Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Koldo Unceta. Catedràtic d’Economia Aplicada i autor de la primera ‘Tipologia d’Activitats de Cooperació al Desenvolupament’ a les universitats espanyoles

Les ONG encara no tenen la suficient visió com per entendre que la Universitat pot ser un gran aliat
Per Miren Rodríguez 7 de febrer de 2007
Img koldouncetad

Koldo Unceta és un gran coneixedor de l’àmbit universitari espanyol, no només en el seu paper docent com a catedràtic d’Economia Aplicada a la Universitat del País Basc, sinó en les labors que els diferents membres universitaris (alumnes, professors i PAS) realitzen en matèria de cooperació. No en va és un dels fundadors de l’Institut Hegoa, l’Institut d’Estudis sobre Desenvolupament i Cooperació Internacional de la Universitat del País Basc. Unceta defensa que en els últims anys “els col·lectius universitaris han anat incorporant-se institucionalment a la solidaritat des de la seva pròpia condició d’universitaris, i no des de la condició de membres d’una societat”, la qual cosa suposa un gran pas. Est és, precisament, el camp que investiga l’expert i que li ha portat a elaborar, juntament amb Eduardo Ramos, professor de la Universitat de Còrdova, la primera tipologia de les activitats de cooperació al desenvolupament a les universitats espanyoles. Un exemple més que la cooperació al desenvolupament no és un àmbit tancat per ONG i agències governamentals. Defensa Koldo Unceta que l’associació estratègica entre universitats i ONG no està fent més que començar, encara que lamenta que “les ONG encara no tenen la suficient visió com per entendre que la Universitat pot ser un gran aliat”, lamenta.

Què fa la Universitat espanyola pels més necessitats?

M’agradaria distingir dues coses: el que fa la Universitat com a institució del que fan els universitaris que, com qualsevol un altre membre de la societat, en la seva vida privada fa moltíssimes coses: participa o no amb ONG, recolza o no campanyes de solidaritat, etc. L’important no és això sinó veure què fan a la Universitat. I en aquest sentit el que sí té interès en els últims deu anys és comprovar com la Universitat i els col·lectius universitaris institucionalment han anat incorporant-se a la solidaritat des d’aquesta condició d’universitaris, no des de la seva condició de membres de la societat. I en aquest sentit és on nosaltres hem investigat; hem estudiat el que les universitats han vingut fent en aquests camps.

En quins aspectes institucionals es reflecteix aquesta participació de la societat universitària?

Fonamentalment en tres aspectes. En primer lloc, en un compromís financer: les universitats destinen quantitats cada vegada més importants del seu pressupost a fer activitats relacionades amb la cooperació al desenvolupament, bé a través de fons institucionals, bé a través del que els professors i PAS donen dels seus salaris o bé a través del que els universitaris aporten en una casella al moment de fer la matrícula. En segon lloc, en un compromís institucional organitzatiu: ja són desenes les universitats espanyoles que tenen oficines de cooperació al desenvolupament o serveis de cooperació al desenvolupament, fins i tot en algun cas existeix el ‘Vice-rectorat de Cooperació al Desenvolupament’. I en un tercer lloc es manifesta en les reformes que han vingut donant-se en els últims anys en els estatuts de les universitats. Diverses universitats, entre elles la Universitat del País Basc, ha inclòs com a fi pròpia la contribució a l’extensió de la solidaritat, l’equitat, la pau i els drets humans al món. Això és el que dona un marc al conjunt d’activitats que després es realitzen.

Quines activitats són aquestes?

Les dirigides a enfortir el sistema universitari dels països pobres, en primer lloc. Hi ha universitats en moltíssims llocs en desenvolupament que estan en autèntica situació de precarietat perquè els governs no tenen diners i han caigut en picat,

“Hi ha universitats en moltíssims llocs en desenvolupament que estan en autèntica situació de precarietat perquè els governs no tenen diners i han caigut en picat”
perquè les polítiques d’ajust han castigat especialment la despesa educativa, sanitari, social, de manera que la precarietat amb la qual treballen és molt gran. Per tant, des d’aquest punt de vista nosaltres podem contribuir en la mesura de les nostres possibilitats a enfortir les universitats dels països del Sud. Com? creant infraestructures millors, aportant assessoria en la gestió, equipament informàtic, creant biblioteques, laboratoris, però també formant professors a través de programes de doctorat, especialment orientats a enfortir el professorat de la unitat i la docència dels països i portant projectes de recerca conjunts per enfortir el teixit investigador a les universitats. Hi ha moltíssimes maneres de contribuir a l’enfortiment dels sistemes universitaris dels països, qüestió que és fonamental per al desenvolupament. Però a més d’aquesta, les activitats abasten un conjunt d’activitats més ampli.

Com ben es reflecteix en l’estudi que ha realitzat sobre les ‘Tipologies de les Activitats de Cooperació al Desenvolupament’

Sí, Nosaltres hem fet un estudi sobre una mostra de 5.000 accions relacionades amb la cooperació dutes a terme a les universitats espanyoles entre els anys 2000 i 2005. Aquí hem treballat amb moltíssims tipus d’activitats, com la docència, hem pogut delimitar l’existència de professors, organitzacions estudiantils per oferir assignatures optatives, de lliure elecció, sobre cooperació al desenvolupament?, de manera que l’alumne completa la seva formació humanística però també el seu currículum universitari. Per exemple, hem descobert que en moltes escoles tècniques d’enginyeria i arquitectura, on els projectes fi de carrera són obligatoris, aquests versen cada vegada més sobre cooperació. És a dir, un d’aquests alumnes en lloc de fer el projecte sobre una màquina fresadora ho fa sobre com construir un forn solar perquè les comunitats indígenes puguin cuinar amb energia elèctrica?..i hi ha moltíssims projectes així, relacionats amb habitatge?.amb una triangulació en la qual també entra l’enginyeria sense fronteres, etc.

A més d’aquests projectes molts estudiants fan la seva pràctiques obligatòries en projectes de cooperació

Sí, la Universitat del País Basc, per exemple, mana de l’ordre de 40 estudiants d’odontologia a l’any a Hondures i altres països llatinoamericans a programes de salut bucodental en comunitats camperoles, i enviem també a estudiants de magisteri i pedagogia a programes d’alfabetització d’adults i d’educació bilingüe a comunitats indígenes d’Equador. Es tracta de reorientar les pràctiques cap a programes de cooperació perquè en el seu currículum, a més, computen igual. I està començant a donar-se la triple col·laboració entre la universitat i altres institucions en l’engegada de projectes en desenvolupament, per exemple una ONG que duu a terme un projecte de construcció d’habitatges en una comunitat de refugiats? o un projecte de proveïment d’aigües per a un lloc determinat?. . Moltes vegades departaments i professors de la Universitat col·laboren amb aquesta ONG i de vegades la Universitat també posa una mica de diners, però el que principalment aporta és coneixement tècnic. Pensem que és absurd que les ONG hagin d’estar contractant al mercat a tècnics per dur a terme projectes de proveïment d’aigua, enginyers, metges, advocats, economistes, quan a la universitat espanyola hi ha 80.000 especialistes en totes les àrees de coneixement. L’associació estratègica entre universitats i ONG no està fent més que començar,

“L’associació estratègica entre universitats i ONG no està fent més que començar”
estem donant petits passos. Les ONG encara no tenen la suficient visió com per entendre que la universitat pot ser un gran aliat, i molts universitaris tampoc són conscients que els seus coneixements poden aplicar-se a la cooperació al desenvolupament i ser molt millor aprofitats.

Tornant a l’estudi que va dur a terme, quins van ser les conclusions?

Doncs es va posar de manifest en aquest estudi que totes aquestes activitats podrien ser més visibles. I seguint aquesta línia estem treballant en una iniciativa que, segons sembla, podria fructificar en 2007: la creació d’un Observatori de la Cooperació Universitària al Desenvolupament, en la qual totes aquestes accions que he comentat abans podrien aparèixer reflectides i on la gent podria fer les seves consultes, entrar en una pàgina web i veure què fa la Universitat d’Huelva, per exemple, què fa la Universitat de Girona relacionat amb la meva carrera ? Es tracta de construir una eina informàtica potent que permeti actualitzar al dia el que fan les universitats, i que això pogués ser aprofitat per tota la societat, però ja veurem si som capaces de posar-ho en pràctica o no.

En la consecució d’aquest projecte, d’aquesta eina, fins a quin punt és important la col·laboració i relació entre les institucions i la universitat?

És fonamental per engegar-ho perquè va a requerir molts diners i a més es necessita tenir a gent permanentment i molt suport.

En aquest sentit, altres universitats europees i americanes ens porten avantatge?

No, altres universitats ens porten avançat molt terreny però no com a universitats i m’explico: en les anglosaxones i francòfones hi ha moltíssima més tradició de recerca sobre desenvolupament que les nostres. També té a veure amb què han estat països amb una tradició més colonial; Anglaterra fins a fa 40 anys tenia colònies per tot el món i molts professors que compatibilitzaven el seu treball amb classes a Oxford, altres classes a l’any en Nova Deli, a Nairobi… Per això els seus universitaris estan més vinculats amb els països en desenvolupament. En la resta dels àmbits, en el de solidaritat en un sentit més ampli, la situació de les universitats espanyoles són un exemple.

Queda clar llavors que la cooperació al desenvolupament no és un àmbit tancat per ONG i agències governamentals

Clar, això era abans perquè ja portem gairebé 15-20 anys en els quals nombrosos col·lectius socials s’han incorporat a la solidaritat, els sindicats fan cooperació, els col·legis professionals tenen projectes de cooperació, i també els ajuntaments els desenvolupen. Jo crec que l’època aquesta en què les societats del Nord l’única cosa que feien era posar uns diners en una guardiola perquè uns especialistes, que eren les ONG, duguessin a terme els projectes ja s’ha acabat. Les ONG són importants però és la pròpia societat com a tal la que s’està comprometent participant directa i activament des del seu lloc, ja sigui una administració local, etc.

El personal universitari al nostre país, PAS, professors i alumnes, és solidari?

Jo crec que són solidaris en el plànol personal, com a membres de la societat, però del que es tracta és de fer un pas més enllà, que es comprometin no com a membres de la societat sinó com a membres de la comunitat universitària, que com a universitaris tenen una obligació moral. En això encara tenim molt camí per recórrer.