Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Esportistes sense barreres

Els esportistes amb discapacitat han acumulat premis al llarg de 2009, però el seu reconeixement és encara escàs
Per azucena 30 de desembre de 2009
Img rafabotello
Imagen: Rafa Botello

En 2009 han collit grans triomfs. Els esportistes paralímpics acomiaden l’any amb satisfacció i un bon nombre de trofeus en les prestatgeries. Però no són tan coneguts ni reconeguts com els grans fitxatges de certes disciplines, ni signen contractes milionaris. El seu premi és l’orgull de saber-se guanyadors en la societat perquè han trencat nombroses barreres. Són esportistes amb discapacitat, però no incapacitats.

Ganes de superació

Grans figures de l’esport els noms del qual es coneixen menys del que seria desitjable. Richard Oribe, Juanjo Méndez, Esmeralda Sánchez, Jessica Castellano, Jon Santacana, Javier Soto o Rafael Botello acumulen premis, hores d’entrenament i grans dosis d’esforç i superació, però són desconeguts per a molts.

Rafa Botello és un atleta català que practica esport en cadira de rodes. Va començar al maig de 2003, “després d’un accident de bicicleta el 29 d’agost de 2002”. “Vaig començar gràcies a un noi de la meva comarca que practicava atletisme en cadira de rodes i em va ajudar amb el material”, rememora. Feia tres anys que es dedicava a aquest esport de manera amateur, però la cadira d’atletisme li va donar “l’oportunitat de continuar aquest somni”. L’esport li ha aportat “tot”. Li ha permès conèixer a persones del món sencer, competir en tots els continents “habitats” i “viure d’alguna cosa que va començar com un hobby, però que avui dia és un treball”.

L’apassiona l’atletisme perquè és un esport sa, divertit i fàcil de practicar. Aquesta passió li va portar a participar al novembre en la Marató de Nova York, on va quedar entre els 12 primers classificats. Per a Rafa, com li agrada que li cridin, va suposar “prestigi, felicitat i nous patrocinadors” ja que, si bé és una carrera oberta, molt pocs atletes prenen part en ella amb les condicions de ‘Wheelchair Athlete’ (atleta en cadira de rodes). “Al costat del de Londres, és la millor marató. I és un orgull que es fixin en el meu i decideixin convidar-me”, explica.

Amb 12 anys, Javier Soto, Millor esportista sord del Segle XX, ja practicava cinc esports a l’escola

Igual d’orgullós se sent Javier Soto, guardonat com el Millor esportista sord del Segle XX i guanyador d’una medalla de plata en l’I Campionat del Món d’Atletisme per a sords (subcampió mundial de 1.500 metres). Atresora 100 trofeus i més de 200 medalles. Amb 12 anys, ja practicava cinc esports a l’escola: futbol, atletisme, bàsquet, tennis i natació. “Sempre m’ha agradat molt l’esport i se’m donava bé, per això era difícil triar un”, detalla.

En començar el batxillerat va reduir la pràctica a dues disciplines, futbol i atletisme. Llavors va arribar el moment de prendre la decisió: “Vaig haver de triar un esport per a poder compaginar-lo amb els estudis, que abans de selectivitat es van fer més durs”. Els seus esports preferits eren l’esquí i el futbol, però va sospesar els avantatges de l’atletisme -“més llibertat, contacte amb la naturalesa, individualitat”- i es va decantar per ell.

Amb 19 anys van començar les competicions professionals, dedicat ja en exclusiva a l’atletisme, i així es manté en l’actualitat. Entrena amb Antonio Serrano, a Madrid, “en un grup d’atletes d’elit, com Juan Carlos Higuero, Javier Guerra, Chema Martínez o Juan Carlos de l’Ossa”. És un més.

El dia a dia dels entrenaments

Tot esportista necessita practicar moltes hores abans de participar en una competició. Per aquest motiu, el suport del públic i les victòries resulten molt especials. Javier Soto destaca a més un “avantatge”. “Enfront dels atletes que senten, tinc la sort de no posar-me tan nerviós com ells a causa dels sorolls del públic. Puc concentrar-me millor, encara que els aplaudiments animen a aconseguir millors resultats”, indica.

El dia a dia dels entrenaments

La sordesa afecta a l’entrenament esportiu perquè els atletes han de prestar més atenció a la tècnica de carrera, a causa de les dificultats per a controlar l’equilibri per la falta d’audició. Així resumeix Javier el treball diari amb els seus entrenadors. Aquests són fonamentals. La comunicació que mantinguin, juntament amb un ambient propici, determinen el resultat “i que els esportistes es puguin integrar sense dificultats”.

Un altre aspecte important és la seguretat, entrenar en llocs que no impliquin riscos. No poder veure ni sentir obliga a confiar en l’entorn. Cal saber que es pot practicar esport amb garanties, sense preocupar-se de possibles obstacles. Els espais han de mancar de barreres. Les persones sordes no poden escoltar els avisos o advertiments, “alguna cosa que imagino que ha d’ajudar molt”.

Javier Soto considera que s’haurien de realitzar adaptacions i reformes en els poliesportius, camps de competició i instal·lacions perquè les persones amb alguna discapacitat els visitin i els utilitzin en les mateixes condicions que la resta de persones. No obstant això, reconeix que en els últims anys s’ha dut a terme “un canvi important” i s’han millorat algunes infraestructures.

Instint lluitador

L’esport ensenya a superar-se, demostra que totes les persones compten per a la societat, permet conèixer noves gents i fomenta els intercanvis culturals, humans i tècnics. Javier Soto afegeix que “enforteix l’instint lluitador i fa més rendible el món laboral, educatiu o social”.

L’esport ensenya a superar-se, demostra que totes les persones compten per a la societat

Els esportistes paralímpics barallen per bandejar diferències. El principal repte és aconseguir les millors marques possibles i “acostar al nivell dels esportistes vàlids i minusvàlids”. “En el cas dels esportistes sords -recorda Soto-, en la temporada 2007-2008 vam veure al primer jugador sord de la història de la NBA, Llanci Allred de Cleveland Cavaliers”. Però hi ha hagut més. En els Jocs Olímpics de Sidney, un esportista sord de Sud-àfrica, Terence Parkin, va aconseguir la medalla de plata en 200 metres braça. En les temporades 2008 i 2009, un jugador sord del club Olímpia d’Eslovènia, Miha Zupan, va tenir l’honor de jugar en l’Eurolliga de Bàsquet.

Per a transmetre aquests exemples, i el seu propi, Soto va participar en l’edició del llibre ‘Sord i què!’, una experiència que va coincidir amb la seva participació en nombroses competicions atlètiques i que el va obligar a emportar-se les anotacions “en cada viatge per a continuar la redacció”. No obstant això, malgrat l’esforç, qualifica aquest treball com a “gratificant” i confia que el llibre “serveixi d’estimulo per a la societat, especialment, a les persones minusvàlides”.

Reconeixement

Esforç i superació són dos termes que formen part del vocabulari de qualsevol persona amb discapacitat. Resum el seu dia a dia, una cotidianeidad a la qual anhelen sumar un concepte que encara se’ls resisteix: reconeixement. “La qüestió és que per a ser reconeguts hem de començar per nosaltres mateixos”, subratlla Rafa Botello. En la seva opinió, els esportistes paralímpics han d’entrenar al mateix ritme que els olímpics i les pròpies federacions han d’exigir-l’hi.

“És molt important compartir Centre d’Alt Rendiment amb atletes olímpics, perquè vegin que entrenem igual i que som iguals”, defensa Rafa Botello

Després de la seva experiència en els Jocs Paralímpics de Pequín 2008, la primera en aquest sentit, considera oportuna la reforma dels requisits per a acudir a un campionat internacional, per part del Comitè Paralímpic. Creu que tots els esportistes, sense condicions, han de complir uns mínims “per a respectar a l’esport i a ells mateixos”. Els entrenaments haurien de ser similars i, “per això -admet-, és molt important compartir Centre d’Alt Rendiment amb atletes olímpics, perquè vegin que entrenem igual i que som iguals”.

Javier Soto considera que en els últims anys s’ha avançat en les ajudes i les adaptacions “per a qualsevol esport”, però destaca la seva preocupació perquè no arriba l’estancament, “ja que queda molt per fer”. Una de les qüestions pendents, al seu judici, passa perquè el moviment olímpic internacional contempla totes les adaptacions possibles perquè els esportistes paralímpics puguin competir al mateix nivell que els olímpics.

Guardonat com a Millor esportista sord del segle XX, Soto destaca aquest títol com “una satisfacció molt gran” i un dels majors assoliments de la seva carrera esportiva pel prestigi que suposa. No dubte del gran estimulo que va representar per a ell, per al seu entrenador, el seu club i, especialment, per a la seva família. “A ells els dec tot, pel seu suport i per ser aquí. Si no fos per ells, no tindria aquest reconeixement”, afirma emocionat.

Ha superat amb èxit el principal problema dels esportistes sords: la falta del sentit de l’equilibri. Encara que amb conseqüències. Aquesta circumstància els obliga a estar pendents de l’entorn i l’única manera d’aconseguir-lo, “al marge de l’aspecte visual”, resideix en el contacte amb el sòl. “Per això trepitgem amb tanta força en cada suport, com si zapateáramos, la qual cosa ens provoca molts problemes de lesions”, explica. En cada carrera, Soto intenta controlar les dificultats d’orientació i la tendència a mirar d’un costat a un altre “amb la finalitat de córrer bé tàcticament i controlar el nostre cos per a no perdre un temps excessiu”. Gràcies al seu entrenador, depura les seves tècniques i corregeix defectes. En les proves, es prenen altres mesures. Un sistema especial indica la sortida amb un flaix lluminós i un tret “més fort del normal”, que els atletes escolten com un lleuger esclat.

Fomentar l’esport escolar

Els menors amb discapacitat interessats a practicar esport no sempre troben facilitats. Seria interessant que es fomentés l’esport escolar, sobretot l’esport inclusiu, per a augmentar la qualitat i la participació. Soto proposa l’organització de “Jocs escolars” o “Escoles esportives” per a ensenyar als nens les diferents modalitats i que decideixin quins els interessen i en quins poden sobresortir d’acord amb la seva condició física. “En general, s’hauria de dissenyar un programa de conscienciació social perquè els esportistes minusvàlids de base ens integrem més en la societat, es reconegui la nostra presència i ens sentim una mica més protagonistes”, reivindica.

Una persona discapacitada no perd aptituds, sinó que té unes altres que ha d’aprofitar

Als futurs esportistes, recorda que una persona minusvàlida no perd aptituds, sinó que té unes altres que ha d’aprofitar. Són capacitats que els converteixen en atletes.”Una frase que tinc exposada a la meva habitació i que m’agradaria transmetre als esportistes vàlids i minusvàlids és la següent”, exposa Soto: “Si deixes 1 dia d’entrenar-te, ho nota el teu cos. Si són 2 dies seguits, ho noten els qui estan al teu costat. Si són 3 dies, fins als espectadors s’adonen. Només la disciplina i la constància fan als campions”.