Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Vacunes contra salmonel·la

Cada any s'apliquen entre 50 i 75 milions de dosis per a combatre la presència d'aquest bacteri

Img 108

Una possible nova vacuna contra salmonel·la promet reduir la presència del bacteri en animals. És només un pas més en una batalla que, lluny de la solució i amb l’amenaça dels bacteris resistents, busca solucions en la biotecnologia.

Img
Imatge: CC Babsi Jones

La recent presentació de l’assaig d’una possible nova vacuna per a evitar en els ocells la presència transovárica de Salmonel·la enteritidis, el serotip i agent causal més habitual de les salmonel·losis, és un més dels constants treballs que van apareixent cada cert temps en la lluita per a aconseguir el control d’aquest bacteri. L’invent sortia dels laboratoris del Departament d’Agricultura dels EUA (USDA), desenvolupat per l’equip que dirigeix l’immunòleg Peter Holt. La vacuna, segons explicaven els autors del treball, ofereix protecció substancial als ocells exposats al bacteri.

El preparat és una emulsió de Salmonel·la enteritidis inactivada, que en l’experiment es va inocular als ocells per via subcutània en dues dosis amb un marge temporal d’entre 4 i 6 setmanes. Després, els ocells eren exposats al bacteri. El que s’esperava de la vacuna era que incrementés els anticossos en el tracte intestinal contra S.enteritidis, reduint així la presència d’aquest bacteri en l’intestí i la possibilitat que s’estengui a altres òrgans, així com la seva dispersió a través dels ous i la femta. Els primers resultats mostraven que la vacuna reduïa la dispersió del patogen amb un increment d’efectivitat d’entre un 10 i un 40% respecte a les tres vacunes comercials que s’usen als EUA per a ocells.

Una altra mostra recent de les diferents recerques contra salmonel·la és la que el març passat presentava un investigador de la Universitat d’Alberta (el Canadà), Hoon Sunwoo. En aquest cas es tractava d’un extracte en pols d’anticossos que podia servir per a ser aplicat sobre aliment suposadament contaminat i evitar així les infeccions per salmonel·la. Els anticossos no eliminarien el bacteri però es lligarien a la seva membrana evitant així el procés d’infecció. Ocells inoculats amb el bacteri, explicava l’investigador, produirien els anticossos, no sols en la sang sinó també en l’ou, que és d’on s’obtindrien els anticossos, a partir d’extracte sec de la clara d’ou.

Ubiqua i difícil d’evitar

Els investigadors han aconseguit identificar fins a cinc grups de gens diferents implicats en la infecció per salmonel·la

Es calcula que cada any s’apliquen en granges d’ocells entre 50 i 75 milions de dosis de vacunes contra salmonel·la. Un mètode que es complementa amb el tractament tèrmic dels pinsos (el que elimina el bacteri), l’ús de probióticos (bacteris que competeixen amb salmonel·la) i amb l’aplicació dels antibiòtics, opció està ultima cada vegada més controlada i restringida per les conseqüències negatives que comporta (aparició de microorganismes resistents als fàrmacs). I així i tot, salmonel·la continua persistint.

En 2001 el Ministeri de Sanitat recollia 7976 casos declarats de salmonel·losis; en 2002, 8107. Segons un estudi de l’Institut de Salut Carles III sobre brots alimentaris relacionats amb ous i derivats, el 85,5% dels casos declarats d’intoxicació per consum d’ou l’agent era salmonel·la. A nivell mundial, segons l’OMS, cada any es donen uns 1.200 milions de casos d’infecció, dels quals uns quatre milions desemboquen en gastroenteritis i febres tifoidals mortals.

«Salmonel·la és un bacteri terriblement ubic i molt difícil d’eliminar», explica Joaquín Goyache, veterinari de la Universitat Complutense de Madrid. «És cert que amb vacunes s’han aconseguit pollastres lliures de salmonel·la però el bacteri abans o després acaba apareixent de nou». Llavors per què es continua vacunant? Perquè encara que no elimina el patogen, aclareix Goyache, «es disminueix la quantitat de salmonel·la excretada per l’animal i, per tant, la seva càrrega en el medi ambient, amb el que es redueix la possibilitat d’infecció d’altres animals de l’explotació o la contaminació dels productes durant el pescat».

La presència de salmonel·la no és precisament alguna cosa estranya. Per exemple, els rèptils, detalla Goyache, «sempre són portadors» d’aquest bacteri. Rosegadors, ocells o humans poden ser portadors, i en les mateixes granges pot haver-hi pollastres amb salmonel·la que no mostrin símptomes. Des de fa poc les granges d’ocells estan obligades a controls rutinaris per a detectar la seva possible presència en femta, controls que en 48 mesos es faran extensius a altres granges com les de porcs. Evitar salmonel·la també passa per controls estrictes de les instal·lacions de les granges, el maneig adequat dels animals, el control de l’aigua i l’aliment dels animals, amb el control dels productes que es comercialitzen per a consum, on la tolerància amb la presència del bacteri, afirma Goyache, «ha de ser zero».

Una àmplia anàlisi realitzada al Regne Unit per a controlar la qualitat de la carn fresca de pollastre que es comercialitza en supermercats, carnisseries i altres establiments llançava les següents xifres: la mitjana de contaminació en pollastre per salmonel·la era del 5,7%; Salmonel·la typhimurium era el serotip més freqüent (el 14%) dels 30 que es van aïllar; de tots els serotips aïllats, S. enteritidis era només el 7% (un resultat no habitual: el serotip més comú sol ser S. enteritidis).

Les xifres més preocupants de l’estudi, donat a conèixer al febrer d’enguany, són no obstant això que el 54% de les mostres de salmonel·la aïllades eren resistents almenys a un antibiòtic i el 23% tenien resistència a quatre o més fàrmacs, multi-resistència que els autors del treball atribueixen a l’àmplia proporció de S. Typhimurium. Amb l’aparició dels bacteris resistents, el problema aconsegueix tints molt pessimistes que excedeixen el propi àmbit de la salmonel·losi.

CINC ILLES DE PATOGENICITAT

De salmonel·la s’han identificat cinc illes de patogenicitat, grups de gens que codifiquen factors patogènics i que estan implicats en els mecanismes que usa el bacteri per a penetrar en les cèl·lules que infecta. Fa uns anys que es ve estudiant aquests gens. El gener passat, un equip de l’Institut d’Aliments de Norwich (Regne Unit) comunicava que havien obtingut la imatge completa de l’expressió dels gens de Salmonel·la typhimurium, el serotip que pot derivar en febres tifoidals durant la infecció. Els investigadors van trobar que del total de 4.644 gens que formen l’ADN del bacteri, 919 s’activaven en la infecció i que 400 d’ells tenien una funció fins i tot desconeguda.

Però l’aconseguir una vacuna d’un bacteri de la qual es coneixen més de 2400 serotips no és tan simple. «Encara que existeixen molts estudis», assegura Goyache, «fins i tot queda molt per saber». Com més se sàpiga d’aquests factors, afegeix, «millor es podrà lluitar contra aquest bacteri».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions