Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Vegetals verds contra les cataractes

La luteïna i la zeaxantina podrien contribuir a reduir l'efecte dels rajos ultraviolat i prevenir l'aparició de cataractes

Els tan reivindicats beneficis de la luteïna i la zeaxantina sobre la salut ocular han aconseguit la primera evidència científica de laboratori. Des de fa temps s’argumenta que aquests antioxidants, presents en aliments de fulla verda com els espinacs, la col arrissada, la berza o l’enciam, són protectors enfront de la degeneració macular i les cataractes, trastorns de la vista que solen aparèixer amb l’envelliment.

Hi ha algunes evidències epidemiològiques que sustenten la hipòtesi i de fet ja hi ha fabricants de vitamines i suplements alimentaris que ofereixen productes amb luteïna i zeaxantina afegida. No obstant això, encara no està plenament demostrat que efectivament aquests antioxidants siguin protectors, o que retardin o evitin aquestes alteracions.

Un equip de científics de l’Ohio State University (EE.UU) publica aquest mes de desembre en la revista Journal of Nutrition els resultats d’un experiment de laboratori que aportaria, afirmen, la primera evidència bioquímica de l’efecte protector d’aquests compostos. Els investigadors han treballat sobre cultius de cèl·lules humanes del cristal·lí de l’ull que van ser tractades amb diferents concentracions de luteïna, zeaxantina i vitamina I. Després del tractament, van sotmetre a les cèl·lules, juntament amb unes altres no tractades, a radiació solar ultraviolada beta (UVB) en diverses dosis de 10 segons (es creu que un dels principals desencadenants ambientals de les cataractes és l’exposició a aquesta radiació).

Fins a un 60% menys de dany cel·lular
Ningú dubta que una dieta sana ha d’incloure vegetals i fruites, molts dels quals, també, aporten luteïna i zeaxantina
El resultat és que, comparades amb els cultius de cèl·lules sense tractar, les cèl·lules que incorporaven luteïna i zeaxantina tenen una reducció dels danys d’entre el 50% i el 60%. Per la seva banda, en les cèl·lules tractades amb vitamina I la reducció en els danys és d’entre un 25% i un 32%. Els investigadors afirmen a més que es necessita menys luteïna i zeaxantina que vitamina I (sobre unes 10 vegades menys) per obtenir l’efecte protector.

No obstant això, la recerca no dona resposta a una de les incògnites d’aquests antioxidants. Se sap que la luteïna i la zeaxantina s’acumulen en la retina i en el cristal·lí de l’ull, però els investigadors desconeixen de quina forma arriba fins a aquí. «Aquests compostos viatgen a través del torrent sanguini, però el cristal·lí no rep sang», explica Joshua Bomser, un dels autors del treball.

La luteïna i la zeaxantina, igual que altres carotenos antioxidants, estan presents en aliments vegetals, encara que especialment en vegetals de fulles verdes fosc. Algues, pèsols, porros, nabius, bròcoli, rovell d’ou, espinacs, bleda, repollo, col, blat de moro, tomàquet, plàtan, julivert, api, flor de carabassa i taronja són algunes de les fonts alimentàries d’aquests antioxidants. També els pètals de caléndula és una font habitual de la luteïna que s’usa com a pigment en la indústria alimentària.

Hipòtesi sense demostrar

Els estudis que suggereixen els beneficis d’aquests compostos sobre la salut coincideixen amb una època en la qual també s’evidencia una disminució en el consum de vegetals, la qual cosa ha impulsat l’interès per incrementar el consum d’aquests carotenos en la dieta. No obstant això, els experts saben que encara falten evidències per demostrar la hipòtesi. L’exemple de la luteïna és interessant perquè adona de la prudència que s’ha de prendre enfront de suplements alimentaris quan no es coneixen els mecanismes biològics d’actuació que realment demostrarien els beneficis que es reivindiquen.

El quid de la qüestió està en què sí, s’ha observat que a major concentració de luteïna i zeaxantina menor incidència de cataractes però això no necessàriament vincula l’un amb l’altre com a causa i efecte.

A més, aquests estudis sobre diferents grups de població podrien estar esbiaixats o podrien tenir altres factors ocults, com per exemple que les persones amb major nivell de luteïna i zeaxantina, també tenen un estil de vida saludable i una dieta que, per descomptat, inclou productes rics en carotenos (verdures i fruites).

D’alguna manera, explicava Julie A. Mars-Perlman, de la Universitat de Wisconsin, en un simposi de l’American Society for Nutritional Sciences, respecte als beneficis protectors d’aquests compostos sobre la vista «l’evidència epidemiològica és consistent» però «es necessiten evidències científiques per demostrar que el resultat és hagut d’específicament al consum de luteïna i zeaxantina» i no a altres factors.

Un altre problema al que s’enfronta la recerca en la cerca d’aquestes evidències científiques, explicava Perlman, és la falta de models animals que tinguin l’anatomia de l’ull igual o similar a la humana, la qual cosa permetria estudiar in vivo o en cultius cel·lulars.

La trobada, celebrat a Orlando sota el títol de «Pot la luteïna protegir contra malalties cròniques?», estava dedicat especialment al tema i a l’existència, en uns casos, i falta, en uns altres, d’evidències científiques. D’altra banda, la luteïna, igual que altres carotenos, ha estat relacionada amb efectes protectors enfront de malalties cardiovasculars, càncer i altres malalties relacionades amb el sistema immunològic, encara que són hipòtesi molt poc estudiades i emmalalteixen dels mateixos problemes. Del que ningú dubte, no obstant això, és que una dieta sana ha d’incloure vegetals i fruites, molts dels quals, també, aporten luteïna i zeaxantina.

NOMBROSOS TREBALLS, UN MATEIX OBJECTIU

Img lavado2
La relació de carotenos com la luteïna i zeaxantina amb malalties que tenen una gran incidència en la societat no fan més que impulsar la proliferació de recerques científiques. Les cal busquen l’evidència científica que falta, les que busquen més dades epidemiològiques i les que busquen les millors fonts naturals de carotenos, així com la seva metabolización i biodisponibilidad en el cos humà.

Un exemple dels últims mesos és el de la revista Phytochemistry, que a l’octubre de 2004 publicava un treball de l’Institut Nacional de Floricultura de Japó en el qual es revelava el tipus i concentració de carotenoides en les fulles de crisantem. Les flors són una font coneguda de carotenos: els pètals de caléndula és una font habitual de luteïna per a la indústria.

L’agost passat, un treball de Jean Mayer, de la Tufts University de Boston (EE.UU) publicat en el Journal of Nutrition, afirmava que la biodisponibilidad de la luteïna del rovell de l’ou és major que la luteïna d’altres fonts com els espinacs o suplements, la qual cosa podria, afirmava el treball, tenir implicacions en les recomanacions dietètiques. L’estudi es va fer seguint la dieta a un grup d’homes adults.

I un mes abans, el passat de juliol, un treball de la Universitat de Wageningen (Holanda) en el British Journal of Nutrition, aportava dades que recolzen el paper dels carotenoides luteïna, zeaxantina o licopeno, entre uns altres, amb una major fortalesa del sistema immunològic. En concret, els investigadors van comparar en un grup d’ancians els nivells de carotenoides en sang i la taxa d’infeccions respiratòries, i van veure que la incidència d’aquestes infeccions era menor en aquells que tenien més carotenoides.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions