Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tòxics per excés

Algunes substàncies i aliments innocus en si poden actuar com a tòxics en quantitats excessives

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 22deGenerde2009

Quan pensem en substàncies nocives per a la salut les identifiquem amb toxines o verís que en quantitats més o menys petites alteren el normal funcionament d’un organisme, provocant-li danys i fins i tot la mort. No obstant això, hi ha substàncies, en principi tan necessàries i innòcues com l’aigua, que poden, ingerides en grans quantitats, tenir el mateix efecte nociu que una toxina. Aquest efecte de toxicitat per excés és aplicable també a la sal i fins i tot a alguns nutrients dels aliments que en quantitats elevades actuen com a tòxics per a l’organisme.


Toxines i dosis són dos conceptes estretament units. Per definició, una toxina o verí és una substància que, incorporada a un ésser viu en petites quantitats, és capaç de produir greus alteracions funcionals, i fins i tot la mort. Per als responsables en matèria alimentària resulta un laboriós treball establir les dosis de seguretat (en alguns casos, absència total) i marges admissibles, tant de les substàncies tòxiques com de les potencialment tòxiques en certes circumstàncies, o para determinats grups de població, per després poder limitar-les i regular-les legalment.

Aquests estudis, tan necessaris, estableixen les quantitats de determinades substàncies que poden contenir els aliments sense que el seu consum sigui nociu per a la salut, quantitats que són reevaluadas i modificades si és necessari cada vegada que nous treballs suggereixen o aporten noves dades sobre elles. No obstant això, també existeixen substàncies tan aparentment innòcues com l’aigua , les vitamines liposolubles o la sal comuna que, sense ser tòxics en el sentit estricte de la paraula, poden actuar com a tals en quantitats molt elevades, provocant greus danys a l’organisme i fins i tot la mort.

El cas de l’aigua

El nostre organisme està format per aigua en un percentatge molt important. Aquest element, considerat com un nutrient, és necessari per a un correcte funcionament. Encara que les recomanacions de consum varien en funció de la dieta, el tipus d’activitat, l’època de l’any o situacions especials com la lactància, el seu consum saludable se situa entre un litre i mitjà i dos litres d’ingesta diària. Cal tenir en compte que una dieta equilibrada proporcionaria a través dels aliments una quantitat alguna cosa inferior a aquesta, per la qual cosa les necessitats totals del nostre organisme (al voltant de tres litres), estarien totalment cobertes.

No obstant això, aquest consum pot ser anormalment augmentat en determinades circumstàncies, com un règim d’adelgazamiento sense control professional o seguint les recomanacions de personal no qualificat. El consell seria beure “abundant” aigua per depurar l’organisme i ingerir menys aliments calòrics. El terme abundant pot convertir-se en una quantitat tal que col·lapsi l’organisme arribant a originar danys i fins i tot la mort, per la qual cosa a aquestes dosis excessives l’aigua actuaria com una toxina.

L’aigua és el component més important del nostre organisme i el mitjà en el qual es duen a terme totes les reaccions bioquímiques necessàries per a la vida. Actua com a dissolvent i substrat per a les reaccions metabòliques i és necessària per estructurar les cèl·lules i els teixits. És essencial per al funcionament de tots els nostres òrgans i intervé en els processos de digestió, absorció, metabolisme i transport de nutrients i altres substàncies del nostre cos. També és el vehicle d’eliminació de residus. A més, regula la nostra temperatura corporal i manté l’equilibri dels líquids intra i extracel·lulars compensant la pressió osmòtica. Tots aquests processos poden veure’s alterats si la quantitat d’aigua és anormalment elevada.

En casos extrems de gran ingesta, com a dietes sense control, activitat esportiva molt intensa, trastorns hormonals o desequilibris psicològics que provoquen potomanía, és a dir, un consum excessiu i compulsiu d’aigua, es pot produir una intoxicació per aigua. Llavors l’organisme es veu inundat per aquest element, la qual cosa provoca que sodi i altres electròlits com a potassi, magnesi o molècules orgàniques es dilueixin alterant el funcionament de l’organisme i col·lapsant perillosament les funcions vitals (respiració, funció cardíaca o funció cerebral), la qual cosa pot provocar l’entrada en coma i fins i tot la mort.

Aquest procés d’intoxicació per aigua o hiperhidratación es veu agreujat en els casos de gran consum en poc temps, ja que els sistemes que regulen l’equilibri hídric de l’organisme són incapaços de realitzar la seva funció i mantenir els nivells normals d’electròlits en l’organisme.

Normalment, els experts apunten el problema contrari, perquè en general el consum d’aigua entre la població és baix. No obstant això, i precisament a causa d’aquest afany per relacionar l’aigua amb un estil de vida saludable, es poden arribar a cometre excessos en el seu consum. Els especialistes també indiquen que, encara que en circumstàncies normals la ingesta d’aigua està determinada per la sensació de set, quan aquesta es produeix l’organisme ja està sofrint un inici de deshidratació, per la qual cosa resulta convenient, especialment entre nens i ancians, anticipar-se a aquesta trucada d’alerta.

La sal

El cas contrari seria un elevat consum de sal en poc temps. La quantitat de sodi, un nutrient mineral necessari per al nostre organisme, augmentaria perillosament modificant l’equilibri hidrosalino i la seva proporció amb altres minerals com el potassi i alterant funcions vitals com el correcte funcionament del cor, la qual cosa provocaria un col·lapse. No estaríem parlant d’un consum de sal en la dieta superior al recomanat, aquest provocaria hipertensió arterial i risc de desenvolupar malalties cardiovasculars a mitjà i llarg termini.

Estaríem parlant d’una aportació puntual a l’excés que actuaria com un tòxic per provocar una quantitat anormalment elevada de sodi en l’organisme. Els nens són molt més vulnerables a l’excés de sodi que els adults ja que tenen menor capacitat per regular-ho. Per aquesta raó, és important no subministrar begudes per a esportistes riques en sals a nens petits a fi d’ajudar-los a reposar-se, per exemple, d’un procés de deshidratació per vòmits i/o diarrees, ja que poden resultar perilloses i causar-los una intoxicació. Hi ha solucions rehidratantes específiques formulades per a aquesta fi i adaptades a la seva edat que es poden adquirir en les farmàcies.

PREPARATS VITAMÍNICOS

Img alimentos1
Alguns nutrients, com les vitamines liposolubles, presents en la part grassa dels aliments, s’acumulen en el nostre organisme de tal manera que, si s’ingereixen a l’excés emmagatzemant-se en grans quantitats, poden produir efectes tòxics. Resulta diferent amb les hidrosolubles o solubles en aigua, que s’eliminen a través de l’orina. Encara que és difícil aconseguir nivells tòxics de vitamines liposolubles a través d’una dieta desequilibrada, no ocorre el mateix si ingerim preparats vitamínicos sense prescripció ni control facultatiu amb la falsa creença d’estar reforçant la nostra alimentació o, la qual cosa és més greu, la dels més petits, especialment sensibles a aquest tipus d’excessos.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions