Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La falta de metges a Àfrica posa en risc la supervivència infantil

La migració massiva, la sida i els conflictes han deixat sense professionals sanitaris a molts països
Per mediatrader 2 de abril de 2008

Àfrica sofreix una preocupant manca de metges. En aquells llocs on més necessari és el treball d’aquests professionals, més dificultats hi ha per trobar-los, segons afirma Unicef, que urgeix a adoptar compromisos internacionals ferms per posar fi a aquest greu problema.

La falta de personal mèdic està posant en risc la supervivència de la infància en el continent. L’agència de l’ONU assenyala que el nombre de treballadors sanitaris per cada 1.000 nens, en particular metges i titulats d’infermeria, és un important factor determinant de la variació dels índexs de mortalitat materna, de lactants, i de nens i nenes menors de cinc anys.

Els estudis revelen que amb una densitat de treballadors sanitaris superior al 2,5 per cada 1.000 habitants, s’aconsegueix una cobertura de la immunització contra el xarampió del 80% i una atenció especialitzada en els parts. No obstant això, molts països en desenvolupament, en particular de l’Àfrica subsahariana, han de fer front “a aclaparants manques” de personal sanitari, lamenta Unicef.

Migracions massives

L’organització atribueix en gran mesurada l’escassetat d’especialistes en medicina i infermeria a la migració massiva. La migració de personal sanitari qualificat a països rics és causa de gran preocupació en nombrosos països en vies de desenvolupament. A més, dins d’un mateix país poden donar-se un altre tipus de desplaçaments de professionals sanitaris: de zones rurals a zones urbanes, del sector públic al privat, i del sector sanitari a altres sectors.

Segons estadístiques recents, la meitat dels metges que es graduen a Ghana emigren en el termini de 4,5 anys, i el 75% ho fa en el termini d’una dècada. A Sud-àfrica, cada mes abandonen el país més de 300 infermeres especialitzades, moltes d’elles per no tornar mai.

Les principals destinacions d’aquests professionals són Europa i Amèrica del Nord, i molt en particular el Regne Unit. Les recerques suggereixen que la densitat de treballadors sanitaris és més de deu vegades major a Europa i Amèrica del Nord que en l’Àfrica subsahariana.

L’epidèmia de sida i els conflictes armats també han ocasionat la pèrdua de metges. Unicef recorda que en situacions de conflicte i de reconstrucció després d’una guerra, el personal sanitari qualificat és fonamental per prestar serveis de caràcter general i serveis especialitzats a les poblacions vulnerables.

Sous més alts

Per fer front a aquesta escassetat de metges, l’agència considera prioritari “restablir els ànims i la productivitat del personal sanitari existent”, especialment a través d’incentius tals com a augments de sou i una millor supervisió. I a més llarg termini proposa un augment massiu de l’educació i la formació destinada a aquests professionals.

Diversos països, entre ells l’Índia, Kenya, Sud-àfrica i Uganda, ja contemplen la implantació a escala nacional de programes dirigits al personal sanitari de les comunitats, mentre que a Etiòpia s’està impartint formació a 30.000 dones amb la finalitat de que prestin serveis perifèrics a escala comunitària en relació amb la salut materna, neonatal i infantil, el paludisme i la sida.