Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Vacunes marcades

Les vacunes «marcades» o estratègies DIVA permeten diferenciar entre animals vacunats i animals infectats
Per Mercè Fernández 6 de octubre de 2003
Img 116

Les vacunes marcades són una de les alternatives més viables per a millorar el diagnòstic i control de malalties animals de declaració obligatòria. És un primer pas del llarg camí que fins i tot queda per recórrer per a arribar a la vacuna ideal.

En el Laboratori Nacional de Referència italià per a la malaltia de Newcastle i la grip aviària, a Venècia, en col·laboració amb el Centre Nacional de Biotecnologia (CNB -CSIC) a Madrid, s’ha desenvolupat un dels primers mètodes per a diferenciar entre ocells vacunats i infectats de grip aviària. Es basa en l’ús d’una vacuna a base d’emulsió d’oli que conté el mateix subtipus d’hemaglutinina que el virus triat però que té una neuroaminidasa diferent. És aquesta neuroaminidasa diferent la que permet «marcar» i diferenciar, en un test serològic, els animals vacunats dels naturalment infectats.

La vacuna, segons van explicar en la revista Avian Pathology, aconsegueix una protecció del 93% encara que no s’ha pogut evitar l’excreció de virus a través de la femta. El test, «gairebé perfecte», té nivells de sensibilitat i especificitat de 98,1 i 95,7 respectivament. Els resultats d’aquesta recerca, dirigida per Ilaria Capua, del Laboratori Nacional de Referència italià, suggereixen que l’estratègia de control DIVA pot representar una eina per al control de la grip aviària.

De les estratègies DIVA (acrònim de Diferentiating Infected from Vaccinated Animals) es parlarà molt en els pròxims anys. O almenys així hauria de ser, ja que és una de les apostes més immediates en la recerca de vacunes. Així ho reflectia un comitè d’experts de la UE en un informe, publicat enguany, sobre el futur en diagnòstic i vacunes per a malalties de declaració obligatòria com la febre aftosa, la pesta porcina, la grip aviària o unes altres de la Llista A de l’Oficina Internacional d’Epiozootias (OIE).

Vacunar o no

Les estratègies DIVA constitueixen una de les apostes més immediates en la recerca de vacunes per a bestiar

L’últim brot de grip aviària, amb el virus H7N1, entre 1999 i 2000 en el nord d’Itàlia, va acabar amb sacrificis massius de fins a 14 milions d’ocells. Els brots de febre aftosa en 2001 a Gran Bretanya van ser devastadors per a les granges, que van haver d’enfrontar-se a més de dues mil focus i sacrificar milions d’animals. l’Argentina, que s’enfronta ara de nou a la febre aftosa, ja va registrar en 2001 fins a 2125 focus. Poden les futures vacunes evitar els sacrificis massius?

En casos com els d’aquestes malalties, el gran problema de les vacunes actuals basades en virus atenuats és que converteixen als animals en portadors, amb el potencial de dispersar la malaltia a través de les seves excrecions, raó per la qual no es vacuna de manera preventiva. La solució hauria d’arribar de la mà de la biotecnologia, amb vacunes com les basades en ADN o en pèptids. No obstant això, la recerca en aquesta àrea es troba, encara, diu el comitè d’experts de la UE, «en la seva infància» i falten anys perquè arribin aquestes vacunes ideals.

Hi ha alternatives més pròximes amb l’ús de vacunes recombinants, o vacunes basades en virus inactivats incapaços de replicar-se en l’animal. La tecnologia existeix, afirma José Francisco Rodríguez Aguirre, del Centre Nacional de Biotecnologia (CNB), però «són bovines més cares». Aquest investigador dirigeix una línia de treball sobre la biologia molecular de birnavirus en el CNB i va col·laborar en el desenvolupament del sensor ELISA associat amb la vacuna italiana citada al principi.

«Aquella zona el nord d’Itàlia té un risc enorme», afirma. En el Venneto la producció avícola és molt intensa, amb granges de fins a un milió d’ocells. «Sempre tenen brots de grip aviària i és l’únic lloc a Europa on s’ha autoritzat la vacuna d’emergència». Se sacrifiquen molts ocells i les pèrdues econòmiques són quantioses. L’administració es va veure enfront del dilema de continuar indemnitzant o buscar vies per a protegir. «I es va decidir per la protecció, per vacunar», continua explicant Rodríguez Aguirre. «Però calia controlar l’eficàcia de la vacuna i per a això es va crear el sensor ELISA».

Precisament per al cas de la grip aviària l’informe del comitè d’experts de la UE planteja «seriosament» el considerar la vacunació d’emergència si el virus, altament contagiós, s’introdueix en zones amb gran densitat d’ocells.

La malaltia de Gumboro

Les vacunes tenen assignatures pendents i la història ha demostrat que, en alguns casos, ha estat pitjor el remei que la malaltia. És el cas de la bursitis infecciosa o malaltia de Gumboro, un birnavirus que produeix immunosupressió i sol infectar a insectes, ocells, peixos i, potencialment, rèptils. El primer brot conegut es va donar a Delaware (els EUA) i el virus va ser descrit per primera vegada en 1958. Es va optar per vacunar i «va ser la pròpia aplicació de la vacuna preventiva el que va estendre el virus a pràcticament tot el planeta», detalla Rodríguez Aguirre. El consumidor no sol sentir parlar d’aquesta malaltia «perquè no causa zoonosi ni és de declaració obligatòria, però és fonamental en el maneig dels ocells i pot comportar molts problemes».

«És molt complicat. Se sap molt poc sobre els tipus de ceps d’aquest birnavirus, que és poc sorollós, prodigiosament mutant i té una gran resistència a mètodes de desinfecció i altes temperatures». És realment una sort, apunta aquest investigador, que no afecti humans. Els ceps atenuats que s’usen per a les vacunes són diferents que els ceps de camp, més virulentes. Per això, emfatitza, ja s’estan usant en els bovins ceps intermedis o calents, per a immunitzar al pollastre enfront d’un virus que pot ser molt virulent. No són gens suaus, explica. «Els animals ‘sofreixen’ quan se’ls administra la vacuna».

No obstant això, la vacuna no funciona ja que continuen apareixent brots. En realitat, amb la vacuna s’ha subvertit la intenció original, sentència Rodríguez Aguirre, i el que es fa són «infeccions sincronitzades amb un virus conegut». Segurament ningú fa cinquanta anys hauria pogut preveure aquest resultat. Conclusió? «És necessari desenvolupar nous mètodes i vacunes no basades en virus atenuats». Mentrestant, en funció de la malaltia, el més assenyat és optar per l’erradicació, sacrificant els grups afectats i col·locant animals sentinella, tal com es fa ja amb la pesta porcina o la febre aftosa.

A aquesta gran assignatura pendent s’uneix, segons el comitè d’experts de la UE, disposar de kits de diagnòstic ràpid (actualment es depèn de laboratoris, amb el consegüent retard que això comporta en portar i portar mostres). Pel mateix, no hi ha mitjans per a analitzar mostres a gran escala de manera ràpida, la qual cosa «incideix negativament en el control d’animals importats» i, és clar, en el control de l’entrada de virus en els diferents països. I, per descomptat, la falta de recursos que dificulta l’avanç en la recerca en el desenvolupament de vacunes.

FALTEN RECURSOS

Una raó que pot determinar que no es dediquin suficients recursos és el propi mercat. «El valor dels animals fa inviable l’ús de vacunes d’alta biotecnologia», apunta Mariano Domingo, investigador i director del CreSA, a Barcelona. No és esperable que una granja avícola amb mil pollastres pagui el que un particular pagaria per vacunar a la seva mascota canina (el que vindria a costar, segons algunes ofertes consultades, entre 15 i 17 euros). Amb aquest mateix raonament, tampoc és probable que una empresa desenvolupi i llanci massivament al mercat bovines cares basades en la nova biotecnologia si no les va vendre. Es busca, en canvi, formes fàcils, barates i mecanitzades de vacunació.

Encara que si es tracta d’impulsar la recerca de vacunes d’alta biotecnologia, abans o després poden canviar les coses. Els americans han pres bona nota de l’epidèmia en 2001 de febre aftosa a Regne Unit. El passat estiu, P. Gibbs, de la Universitat de Florida, publicava un articulo en el Journal of veterinary medical education en el qual examinava la febre aftosa i les seves implicacions com a possible arma bioterrorista.

Les lliçons apreses en l’epidèmia de 2001 mostren, diu Gibbs, la necessitat de pensar creativament en recerca per a dirigir millor l’amenaça d’epidèmies sota el que denomina «el nou ordre mundial». Davant la hipotètica situació, Gibbs defensa la necessitat urgent de millorar el suport financer per a recerca, així com per a la formació de professionals veterinaris.