Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Riscos > Acrilamida

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un nou estudi redueix el nivell d’alarma sobre l’acrilamida

No hi ha evidències que el consum d’aliments amb altes dosis d’acrilamida augmenti el risc de contreure càncer. D’acord amb els resultats d’un nou estudi, en el qual han participat científics nord-americans i suecs, la ingesta diària d’aquesta substància química, cancerígena en rosegadors, a penes té efectes sobre la salut. Els investigadors, no obstant això, sostenen que encara és ràpid per a descartar definitivament qualsevol risc. “Falten més estudis”, assenyalen. Els resultats es publiquen avui dijous en British Journal of Cancer.

Els resultats publicats per la prestigiosa revista britànica són poc menys que el primer recés de calma després de la tempestuosa polseguera aixecada a l’abril de 2002 per investigadors de l’Institut Karolinska suec. Va ser llavors quan, per primera vegada, va saltar la veu d’alarma: aliments comuns de consum diari, com les patates fregides, el pa o les galetes, contenen “altes concentracions d’acrilamida”. La dada va ser confirmada en mesos posteriors a Gran Bretanya i diversos països europeus, a més dels Estats Units. Així mateix, va posar en marxa la maquinària de l’Organització Mundial de la Salut, que ràpidament tractaria d’elaborar els primers mapes de situació davant el que podria ser el major i més complex risc alimentari dels últims anys en el món.

No obstant això, des que fos detectada per primera vegada aquesta substància química, que es forma de manera natural durant l’enfornat o la fritada a altes temperatures d’aliments amb un alt nivell de carbohidrats, cap evidència en un sentit o un altre ha pogut ser provada, tret que l’efecte carcinogénico es dóna efectivament en models animals i en condicions de laboratori.

L’estudi d’Harvard revela que el risc de contreure càncer no difereix entre els que consumeixen productes amb alts nivells d’acrilamida o aquells que no contenen aquesta substància

L’estudi publicat en British Journal of Cancer podria ser, no obstant això, la primera prova sòlida que acrilamida i càncer no tenen perquè ser sinònims en humans. Investigadors de l’Escola de Salut Pública d’Harvard, a Boston (Massachussets), en col·laboració amb l’Institut Karolinska suec, han estudiat la dieta diària de 987 pacients amb càncer i altres 538 individus sans per un període de cinc anys. A més d’altres paràmetres, els investigadors han ficat en l’ordinador els rangs d’acrilamida que l’institut suec va establir el mes d’abril passat i s’han aplicat a un total de 188 productes de consum comú per als quals s’havien comprovat concentracions moderades (de 30 a 299 micrograms per quilo) o altes (de 300 a 1200) de la substància potencialment cancerígena. Les concentracions per a cada producte van ser publicades l’any passat per l’Agència Alimentària sueca.

La recerca epidemiològica no ha trobat cap correlació entre nivells alts o moderats amb almenys tres formes de càncer: bufeta, intestí i ronyó, les més susceptibles d’aparèixer d’acord amb el que ocorre en models animals. No sols això: les diferències entre un consum d’alts nivells d’acrilamida i baixes o nul·les concentracions en la dieta diària són irrellevants.

La història continua


S’acaba aquí la història de l’acrilamida? De ben segur que no. Lorelei Mucci, la coordinadora d’aquest estudi a l’Escola de Salut Pública d’Harvard, declara en una nota feta pública per la pròpia institució nord-americana són només “un primer pas” per a tractar d’esclarir la relació entre acrilamida i càncer. “De moment només hem vist que no existeix aquesta relació per a tres tipus de càncer i amb una reduïda mostra de població”, assenyala.

Mucci recorda, d’altra banda, que sí que està comprovada l’aparició de desordres neurològics associats al consum d’alts nivells d’acrilamida. I que, a més, existeixen prop de 200 formes de càncer l’origen del qual no està esclarit al cent per cent.

Per a moltes d’aquestes formes se sospita que la dieta juga un paper determinant, encara que estudis recents en els quals s’ha passat revista a resultats de recerca obtinguts al llarg dels últims anys no han pogut anar més enllà de l’evidència indirecta.

EL RISC DE MIRAR

“Quan es busca alguna cosa, s’acaba trobant”. Molts són els científics que sostenen aquesta màxima en els seus laboratoris. I si ho fan és perquè al llarg de l’últim decenni l’arsenal de tecnologia analítica ha millorat de forma tan espectacular que avui és possible trobar simples traces d’un compost en qualsevol producte. Entre els instruments més sofisticats es troben una àmplia gamma d’espectrògrafs i espectròmetres, alguns d’ells valorats en més d’un milió d’euros. En l’extrem de la sofisticació estan els sincrotrons, alguna cosa així com microscopis gegants amb un cost pròxim als 180 milions d’euros i que ocupen diverses hectàrees de terreny.

Bona part de les troballes, com va ocórrer amb l’acrilamida, tenen un punt de casualitat. Però aquesta es redueix pel mer fet de mirar. En els últims temps, aquesta obsessió científica per donar amb el més petit ha permès detectar la presència de compostos organoclorats en aliments, a més de pesticides, productes químics procedents de la indústria, dioxines o halometanos, el subproducte generat durant la cloració de l’aigua.

Per a totes aquestes substàncies s’estan revisant en l’actualitat els seus valors de referència i, sobretot, el seu llindar de toxicitat. Algunes d’elles, com els halometanos, s’han convertit en seriosos aspirants a engrossir la llista de productes amb potencial carcinogénico del IARC de Lión, l’institut de referència mundial on se centralitzen totes les dades sobre els productes químics que poden provocar diferents formes de càncer de manera segura en humans, possible o remota.

Mirar en excés, com s’han queixat diferents associacions de productors al llarg d’aquests mesos, pot ser contraproduent i causar “falses alarmes” com entenen que ha ocorregut amb l’acrilamida. Mucci, no obstant això, que “cal assumir” aquest risc. “Els nostres resultats redueixen el nivell d’alarma, però no l’eliminen en absolut”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions