Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Descobreixen una proteïna de l’esperma imprescindible per a la fertilització

Aquesta troballa obre una via per a explicar les causes de l'esterilitat masculina
Per mediatrader 27 de agost de 2003

Científics dels Estats Units han descobert una proteïna que resulta fonamental per a la fecundació, segons un estudi publicat en la revista “Cell”. Aquesta troballa aporta noves pistes perquè els experts entenguin quins mecanismes moleculars estan involucrats en el procés de fertilització, a més d’obrir una via per a explicar les causes de l’esterilitat masculina.

Per a dur a terme aquest estudi, els investigadors van extreure mostres de les cèl·lules espermatogénicas d’un rosegador. Després de diverses anàlisis in vitro, van detectar que una proteïna, a la qual se li ha donat el nom de SED1, resultava imprescindible perquè l’espermatozoide s’unís a la capa exterior de l’òvul.

Els experts creuen que el procés de fecundació és el resultat de la suma d’interaccions moleculars alternatives que són responsables de l’adhesió gametal, i el paper d’aquesta proteïna és fonamental perquè s’activi el mecanisme d’unió cel·lular.

Posteriorment es va assajar en el laboratori amb un semen que no contenia aquesta proteïna i es va comprovar que cap espermatozoide era capaç d’unir-se a un òvul. D’aquesta manera, els científics nord-americans consideren demostrat que una esperma aparentment normal en número i mobilitat pot ser defectuós si manca de la proteïna SED1.

En opinió de Barry D. Shur, membre de l’equip investigador, una major comprensió dels mecanismes que es produeixen a nivell molecular perquè un espermatozoide fecundi a un òvul, podria ajudar a resoldre els casos d’esterilitat, sinó tots, una bona part d’ells.

Així mateix, diu que aquesta troballa és interessant “perquè la composició de la SED1 és similar a la d’altres proteïnes que s’encarreguen d’unir cèl·lules i que, fins ara, no havíem implicat en el procés de fecundació”.