aprovat, que ha obtingut la ratificació de 16 països (Albània, l’Azerbaitjan, Bèlgica, República Txeca, Estònia, Finlàndia, França, Hongria, Letònia, Lituània, Luxemburg, Noruega, Romania, Rússia, Eslovàquia i Ucraïna), ordena a millorar els sistemes de salut, així com la qualitat de les seves reserves d’aigua, els seus serveis sanitaris i l’administració dels recursos aqüífers. De la mateixa manera, fixa com a prioritat avançar-se a futurs riscos de salut pública i garantir un entorn saludable. Ara com ara, un dels principals problemes és que molts d’aquests recursos aqüífers els comparteixen diversos països alhora, i algunes nacions depenen dels seus veïns per obtenir fins a un 90% de l’aigua que necessiten.

Aigua i malalties
Còlera, disenteria i Escherichia coli són algunes de les malalties relacionades amb l’aigua

Les malalties relacionades amb l’aigua d’origen microbiològic que s’identifiquen inclouen el còlera, la disenteria i l’Escherichia coli, entre unes altres. Ara, amb el protocol els països hauran de ratificar els seus sistemes de vigilància de la malaltia i les deteccions de brots, i aplicaran mesures de vacunació o de tractament d’aigües per reduir el nombre d’aquestes malalties.

Els brots epidémicos provocats per l’existència de microbis en l’aigua potable poden arribar a afectar a centenars de milers de persones a tot el món, segons l’OMS. De fet, en els últims anys s’han vist afectades pel consum d’aigua contaminada diferents comunitats, grans i petites, d’alguns dels països més desenvolupats del món. Alguns dels brots epidémicos han causat I.coli O157 i Campylobacter a Canadà i Cryptosporidium a Estats Units, Japó i França, la qual cosa demostra que no pot baixar-se la guàrdia.

Guies de prevenció
Actualmenta, la lluita per garantir el proveïment d’aigua potable en tots els països del món compta amb una extensa publicació de l’OMS, que es tradueix en forma de guies per a la qualitat de l’aigua potable. Al moment de la seva publicació, aquesta aportació va suposar un canvi de «orientació des del punt de vista de la salut pública ja que garanteixen a les autoritats responsables centrar-se en la contaminació microbiològica i química de les aigües utilitzades», afirma Kerstin Leitner, sotsdirectora general de l’OMS per al Desenvolupament Sostenible.

Una de les particularitats d’aquestes guies és generalització, ja que són útils tant en sistemes urbans de proveïment d’aigua potable d’Amèrica del Sud com en pous protegits en països en vies de desenvolupament. L’enfocament que se li havia donat fins ara al control de l’aigua potable se centrava en l’anàlisi de mostres, una anàlisi que no permetia detectar el problema fins al cap d’haver-se consumit l’aigua. Aquí el factor de prevenció no juga cap paper, malgrat la seva importància.

En les guies poden trobar-se recomanacions com el control des d’un enfocament holísticos i sistemàtic, que inclogui des de la font a l’aixeta, i garantir que les preses o dipòsits, o els pous locals, no estiguin exposats a cap tipus de contaminació derivada de residus urbans i animals. Per a Michael Rouse, president de la International Water Association (IWA), la tercera edició de les guies constitueix un dels «avanços més importants registrats en l’esfera de la salut pública i l’aigua des de la introducció del clor».

FETS I XIFRES

Img aguamineral

A pesar que pugui resultar xocant, als països més desenvolupats econòmicament continuen donant-se brots epidémicos relacionats amb l’aigua. En la majoria dels casos, aquests brots estan relacionats amb la contaminació dels sistemes de proveïment d’aigua sense tractar, al que s’uneix a més l’absència de procediments de desinfecció o fallades detectades en aquests mètodes.

Les dades són clares. A Noruega, per exemple, entre 1988 i 2002 es van registrar 72 brots que van afectar a més de 10.600 persones a causa de la contaminació o desinfecció defectuosa. De 1992 a 1995, el Regne Unit va confirmar 26 brots de malalties intestinals infeccioses transmeses per l’aigua. Malgrat les millores introduïdes a Europa Oriental, les malalties relacionades amb l’aigua tenen una incidència superior a la registrada en altres països. A Amèrica Llatina i el Carib, només el 24% de la població urbana disposa d’algun tipus de sistema de vigilància i control de l’aigua. A Hondures, Nicaragua, Haití, Guyana i Bolívia, més del 50% de la població només té accés a aigua corrent potable menys del 50% del temps.

Quant a les malalties, la diarrea provoca la mort d’1,8 milions de persones a l’any, de les quals un 90% són nens menors de cinc anys, principalment procedents de països en vies de desenvolupament. En el 88% dels casos es pensa que són producte d’un proveïment d’aigua insalubre i d’un sanejament i una higiene deficients. Segons l’OMS, la millora de la qualitat de l’aigua beguda mitjançant el tractament de l’aigua domèstica amb la cloració en el punt de consum pot reduir d’un 35% a un 39%.

El problema del proveïment potable de l’aigua està inclòs en els Objectius del Mil·lenni (ODM), alguna cosa que facilita que la comunitat mundial l’hagi reconegut com de vital importància. Koki Annan, secretari general de les Nacions Unides, ha admès que no s’acabarà amb cap de les «malalties infeccioses que assolen al món en desenvolupament si no es guanya abans la batalla per assegurar la disponibilitat d’aigua potable, sanejament i assistència sanitària bàsiques».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions