Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Any Internacional del Braille

En el bicentenario del naixement del seu inventor, se celebren els avanços aconseguits en l'accés a la informació de les persones cegues
Per Azucena García 12 de gener de 2009
Img brailleyperroguia
Imagen: ONCE

El sistema braille permet a milions de persones a tot el món tenir accés al coneixement. Mitjançant sis punts en relleu que es combinen per formar paraules, les persones cegues o amb deficiència visual poden escriure i llegir qualsevol text a través de les gemmes dels dits. Aquest any es commemora el 200 aniversari del naixement del seu creador i, per això, s’ha triat 2009 com a Any Internacional del Braille.

Imagen: ONCE

Són com petites puces que salten a l’atzar en una fulla en blanc. Equilibristes sense xarxa que cauen sobre un foli amb una missió especial: formar paraules. Els punts del sistema braille han aconseguit que milions de persones a tot el món tinguin accés a la informació. Esquiven als mitjans convencionals de comunicació i ofereixen alternatives accessibles a les persones cegues o amb deficiència visual. La seva creació es remunta al segle XIX -entre 1825 i 1829-, quan el francès Louis Braille va idear un sistema per accedir a l’educació i a la cultura de forma escrita, “l’obertura a l’era del coneixement i a la societat de la informació”, recorda l’Organització Nacional de Cecs Espanyols (ONCE).

Aquesta metodologia es fonamenta en la combinació de sis punts en relleu -dues columnes paral·leles de tres punts cadascuna- que es perceben a través del tacte. Així mateix, mitjançant l’ús d’unes màquines d’escriure i impressores especials, les persones cegues poden redactar textos, prendre anotacions i, en definitiva, comunicar-se. Una de les labors que realitza l’ONCE és, precisament, la donació d’impressores i màquines d’escriure en braille a països en vies de desenvolupament. Es pretén que es converteixin en focus de cultura i educació en escoles d’Amèrica Llatina, en els campaments sahrauís o a Sarajevo. “I aviat seran una realitat a Tirana, Albània”, afegeix l’entitat.

Etiquetatge i braille informàtic

Gràcies al braille, les persones amb deficiència visual poden llegir un llibre, una revista i, fins i tot, una pàgina web. En total, l’ONCE compta amb més de 57.000 títols en braille i so, als quals també es pot accedir a través d’Internet. A més, dona suport/dóna suport als estudiants per a la impressió d’anotacions i altres textos. Per a això, es recorre a mitjans electrònics i informàtics, com escáneres, reconeixedores òptiques de caràcters o impressores braille.

Es busca l’ús d’aquest sistema en tots els àmbits perquè les persones cegues aconsegueixin la major autonomia possible. Així, en els últims anys ha aconseguit fer-se un buit en l’etiquetatge de medicaments, envasos d’alimentació i neteja, senyalització d’ascensors, fullets, catàlegs o cartes de restaurants “i altres serveis que, encara que semblen petits, faciliten enormement la vida de les persones cegues”.

El braille informàtic recorre a una combinació de vuit punts que faciliten la seva identificació amb el byte

Respecte a les noves tecnologies, la revolució en aquest terreny ha permès la creació del braille informàtic, un sistema format per vuit punts -dues columnes de quatre- que amplia les combinacions de 64 a 256. D’aquesta manera, la seva identificació amb el byte (format per vuit bites) resulta més senzilla, s’accedeix a un major nombre de documents i s’afavoreixen les possibilitats laborals, d’educació i d’oci de les persones cegues.

Els mitjans informàtics són cada vegada més accessibles gràcies a l’ús d’eines específiques com les “línies braille”, perifèrics que transformen en caràcters braille la informació continguda en les pantalles dels ordinadors, o anotadors digitals, que utilitzen un teclat especial per a la introducció de les dades i poden proporcionar la informació en veu sintètica o en sistema de punts.

En total, segons dades de l’ONCE, el braille és un mètode imprescindible a l’educació de 7.500 nens i joves al nostre país, “és una de les portes que els introdueix a les noves tecnologies i la societat de la informació”. En aquest sentit, la Comissió Braille Espanyola adapta aquest sistema de lectoescriptura a les necessitats que es plantegen a les persones cegues i a l’edició de diferents materials.

Nivell bàsic, mitjà i avançat

A priori, el sistema braille sembla complicat. No obstant això, es poden aconseguir diferents nivells de coneixement, segons el grau de ceguesa o deficiència visual. També estan previstos diferents nivells de formació per a familiars i amics. El servei d’ensenyament del braille de l’ONCE ofereix als afiliats i els seus afins cursos impartits per professionals especialitzats.

Estan previstos diferents nivells de formació per a familiars i amics

De manera individual o en grup, s’aconsegueixen diferents nivells d’ús i coneixement: bàsic, mitjà i avançat. És aquesta formació bàsica la que s’ofereix als afins i a determinats professionals, com a professors, perquè millorin els seus mitjans de comunicació.

El curs d’iniciació inclou formació en els fonaments del braille: alfabet, perforació manual amb punxó i ús de màquines d’escriure i impressores. Altres claus que s’ensenyen per millorar el coneixement d’aquest sistema són les combinacions de punts (fins a 64), mitjançant les quals s’aconsegueixen diferents tipus de lletres, nombres o signes de puntuació.