Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Una etiqueta que detecta un aliment deteriorat

Una etiqueta amb un codi de colors és capaç d'informar sobre l'estat de frescor d'un aliment envasat

img_etiqueta inteligente hd_

Des de fa un temps, les iniciatives per controlar de manera més eficaç la qualitat i frescor dels aliments són cada vegada més ferms i constants. Un dels reptes als quals han de fer front al llarg de tota la cadena alimentària és la deterioració dels aliments peribles. En aquest sentit, un grup d’experts de la Universitat de Pequín ha desenvolupat unes etiquetes amb uns codis de colors que informen, sense necessitat d’obrir l’envàs, si l’aliment s’ha espatllat o manté intactes les seves qualitats. Aquest article detalla com actuen aquestes etiquetes intel·ligents i de quina manera indiquen la frescor amb els diferents graus de color. També explica les formes en les quals el sector dels envasos alimentaris també evoluciona per millorar la qualitat i vida útil dels aliments.

Img etiqueta
Imatge: Judit Klein

En la majoria dels casos, la qualitat dels productes peribles depèn de la temperatura que han rebut al llarg de tot el procés de producció. Un ús inadequat dels graus centígrads pot accelerar la deterioració dels aliments. Per poder detectar-ho a temps, l’etiqueta intel·ligent desenvolupada per experts xinesos canvia de color en funció dels processos de deterioració. Etiquetes com aquesta, que en els últims anys estan evolucionant de manera significativa, permetran tenir un major control sobre la qualitat microbiològica i organoléptica dels aliments. Això porta implícit un millor aprofitament dels aliments ja que, entre molts altres beneficis, es pot controlar millor el grau de frescor dels aliments i, per tant, desaccelerar la seva deterioració.

Graus de color i frescor

De consistència gelatinosa, les etiquetes contenen el que els experts denominen “nanorods”, objectes a escala nanométrica que varien de color (vermell, taronja, groc, verd, blau i violeta) en funció de l’estat en el qual es trobi l’aliment. Aquesta etiqueta de colors indica la qualitat d’un aliment de manera indirecta i no destructiva.

L’etiqueta de colors indica la qualitat d’un aliment de manera indirecta i no destructiva

De la grandària d’un gra de blat de moro, la configuració de colors identifica el vermell (ataronjat o vermellós) amb fresc. El to pot anar canviant a taronja, groc i verd, la qual cosa indica que l’aliment està ja deteriorat. Si l’etiqueta indica que el producte ha de mantenir-se fresc durant 14 dies però el color és taronja, significa que l’aliment no es conservarà en bon estat durant tot el període, sinó que aquest potser es reduirà a la meitat.

L’indicador colorimètric permet conèixer a l’instant el grau de deterioració del producte. L’etiqueta també deixaria saber si l’aliment s’ha exposat, en algun moment del procés, a temperatures més altes i, per tant, podrien haver-se deteriorat més ràpid del que caldria esperar.

Presentada en la 247ª Reunió Nacional de la Societat Americana de Química (ACS), la tècnica s’ha patentat a Xina i els primers resultats s’han publicat en la revesteixi ACS Nano. Els experts han desenvolupat i provat les etiquetes utilitzant I. coli en la llet com a model de referència i després de sincronitzar diverses temperatures amb els processos de creixement de patògens. Els reactius que s’han usat en l’etiqueta no són tòxics, i alguns d’ells són la vitamina C, àcid acètic i àcid làctic. Els experts confien a seguir desenvolupant l’etiqueta i crear un protocol estandarditzat per a la indústria alimentària.

Envasos actius i intel·ligents

Si les etiquetes poden avisar quan un aliment comença a espatllar-se, el sector dels envasos alimentaris també progressa per garantir la qualitat i vida útil dels aliments. Els envasos van més enllà de ser un simple contenidor d’aliments que espera al fet que es consumen els seus productes. Aquests envasos que “parlen” exerceixen cada vegada noves i nombroses tasques, com allargar la vida útil dels aliments frescos o alertar de si un aliment ha caducat. És important l’avanç dels envasos actius i els envasos intel·ligents.

Envasos actius. Exerceixen una doble funció: d’una banda, aporten compostos que protegeixen l’aliment i, d’altra banda, absorbeixen els que poden danyar-ho. Per tant, interaccionen amb el seu contingut per ampliar el temps de conservació o millorar l’estat. En la seva elaboració solen emprar-se materials actius com a nanopartícules o antioxidants i antimicrobianos naturals.

Envasos intel·ligents. Donen informació sobre la qualitat del producte a través d’un sistema de monitoratge que permet conèixer les condicions de l’aliment. Poden actuar com a indicadors de temperatura. Solen incorporar dispositius sensibles als canvis de temperatura amb senyals visuals que deixen conèixer paràmetres, com si s’ha trencat la cadena de fred o si l’aliment s’ha exposat a alteracions químiques o microbiològiques.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions