Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un estudi alerta de la possibilitat que les ovelles contreguin el ‘mal de les vaques boges’

Bastaria una sola ovella afectada d’encefalopatia espongiforme bovina (EEB) perquè l’extensa cabanya britànica, composta per més de 40 milions d’animals, fos eliminada per complet. Les possibilitats de trobar-la, segons un treball publicat en Trends in Microbiology, no són en absolut remotes. En opinió dels autors de l’estudi, hi ha “fundades raons” per a creure que “diversos milers d’ovelles” han estat ja infectades a Gran Bretanya.

La recerca, signada entre altres per Matthew Baylis i Mike B. Gravenor, de l’Institut de Salut Animal britànic, compara tres de les variants més conegudes d’encefalopatia espongiforme transmissible (EET) i analitza les possibilitats que una d’elles, l’EEB, característica del bestiar boví, pugui traspassar la barrera de les espècies i infectar a ovelles, la forma natural de les quals de la malaltia és l’anomenat scrapie.

Se sospita que milers d’ovelles podrien estar infectades pel prió de l’EEB a Gran Bretanya

La distinció, segons els investigadors, és important, puix que cap de les tres patologies (EEB bovina, EEB ovina i scrapie) es comporta exactament d’igual forma ni tampoc representa el mateix risc per al consumidor.

Però també ho és perquè existeix la sospita que l’EEB ovina és una malaltia infradiagnosticada. Es creu que la seva prevalença és encara reduïda. Això no obstaria per a pensar que existeixen milers de casos dispersos per tot el país que es confonen amb scrapie.

Efectes devastadors


En el cas que les ovelles resultessin infectades pel prió de l’EEB, els resultats podrien arribar a ser devastadors. Segons ha pogut comprovar-se, els efectes de la malaltia sobre l’animal són molt diferents als que es donen en bestiar boví, sobretot en el que refereix al risc d’infecció. Mentre que en el cas d’una “vaca boja” pot arribar a ser suficient la retirada dels anomenats materials de risc (cervell, medul·la espinal i vísceres), a més de restringir la franja d’edat, no ocorreria el mateix amb una ovella, en la qual la retirada de teixits infectats es presumeix molt més complexa. Només estrictes mesures restrictives, que passarien per limitar el consum a animals menors de sis mesos, entre altres, reduirien potencialment el risc d’una eventual infecció, encara que de cap manera al cent per cent.

D’on sorgeix tan gran dificultat? En opinió dels investigadors, la raó cal buscar-la en l’origen mateix de la malaltia. Ara com ara, assenyalen, no és gens clar com és la causa primera de l’EEB. Mentre que una determinada corrent defensa que l’EEB és una variant del scrapie que ha creuat la barrera de les espècies i que ha adoptat una forma pròpia en el bestiar boví, uns altres entenen que es tracta d’una malaltia que sorgeix “de manera espontània”, l’equivalent a una mutació genètica, en un individu boví.

Preguntes sense resposta


En qualsevol cas, i després de gairebé 20 anys d’existència de la malaltia, hi ha més incògnites per buidar, algunes d’elles de caràcter extraordinàriament bàsic. La primera és per què l’EEB va sorgir a Gran Bretanya. La segona és per què va aparèixer just en aquest moment.

Les respostes manejades fins avui no satisfan, segons Baylis i Grovenor, totes les expectatives. Si bé és cert, adverteixen, que la producció de farines animals a menor temperatura podria respondre al “quan” de la qüestió (la pràctica va començar a ser comuna mediats els setanta), no aclareix l’on “”, ja que molts països la van emprar al mateix temps i a partir del mateix moment.

La transmissió de l’EEB ovina podria produir-se d’ovella a ovella

Si va haver-hi un canvi exclusiu a Gran Bretanya en els primers setanta. En aquests anys, assenyalen els investigadors, molts grangers britànics van començar a alimentar animals nounats, de tot just uns dies de vida, amb farines càrnies. Això ho explicaria tot, asseguren, però no existeix confirmació experimental que animals de primerenca edat alimentats amb farines càrnies infectades siguin més susceptibles de contreure la malaltia que aquells que no ho han estat.

El que sí és clar, no obstant això, és que cap dels intents d’infectar bestiar boví amb scrapie ha donat com a resultat l’aparició d’EEB, la qual cosa, donada la variabilitat de l’agent infecciós boví, simplement descarta les varietats de prió analitzat, però no totes les formes.

De la mateixa manera, ara com ara no existeixen proves del cas contrari, és a dir, de la presència d’EEB en ovelles de les granges britàniques. Com a màxim, es coneixen uns pocs casos de la malaltia induïts en condicions de laboratori, però no de manera “natural”.

Malgrat això, els investigadors insisteixen que hi ha “fundades raons” per a pensar que la malaltia existeix realment i que, de fet, hi hauria diversos milers d’ovelles portadores, moltes de les quals haurien desenvolupat ja la malaltia encara que d’una manera imperceptible davant la mancada mètodes de control adequats o per la confusió de la mateixa amb el scrapie, patologia de símptomes similars.

LLUMS I OMBRES SOBRE LES VIES D’INFECCIÓ

Si poc clars són els orígens de l’encefalopatia espongiforme bovina en ovelles, menys ho són encara les vies d’infecció possible. L’exposició a material contaminat en forma de farines càrnies infectades, encara que en absolut és descartable, no sembla, almenys a la llum dels resultats, la més probable. Fonamentalment perquè el volum que pot arribar a ingerir una ovella d’aquests concentrats alimentosos és tan sols de l’ordre de l’1% al 2% respecte al que pogués consumir una vaca. Aquesta menor exposició no explicaria un augment sobtat de casos com el sospitat.

La raó més plausible del contagi sembla ser tan simple com el pas del prió d’una ovella a una altra. Com? Probablement de mare a fill.

Aquesta última consideració és la que permet tenir esperances d’un futur, encara que lent, control d’una eventual epidèmia. Segons ha pogut constatar-se, existeix un gen que expressa resistència a la malaltia en el codi genètic de les ovelles. L’aplicació d’un programa de naixements selectius d’acord amb el genoma de la descendència ovina, ja previst en forma de protocol per les autoritats britàniques, podria minimitzar en extrem el seu impacte.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions