Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un nou estudi qüestiona l’ús de bisfenol A en envasos plàstics

El bisfenol A, un compost habitual en plàstics d’ús comú, molts d’ells d’ús alimentari, ha estat de nou posat en dubte per la comunitat científica. Un estudi publicat en l’última edició de Current Biology evidència per primera vegada que dosis molt baixes d’aquest compost són suficients per a causar anormalitats en el desenvolupament embrionari de ratolins.

Basten concentracions de 0,02 parts per milió durant cinc a set dies, una quantitat pràcticament indetectable per mètodes d’anàlisis convencionals, perquè els embrions de ratolins de laboratori presentin una poc comú encara que més freqüent del desitjable anormalitat denominada aneuploidía. En essència, un error en el mecanisme natural de divisió cel·lular que es tradueix en alteracions cromosòmiques associades a l’aparició d’anormalitats en el fetus o a malalties de base genètica com la Síndrome de Down o diferents formes de càncer.

No és aquesta la primera vegada que es publiquen resultats que associen al bisfenol A amb anormalitats genètiques o cromosòmiques. Però sí que és la primera en la qual la relació s’estableix inequívocament: mai abans s’havia provat que aquesta substància fos la responsable d’alteracions patològiques greus i que bastés una exposició mínima, pràcticament inapreciable, per a desencadenar-les.

Això és precisament el que ha posat de manifest l’equip liderat per Patricia Hunt, investigadora de la Universitat Casi Western Reservi (els EUA), en el seu article publicat en la revista Current Biology i els resultats de la qual han estat àmpliament destacats per altres publicacions científiques de gran impacte com Nature.

Motius per a això no falten. Com destaquen els editors de Nature , el bisfenol A és un compost químic que porta anys emprant-se de forma regular en la fabricació de nombrosos productes plàstics gràcies a la seva capacitat com estabilizante. Entre molts altres, el bisfenol A se empra en la constitució de resines epoxi, alquilfenoles, polièster-estirens i algunes resines de polièster. Aquests plàstics són habituals en envasos per a aliments, ampolles destinades a bebès, envasos plàstics retornables de sucs, llet i aigua i fins i tot contenidors per a microones i utensilis de cuina.

Descobriment casual


Com descriu Hunt en el seu article, el descobriment dels efectes del bisfenol A en els embrions de ratolins de laboratori va ser una miqueta casual. La investigadora, juntament amb Terry Hassold, consta com una de les més destacades en la comunitat científica estatunidenca en l’estudi de fenòmens d’aneuploidía i, especialment, dels que condueixen a l’aparició de la Síndrome de Down. En una de les seves recerques amb animals de laboratori va apreciar un increment inusual del nombre d’anormalitats cromosòmiques sense que existís una causa aparent que les provoqués.

Una revisió en profunditat del procediment emprat va revelar que l’ús inapropiat d’un fort detergent per a netejar els contenidors de plàstic on prenien aigua els ratolins era l’única explicació possible per a l’aparició de tants casos anormals. Descartat el propi detergent, els investigadors van arribar a la conclusió que havia de tractar-se d’algun dels compostos del recipient, elaborat, com molts altres, amb policarbonats plàstics. Després de diversos estudis, Hunt i Hassold van concloure que el detergent havia provocat la migració de petites concentracions de bisfenol A i que l’exposició durant pocs dies a baixíssimes dosis era suficient per a provocar un augment dels casos d’aneuploidía. Dit d’una altra manera, que petitíssimes concentracions d’aquest compost havien passat a l’aigua de beguda dels ratolins i que, com a conseqüència, el desenvolupament dels seus embrions s’havia vist alterat.

Malgrat haver constatat l’evident relació causa-efecte, Hunt es mostra cauta en les seves conclusions. “Encara és ràpid per a correlacionar aquest efecte en humans”, ha declarat a EurekaAlert , una de les principals agències de notícies científiques en el món. De fet, assenyala la investigadora, es desconeixen els mecanismes biològics que condueixen a l’aparició d’anormalitats cromosòmiques i no hi ha evidències que els mateixos efectes puguin donar-se en humans. No obstant això, agrega, “hi ha enormes similituds” en el desenvolupament embrionari de ratolins i humans (els ratolins són considerats el millor model en aquesta mena d’estudis), per la qual cosa les sospites “haurien de ser preses en consideració” per a posar en marxa recerques específiques destinades a aclarir aquest extrem.

D’altra banda, l’estudi d’Hunt és “consistent”, segons Nature, amb els resultats obtinguts a Alemanya i el Japó en recerques orientades a establir dosis segures en humans. Els resultats d’Hunt van en aquest punt més lluny: “les dosis considerades segures han de revisar-se”, assegura.

Motius de preocupació


Diversos estudis suggereixen que l’acció del bisfenol A sobre el programa de divisió cel·lular és indirecte. A causa de la seva acció estrogénica, se sospita que actua d’alguna forma en l’anomenat medi ambient cel·lular causant una alteració en alguna ruta biològica que, en determinades circumstàncies, desencadena l’aparició d’anormalitats cromosòmiques.

Sigui com sigui el mecanisme, la veritat és que la publicació d’aquests resultats afegeix nous motius de preocupació. Entre altres raons, perquè el bisfenol A és considerat un potent estrogen artificial i perquè la seva presència en el medi ambient és extraordinàriament alta.

El bisfenol A va ser sintetitzat en la dècada dels trenta com a estrogen sintètic. L’aparició del dietilbisterol en la mateixa època, va desplaçar aquest tipus de recerques fins que es va descobrir que actuava com estabilizante en l’elaboració de policarbonats plàstics emprats en envasos i contenidors d’ús comú en la indústria alimentària i en la llar. Estudis posteriors van revelar la seva utilitat com a ingredient inert en pesticides, especialment fungicides, així com en productes antioxidants, retardadors de flama (com els usats en equips informàtics) i estabilizantes de PVC. El seu ampli ús, per tant, assegura una extraordinària difusió en el medi ambient.

D’altra banda, diferents estudis publicats en els últims anys han evidenciat la relació d’aquest compost amb alteracions del cicle hormonal. Entre altres, investigadors alemanys han posat de manifest la presència d’altes dosis de bisfenol A en sang i cordó umbilical de dones embarassades i han correlacionat la seva presència amb l’aparició d’anormalitats en fetus i nounats. També s’ha correlacionat el compost amb un increment de càncer de pròstata , de mama i malformacions reproductives en diferents espècies animals i en humans.

ESTRÒGENS ARTIFICIALSEl bisfenol A se enquadra en la categoria dels denominats estrògens artificials o, com se’ls ha vingut denominant més recentment, disruptors endocrins. En general, es tracta de productes químics que mimetitzen l’acció dels estrògens naturals (per això es diuen també xenoestrógenos) i que interfereixen en l’acció del cicle hormonal natural.

Els efectes nocius d’aquestes alteracions porten evidenciant-se des de la dècada dels 60 en forma d’anormalitats genètiques en diferents espècies animals. Últimament, els estrògens artificials s’han vinculat també al canvi de sexe en peixos en diferents zones del planeta, especialment, en rius anglesos, alemanys i estatunidencs, on s’ha comprovat l’alteració d’òrgans sexuals d’exemplars mascles, sobretot en truites. Un equip dirigit per Damià Barceló, investigador del Centre de Recerca i desenvolupament (CID) del CSIC a Barcelona, va demostrar fa uns anys que aquest mateix efecte es produeix en carpes de rius espanyols i portuguesos.

El treball de Barceló, en col·laboració amb un equip danès, va prendre en consideració els nivells de vitelogelina en exemplars mascle. La vitelogelina és una proteïna la presència de la qual en l’organisme està regulada pels nivells d’estradiol circulant en sang. L’estradiol és una hormona enquadrada en el grup dels estrògens.

L’estudi va demostrar que els nivells de vitelogelina en carpes mascle aconsegueix nivells que oscil·len entre el 30% i el 40%. Els valors considerats normals se situen al voltant del 10%. Aquestes elevades concentracions provoquen alteracions del sistema reproductor dels peixos, a més de l’adquisició d’atributs femenins. Dit d’una altra manera, els peixos mascle “es feminitzen”. En aquestes condicions, perden la seva capacitat per a procrear amb el que la població existent s’extingirà en unes poques generacions.

L’estudi es va centrar en les concentracions de nonilfenol en aigües dolces espanyoles i portugueses. En el mateix treball es va considerar la presència d’alquilfenoles i altres substàncies de provats efectes estrogénicos. El bisfenol A forma part de la composició de molts alquilfenoles.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions