Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un estudi revela la falta d’evidències ”més sòlides” en la relació entre dieta i càncer

Una àmplia revisió, la més extensa fins avui, revela la falta de “evidències sòlides” que vinculin de manera clara la dieta diària i el risc de patir alguna forma de càncer. L’estudi, publicat en la prestigiosa revista britànica The Lancet, redueix a la categoria de conjectures moltes de les associacions que s’han establert al llarg dels últims 30 anys sobre els efectes suposadament protectors de determinades dietes i productes alimentosos.

Diversos estudis epidemiològics atribueixen a la dieta prop del 30% dels casos de càncer que es donen als països desenvolupats. Però aquesta xifra, que es redueix al 20% als països en desenvolupament, es correspon més amb una estimació que no amb dades científicament provades. De la mateixa manera, l’efecte protector atribuït a determinats productes o fins i tot a dietes estàndard, obeeix a observacions “indirectes” en les quals la relació causa-efecte no ha estat provada científicament.

A aquestes demolidores conclusions ha arribat un equip d’investigadors de la Unitat d’Epidemiologia del Càncer de la Universitat d’Oxford (Regne Unit), després d’analitzar amb detall les recerques més significatives en aquesta àrea publicades en els últims 30 anys. Després d’aquesta extensa revisió, la major i més profunda de les publicades fins avui, al màxim que s’atreveixen els investigadors és a aventurar hipòtesis “que han de ser provades” malgrat l’existència d’indicis que correlacionin clarament dieta i càncer.

L’estudi, liderat per l’epidemiòleg Timothy J. Key, destaca l’existència d’irregularitats “comptables” en els estudis que tradicionalment han relacionat determinades dietes amb l’aparició d’algunes formes de càncer. En aquest sentit, Key constata en l’article publicat per The Lancet l’existència de múltiples estudis basats en observacions de grups de població els quals “no estan suportats de manera consistent” per resultats parells sobre la ingesta diària en individus sotmesos a control. Dit d’una altra forma, difícilment poden extreure’s conclusions d’estudis que només consideren la dieta de manera global i extrapolen els resultats a àmplies capes de la població. Metodològicament, defensa Key, només podrien ser considerades vàlides aquelles recerques en les quals s’establissin grups individualitzats de control en els quals s’avalués la incidència de dietes específiques a llarg termini. És a dir, saber què menja cadascun dels integrants del grup i veure com això afecta amb el pas del temps.

No obstant això, Key admet la validesa de recerques que constaten diferències notables en la composició de les dietes de diferents parts del món i com aquestes diferències es corresponen amb variacions en els tipus de càncer amb major incidència en cadascuna d’elles. Això, no obstant això, no porta a una altra conclusió possible que la dieta pot ser un “factor de risc important” i que, per tant, correccions en la mateixa poden “parcialment prevenir” l’aparició d’un càncer.

Problemes de mètode


Bona part dels estudis publicats en els últims 30 anys, detalla Key, emmalalteixen de problemes de mètode notables. Així, les primeres recerques que tractaven de correlacionar dieta i càncer no passaven de ser “meres aproximacions” en les quals era impossible concloure que el consum d’un determinat grup d’aliments, com a fruita, carn o cereals, pogués tenir algun efecte protector o, per contra, afavoriria determinades formes de càncer.

No sols això. Moltes altres recerques, malgrat estar ben dissenyades i implementades, exclouen factors de risc provats com el tabaquisme, el sedentarisme o el consum excessiu d’alcohol. En aquesta mateixa línia, Key al·ludeix a la dificultat d’establir estudis de control que aclareixin els nutrients que integren la ingesta diària i l’aportació energètica de la dieta. A més de la complexitat d’una recerca d’aquest tipus, l’epidemiòleg britànic assenyala com, sovint, no es considera l’alcohol, “exclòs de manera recurrent de la dieta” quan, en realitat, el seu consum significa una part important en la dieta d’alguns grups de població.

Per tot això, Key insisteix en la necessitat d’efectuar un major nombre d’estudis amb models experimentals animals. Aquest tipus de recerques, assegura, són escasses i amb resultats massa parcials.

Riscos provats i riscos probables


La revisió de l’equip de la Universitat d’Oxford inclou un resum de la relació establerta entre els tipus de càncer més comuns i alguns elements de la dieta que actuen com a factors de risc o bé com a factors de protecció. En la llista destaquen els termes “probable relació” i “relació no establerta”.

Sense anar més lluny, aquest és el cas dels càncers de boca, faringe i esòfag, per als quals a més de l’alcohol, es parla com a probables “factors de risc” de les begudes molt calentes, el peix conservat en salmorra i l’obesitat. El consum de fruita i vegetals, podria actuar de manera preventiva. No obstant això, el tabaquisme s’ha revelat com el major factor de risc provat per a aquestes malalties.

L’obesitat i el consum d’alcohol són els factors més citats, encara que no necessàriament provats, per a càncers com el colorectal, laringe, mama, fetge i ronyó. De nou, encara que amb la cautela del “molt probablement”, fruites i verdures componen el mapa preventiu. Entre els factors provats se cita el tabac, el sedentarisme, la infecció per Helicobacter pylori en càncer d’estómac i infeccions provocades per diferents virus com els de l’hepatitis o el del papil·loma humà.

Malgrat la vaguetat de les conclusions, la revisió de Key dóna per descomptat que l’obesitat i el consum d’alcohol incrementa notablement el risc de patir un càncer, mentre que el consum de fruites i vegetals podria atenuar-lo. De la mateixa manera, conclou que la relació que pugui establir-se amb carn, fibra i vitamines “no és gens clara” i que l’única recomanació que pot fer-se, en data d’avui, és mantenir un estil de vida saludable, amb una activitat física regular i una dieta variada en la qual abundin fruites, vegetals i cereals. Si fa no fa, el que dicta el sentit comú.

CANVI D’HÀBITS I RISC DE CÀNCER

La recerca publicada per The Lancet es fa ressò dels canvis d’hàbits alimentosos en diferents àrees del món i tracta d’establir relacions plausibles amb variacions en la incidència general de diferents formes de càncer. Destaca, per exemple, com el consum de dietes amb un alt contingut en carn, greixos i sucre, molt comuns als països occidentals en els anys 70, sempre s’ha vinculat a una alta incidència de càncer colorectal, mama, pròstata i pulmó, entre altres. En països orientals, les dietes incorporen pocs d’aquests aliments i la incidència per a aquestes mateixes formes de càncer ha estat sempre notablement inferior.



Les comparacions entre totes dues zones del planeta, confirmades per l’estudi de poblacions migratòries o el canvi de tendència al Japó, on l’augment del consum de carn s’ha vist acompanyat amb el del nombre de casos de càncer, alimenten la creença que, a més dels factors genètics, les alteracions oncològiques depenen en buna mesurada de factors ambientals. La dieta seria un d’ells, però sense oblidar-se d’uns altres com l’estil de vida o l’exposició a productes tòxics. El que avui constitueix una hipòtesi, conclou Timothy Key, ha de ser provat amb estudis que contemplin totes les variables i amb models experimentals més adequats que els que s’han usat al llarg d’aquests últims 30 anys.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions